Abel Cedillo montera à Turfway Park cet hiver

À 10h25, le 15 novembre 2023 Par DEL MAR

Abel Cedillo a participé à deux courses lundi à Del Mar, puis a emballé son équipement et s’est déplacé vers l’est, à Florence, Kentucky et Turfway Park pour leur saison d’hiver qui débutera le 29 novembre.

Il a bien l’intention de revenir sur l’ovale du bord de mer l’été prochain, mais affirme que le moment semble venu d’essayer quelque chose de nouveau.

« Je veux juste y aller parce que je ne suis jamais sorti de Californie », dit Cedillo. « Je suis encore jeune, donc je ne veux pas attendre d’être trop vieux pour faire le pas. Je vais tenter ma chance maintenant. »

Ce n’est pas la première « chance » que le jockey de 34 ans saisit dans sa carrière. En 2019, après avoir remporté le titre de jockey à Golden Gate Fields, Cedillo a rejoint le circuit très compétitif de Californie du Sud où il a fait sensation. Il a terminé troisième lors de sa première saison, la session d’été de Del Mar, puis a terminé à égalité pour la première place lors de la saison d’automne de Santa Anita pour revenir à Del Mar et remporter le championnat de la saison Bing Crosby.

« L’un des agents de Turfway Park (Jimmy McNerney) m’a appelé et m’a dit qu’il avait de bonnes personnes qui pourraient m’aider », explique Cedillo. « Il m’a demandé si je voulais venir avec lui. J’essayais d’aller à Oaklawn mais j’ai décidé avec ma famille d’aller au Kentucky. »

Cedillo a pris un bon départ l’été dernier à Del Mar. Après deux jours de course, il avait remporté deux courses et attendait avec impatience une autre saison réussie. Mais tout s’est arrêté brutalement le troisième jour lorsque sa monture de la quatrième course a frappé les talons avec un autre cheval peu après le début de la course, renversant Cedillo qui a atterri maladroitement sur la tête.

Il a subi une fracture au cou et a été absent pour le reste de la saison. Il a évité de subir une intervention chirurgicale et a plutôt suivi une rééducation rigoureuse.

« Cela a pris six semaines », explique Cedillo. « Je m’entraînais seul au gymnase et je faisais ma routine. Parfois le matin je me lève et j’ai un peu mal. Mais dès que je commence à travailler, je me sens mieux. Je me sens à cent pour cent maintenant. »

Cedillo est revenu aux courses le 22 septembre à Los Alamitos et a continué à monter à Santa Anita, mais n’a réussi qu’une seule victoire en 27 montures.

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