Affrontements dans les finales du Borgata et du Matchmaker

À 1h17, le 22 avril 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Jay Bergman, DRF

Le tirage au sort des positions est la clé du succès, en particulier à Yonkers, où deux riches finales devraient se dérouler lundi 22 avril. Le tirage au sort a été favorable à deux favoris potentiels : Lit De Rose, récemment millionnaire après avoir remporté la cinquième tranche éliminatoire du Blue Chip Matchmaker le 12 avril, a décroché la pole position pour la finale de 276 200 $. Du côté des mâles, Linedrive Hanover espère rivaliser avec son adversaire Desperate Man lors de la finale du Borgata de 457 000 $, après avoir décroché la deuxième place contre la quatrième place pour son principal rival.

La finale du Blue Chip Matchmaker aura lieu en premier dans le programme de 11 courses de lundi à Yonkers et l’entraîneur-conducteur Pat Lachance adore ses chances derrière Lit De Rose.

« Elle est aussi bonne qu’elle ne l’a jamais été », a déclaré Lachance mercredi après le tirage. « Je vais devoir attaquer fort et j’aimerais être devant, mais il y en a quelques-uns dans le peloton qui peuvent probablement partir un peu plus vite qu’elle. »

Heureusement pour Lachance, sa jument québécoise de 9 ans est capable de courir de toutes les manières et d’obtenir généralement les meilleurs résultats. Avec 50 victoires en carrière à son actif, Lit De Rose semble tout aussi habile que ce soit en avant ou de l’arrière.

« Vous pouvez partir avec elle. Vous pouvez être premier à l’extérieur avec elle. Vous pouvez faire une solide course avec elle. Peu importe », a déclaré Lachance, qui a eu l’occasion de conduire et d’entraîner la jument douée depuis fin 2021.

Lors de la finale de lundi, Lit De Rose affronte un peloton de huit, dont la moitié reviennent de la finale de l’année dernière. Lit De Rose a terminé deuxième derrière Amazing Dream N, entraînée par Linda Toscano, dans cette compétition, Lachance espérant un meilleur résultat cette fois.

« Je suis heureux que Mikala ait obtenu la septième position », a déclaré Lachance à propos de la jument qu’il croit être la plus grande menace. « Elle a concouru sur le Grand Circuit et a bien réussi dans certaines grandes courses. »

Mikala a remporté deux de ses quatre éliminatoires auxquelles elle a participé lors des tranches préliminaires de la série et a certainement la vitesse et la classe pour surmonter le tirage au sort pour l’entraîneur Nik Drennan et le conducteur George Brennan.

Dougs Babe A, troisième lors de la finale de l’année dernière, partira quatrième cette année à la recherche d’un meilleur résultat. Dougs Babe A a participé aux cinq étapes préliminaires et a monté sur le podium dans chacune d’entre elles, ne gagnant qu’une seule fois pour l’entraîneur Nifty Norman et le conducteur Dexter Dunn.

Coachellabound N (position deux) s’est amélioré au fur et à mesure que la série progressait, avec deux deuxièmes suivies d’une victoire dans la cinquième tranche de la série. Ricky Bucci entraîne la fille de Sweet Lou avec Yannick Gingras prêt à conduire.

Incaseyoudididknow (cinquième) et Karma Seelster (sixième) ne s’étaient pas classées lors de la finale de l’année dernière et n’ont pas été aidées par le tirage au sort cette fois-ci. Le peloton des huit juments qui participeront à la finale du Blue Chip Matchmaker est complété par Tony’s Mom (troisième position) et Delitfulcatherin N (huitième position).

Contrairement à d’autres, Lachance a couru Lit De Rose dans les cinq étapes.

« Elle court mieux de cette façon et je sentais qu’il y aurait 10 jours entre la dernière étape et la finale et que ce serait bien pour elle », a déclaré Lachance.

Cela fait presque deux ans que Linedrive Hanover et Desperate Man se sont affrontés dans un événement majeur. En 2022, les chevaux alors âgés de 4 ans ont tout mis en jeu dans une édition mémorable du Charles Juravinski à Flamboro Downs, avec Linedrive Hanover parcourant le mille de fil en fil en 1:49 et Desperate Man se contentant de la deuxième après avoir démarré de la huitième position. Les deux seront plus proches au départ et peut-être aussi à l’arrivée après un tirage qui place Linedrive Hanover (deuxième position) à l’ombre de son rival Desperate Man depuis la quatrième place lors de la finale du Borgata de 457 000 $ prévue à la course huit lundi.

Les deux chevaux ont d’abord acquis leur réputation en Ontario, avec Desperate Man remportant le North America Cup 2021 de façon spectaculaire. La carrière de Linedrive Hanover a mis un peu plus de temps à gagner du terrain, mais en 2022, il est rapidement devenu membre de l’élite des ambleurs âgés de sa génération. Les deux s’affrontent lundi et tous deux apparaissent à nouveau au sommet de leur art.

« Il a été solide comme le roc depuis que nous l’avons ramené », a déclaré Linda Toscano de Linedrive Hanover.

Linedrive Hanover a remporté trois de ses quatre tranches éliminatoires de la série et n’a affronté Desperate Man qu’une seule fois, terminant deuxième derrière lui dans la deuxième tranche lorsque les deux ont obtenu les mêmes positions de départ qu’ils ont pour la finale. Toscano espère que les choses seront un peu différentes quatre semaines plus tard, lors de la finale de lundi.

« Scottie [Zeron] s’est contenté de s’asseoir derrière lui et il a pris l’avantage sur nous », a déclaré Toscano à propos de la seule défaite subie par Linedrive Hanover cette année.

Toscano sera à la recherche de sa première victoire dans le Borgata au cours de son illustre carrière vers le Temple de la renommée.

« C’est une série difficile, et je m’y suis lancé en espérant pouvoir accéder à la finale et sauter une étape en cours de route », a déclaré Toscano. « Cela a très bien fonctionné et il a réussi à parcourir un bon mille avant la finale. »

L’effort en 1:51 2/5 avec un dernier quart en 27 secondes a donné l’impression que Linedrive Hanover sera intraitable dans la finale.

L’entraîneur Travis Alexander a également reposé son protégé, Desperate Man sautant la cinquième étape après quatre victoires consécutives. Le conducteur Matt Kakaley s’est parfaitement adapté derrière le fils de Shadow Play et a réussi à prendre la tête et à y rester sans avoir l’air de transpirer.

« Cela a toujours été le plan », a déclaré Alexander à propos de son absence lors de la dernière étape du Borgata. « Il s’est entraîné [mercredi] matin à Pocono avant les qualifications et est prêt à affronter ceux qui peuvent rivaliser. »

Il y aura six autres concurrents dans le peloton qui espèrent renverser les favoris, dont deux revenant de la finale du Borgata de l’année dernière. Hellabalou (cinquième position) a été un vainqueur par surprise depuis la cinquième position il y a un an, mais sa fortune n’a pas été la même jusqu’à présent en 2024. Le fils de Sweet Lou, entrainé par Ron Burke, n’a pas gagné en six départs cette année et démarre maintenant à l’extérieur des favoris. Covered Bridge (pole position) n’a gagné qu’une seule fois en cinq éliminatoires, mais obtient la meilleure position du peloton tout en cherchant à améliorer sa troisième place de l’année dernière.

Le peloton pour la finale du Borgata sera complété par Whats Stanley Got A (position trois), Coaches Corner (position six), Rocknroll Runa A (position sept) et Dunkin’ (position huit).

Le programme du lundi à Yonkers comprendra deux finales-consolations de 100 000 $ pour le Blue Chip Matchmaker (cinquième course) et le Borgata Series (sixième course). Les quatre courses de stakes font partie d’un Pick 5 garanti de 10 000 $ qui commence dans la cinquième course.

L’heure de départ du programme de lundi est 19h00.

Texte original : Showdown in Borgata, Matchmaker finals

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