Ahundreddollarbill vise une autre victoire à Big M

À 0h51, le 18 mars 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Ahundreddollarbill, qui n’a raté le podium qu’une seule fois à ses neuf dernières courses, cherchera à remporter une deuxième victoire consécutive dans l’Open 2/Open 1 Handicap Trot à The Meadowlands lorsqu’il affrontera neuf rivaux dans l’événement de 45 000 $ samedi (18 mars).

Un hongre de 5 ans, Ahundreddollarbill s’est vu attribuer la place la plus éloignée à la barrière de départ, la position 10, et est le favori de la cote matinale à 3 contre 1 avec Todd McCarthy dans le sulky pour l’entraîneur Tony Alagna.

La semaine dernière, Ahundreddollarbill a gagné par une longueur sur Inaminute Hanover en 1:53.2 en tant que deuxième choix à 2 contre 1. Il a trois victoires, quatre secondes et une troisième en neuf courses depuis octobre.

« Je suis très satisfait de lui », a déclaré McCarthy, qui a été derrière Ahundreddollarbill lors de ses trois départs en 2023 et neuf autres fois au cours des deux saisons précédentes. « C’est un cheval adorable à conduire et il est définitivement revenu un peu plus mature cette année. Tony a fait un excellent travail avec lui en lui apprenant à courir; il se place un peu mieux. »

« Il avait l’habitude d’être un peu agressif parfois. Rien de fou, mais cela peut certainement lui nuire lorsqu’il courre en bonne compagnie. Le fait qu’il ait appris à se placer va certainement lui être bénéfique cette année. Il est vraiment bien revenu. »

Ahundreddollarbill, un fils de Chapter Seven-Swinging Royalty appartenant à Crawford Farms Racing et James Crawford IV, a remporté 15 de ses 38 courses en carrière et a gagné 843 219 $. Il compte le Canadian Trot Classic 2021 parmi ses victoires, et son frère propre Slay a remporté le CTC l’an dernier pour les mêmes propriétaires.

« Je pense que sa polyvalence est son meilleur atout », a déclaré McCarthy à propos d’Ahundreddollarbill. « Il est vraiment bon derrière un casque et nous avons vu qu’il pouvait aussi le faire à l’avant. Et il a une bonne vitesse de départ. C’est le mieux que l’on puisse demander à un cheval de course, qu’il puisse faire un peu de tout. En tant que conducteur, cela rend la vie beaucoup plus facile. »

Hillexotic, qui part samedi soir de la neuvième position, est le deuxième choix à 7 contre 2 dans l’Open 2/Open 1 Handicap. Mississippi Storm, s’élançant de la deuxième position, est le choix suivant à 9 contre 2.

« Tout le monde sait que la 10e position à The Meadowlands est certainement un endroit difficile pour démarrer », a déclaré McCarthy. « J’aime voir comment ils se portent à la barrière et prendre une décision à partir de là. »

McCarthy vient de connaître une saison 2022 mémorable qui a vu l’Australien de 30 ans conduire deux récipiendaires du Dan Patch Award – le champion du Hambletonian Cool Papa Bell et le vainqueur du North America Cup et du Breeders Crown Pebble Beach. McCarthy s’est classé sixième parmi tous les conducteurs pour les bourses l’an dernier, avec 9,44 millions de dollars.

« C’est un cliché à dire, mais honnêtement, c’est juste un rêve devenu réalité », a déclaré McCarthy, qui a remporté le prix Rising Star Award 2021 de la U.S. Harness Writers Association. « La façon dont cela a fonctionné tout au long de l’année était incroyable. J’avais l’impression d’avoir beaucoup de chance. J’ai eu beaucoup d’excellents entraîneurs et propriétaires qui m’ont soutenu tout au long de l’année, prêts à me donner une chance. Je suis vraiment reconnaissant pour cela. »

« De toute évidence, ce genre de courses, les gars ont essayé de les gagner toute leur vie. Ils sont certainement difficiles à gagner, donc je ne le prends pas pour acquis. J’aime continuer à regarder vers l’avant. C’est parfois un sport assez imprévisible, alors j’essaie juste de garder la tête droite et de faire du mieux que je peux. J’espère juste que je pourrai continuer à bien faire mon travail et voir comment la saison se déroulera à partir de là. »

Les courses à Meadowlands commencent à 18h20.

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