Baffert fait un retour à la Triple couronne dans le Preakness

À 2h28, le 20 mai 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/PIMLICO

Lors de sa première visite à Pimlico en près de trois ans, l’entraîneur du Temple de la renommée, Bob Baffert, a déclaré vendredi qu’il était difficile de prédire si son partant du Preakness Stakes (G1), National Treasure, pourrait remporter une huitième victoire record dans le joyau du milieu de la triple couronne.

La victoire de Justify en 2018 lors de sa marche vers un balayage de la Triple Couronne a permis à Baffert, 70 ans, de rejoindre l’entraîneur du 19e siècle R. Wyndham Walden pour le plus grand nombre de gagnants dans l’histoire de la course du Preakness. Il détient le record du plus grand nombre de victoires dans la Triple Crown avec 16.

National Treasure sera le premier partant de Baffert dans une course de la triple couronne depuis que Medina Spirit a terminé troisième dans le Preakness 2021. Baffert était le dernier sur le terrain en octobre 2020 lorsque son vainqueur du Derby Authentic a terminé deuxième derrière Swiss Skydiver dans le Preakness reporté. National Treasure, un fils de Quality Road, n’a pas couru depuis qu’il a terminé quatrième dans le Santa Anita Derby (G1) le 8 avril. Il a une victoire en cinq départs en carrière, mais a été classé trois fois.

Baffert a expédié le poulain et trois autres chevaux du Preakness Weekend de Californie à Baltimore samedi et s’est rendu dans le Maryland jeudi avec sa famille. Il a regardé National Treasure sortir pour son exercice du matin à Old Hilltop.

« Il avait l’air bien », a déclaré Baffert, dont le protégé est choisi deuxième à 3 contre 1 derrière le favori Mage à 4 contre 5 en cote matinale révisée. « Il a juste galopé là-bas. C’était un galop de routine. Il a l’air en bonne santé. »

Baffert a décidé de remettre des œillères sur National Treasure avant d’obtenir la première position. Le jockey du Temple de la renommée John Velazquez, qui n’a pas encore remporté le Preakness, montera le poulain pour la cinquième fois.

 

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