Bartlett profitera d’une balade avec Sir Pinocchio

À 1h17, le 4 juillet 2024 Par Laurent Sauvé/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Jason Bartlett cherchera à poursuivre une saison mémorable avec Sir Pinocchio lors du Dr. Harry M. Zweig Memorial de 300 000 $ pour les trotteurs de 3 ans jeudi (4 juillet) à Vernon Downs, moins d’une semaine après que les deux se soient associés pour la toute première victoire de Bartlett dans le Yonkers Trot sur la piste de Bartlett.

Le fait que ce triomphe soit survenu après que Bartlett a vu son fils aîné, Kobe, recevoir son diplôme d’études secondaires a rendu les événements de la journée encore plus spéciaux.

« C’était une belle journée », a déclaré Bartlett, ajoutant en riant : « Je vieillis, je suppose. Avec son diplôme, cela remet les choses en perspective. »

Bartlett a été le meilleur conducteur à Yonkers une douzaine de fois au cours de sa carrière et est à nouveau en tête du classement cette saison, mais jusqu’à vendredi dernier, il n’avait jamais remporté l’événement phare de la piste. Les choses ont changé avec Sir Pinocchio, qui a remporté le Yonkers Trot, le premier joyau de la Triple couronne du trot, avec une demi-longueur d’avance sur Situationship en 1:54.4.

« Cela m’a échappé pendant longtemps », a déclaré Bartlett. « J’ai l’impression d’avoir été si proche, d’avoir eu les bons chevaux, d’avoir fait du bon travail dans les éliminatoires, et puis ça n’a jamais marché en finale. Donc, à mi-chemin dans le droit, quand j’ai su que j’allais gagner, je me suis dit, Dieu merci. C’était bien d’avoir enfin réussi. »

Bartlett a dû se dépêcher pour se rendre à Yonkers après la cérémonie de remise des diplômes de son fils. Le trajet depuis la ville natale de la famille, Goshen, dans l’État de New York, dure environ une heure dans des conditions optimales.

« C’était un peu stressant », a déclaré Bartlett. « J’essayais de profiter du moment présent, sachant que je devais me rendre à Yonkers. Je l’ai regardé accepter son diplôme (un de nos meilleurs amis le lui a donné parce qu’il est membre du conseil scolaire, donc cette partie était bonne aussi), retourner à son siège et je sprintais littéralement vers ma voiture. »

« J’essayais juste de profiter du moment et je suis passé très vite aux choses sérieuses. J’y suis arrivé à temps, cependant. Cela valait vraiment la peine. »

La victoire du Yonkers Trot était le deuxième triomphe de la saison sur le Grand Circuit pour Bartlett et Sir Pinocchio, après leur triomphe dans le Dexter Cup à Freehold en mai. Pour l’année, Sir Pinocchio a remporté quatre victoires et trois deuxièmes places en sept départs, ce qui lui a rapporté 293 426 $ en bourses.

Les gains de Sir Pinocchio sont en tête de tous les trotteurs en Amérique du Nord. Bartlett, soit dit en passant, est en tête de tous les conducteurs en Amérique du Nord dans la même catégorie, avec 5,39 millions de dollars de bourses.

Fils de Met’s Hall-Lady Cromwell, une pouliche élevée et appartenant à Carolyn Atherton, Sir Pinocchio a perdu son allure dans trois de ses sept courses l’an dernier, mais a aussi fait preuve de talent, comme lorsqu’il a remporté le championnat New York Sire Stakes Excelsior Series de la huitième position à Batavia Downs en 1:59. C’était l’une des deux victoires de la saison dernière pour Sir Pinocchio, qui est entraîné par Ed Hart.

« L’an dernier, c’était un très bon poulain, mais on ne le voyait jamais parce qu’il avait quelques problèmes de bris d’allure ; il faisait des bris sans raison », a déclaré Bartlett. « Mais Eddie et moi savions que s’il revenait bien, nous pourrions avoir une très, très bonne année avec ce cheval. Il montre à tout le monde maintenant ce que nous attendions l’an dernier ».

Sir Pinocchio s’amène dans le Zweig Memorial Open de 300 000 $ à Vernon Downs en tant que deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1. Le millionnaire entraîné par Ron Burke, T C I, qui compte 13 victoires et deux deuxièmes places en 15 courses en carrière, est le favori à 5 contre 2.

T C I, invaincu en trois départs cette saison, partira de la quatrième position avec le conducteur habituel David Miller. Sir Pinocchio partira de la première position.

« Il a une excellente attitude », a déclaré Bartlett à propos de Sir Pinocchio. « Il est très habile et il est aussi rapide qu’un chat pour un trotteur. Il peut changer de vitesse très rapidement. Il peut courir de l’avant, de l’arrière, sur n’importe quelle piste. C’est vraiment un bon cheval. »

« Gagner pour Eddie Hart est toujours spécial », a ajouté Bartlett. « C’est un gars formidable. Lui et sa femme, ils font tout par eux-mêmes et ils travaillent d’arrache-pied. Qu’ils aient un tel succès, c’est génial. »

Sir Pinocchio n’est pas inscrit aux deux dernières étapes de la Triple couronne du trot, l’Hambletonian le 3 août à The Meadowlands et le Kentucky Futurity le 6 octobre à Red Mile à Lexington.

Trois des 10 meilleurs chevaux du dernier classement Road to the Hambletonian publié par Ken Warkentin, l’annonceur/analyste de Meadowlands, sont inscrits au Zweig Open : T C I, Security Protected et Daiquiri Hanover. Quatre autres chevaux du peloton de neuf chevaux sont également éligibles à l’Hambletonian : Amazing Catch, Bargain, Dame Good Time et Wild Ticket.

Vernon Downs accueillera également le Zweig Memorial de 128 000 $ pour les trotteurs femelles de 3 ans. R Melina est la favorite de la cote matinale à 3 contre 1, partant de la pole position avec Tyler Buter aux guides pour l’entraîneur John Butenschoen. Le peloton comprend également Warrawee Michelle, championne du Breeders Crown en 2023, qui fait ses débuts saisonniers sous les soins de l’entraîneur/conducteur Ake Svanstedt.

Les neuf pouliches de la course sont éligibles pour l’Hambletonian Oaks, doté d’une bourse de 500 000 $, le 3 août à The Meadowlands.

Les courses commencent à 18 h 05 jeudi à Vernon Downs.

Texte original (en anglais) : Bartlett enjoying the ride with Sir Pinocchio

 

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