« Bigry » est toujours en vogue pour Bauder

À 0h02, le 14 décembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Sectionline Bigry est toujours le grand gars du propriétaire Harry Lee Bauder.

Ambleur de 8 ans, Sectionline Bigry a connu une autre saison mémorable en 2023. Il a dépassé le million de dollars en bourses en carrière avec une victoire dans l’Ohio Breeders Championship à Delaware County Fairgrounds – la piste locale de Bauder – et a décroché son 50e triomphe en carrière avec une victoire lors d’une finale des Ohio Sire Stakes en octobre à Northfield Park.

Au cours de sa carrière, Sectionline Bigry a monté sur le podium à 96 de ses 128 courses et a gagné une part de la bourse dans tous les départs sauf 13. Il est trois fois champion des Sire Stakes et deux fois récipiendaire du prix du meilleur ambleur mâle âgé de l’Ohio Harness Horsemen’s Association.

« Il est incroyable », a déclaré Bauder à propos du hongre, qui a raté la seconde moitié de la saison dernière en raison de plusieurs problèmes. « On ne sait jamais comment ils vont revenir, c’est toujours un point d’interrogation, surtout dans le niveau auquel il court. C’est une année de conte de fées. Nous savons que cela prendra fin un jour, mais j’espère que le rêve continuera à vivre encore quelques années. Il est aussi bon qu’il ne l’a jamais été. »

Fils de Pet Rock-Aquatic Yankee, Sectionline Bigry a été élevé par Bauder, son père, Harold L., et Michael Dixon. Le nom du cheval combinait le nom de la route, Section Line, où Harold Lee Bauder possède sa ferme dans le centre de l’Ohio, avec le nom du fils de Dixon, Ryan, connu sous le surnom de « Big Ry ».

Aquatic Yankee, la mère de Sectionline Bigry, a été intronisée au Temple de la renommée des Standardbred de l’Ohio en 2022. Achetée par les Bauders et Dixon pour 3 000 $ lors de la vente Kentucky Standardbred de 1997, elle a gagné 751 230 $ en courses. En tant que poulinière, sept de ses neuf poulains à courir ont gagné plus de 180 000 $ et totalisé plus de 3 millions de dollars.

Bauder est désormais l’unique propriétaire de Sectionline Bigry. Son père est décédé il y a plusieurs années et Dixon n’est plus impliqué dans les courses.

« J’aurais aimé que mon père soit toujours là, j’aurais aimé que Mike en fasse toujours partie, mais ça a été une aventure spéciale », a déclaré Bauder. « Ma mère (Jane) a 99 ans et elle aime le regarder ; nous le regardons ensemble. Quand mon père est décédé, il m’a dit de ne jamais vendre Bigry. Nous avons reçu pas mal d’offres, mais l’argent ne fait pas tout au monde. »

Sectionline Bigry, entraîné par Steve, le cousin de Bauder, a remporté sept de ses 24 courses cette saison et a gagné 177 620 $. Il s’est amené dans l’Ohio Breeders Championship à moins de 2 000 $ pour atteindre la barre du million de dollars en bourses en carrière et a accompli l’exploit avec style en égalant le record de Charlie May avec un triomphe en 1:49.4.

C’était sa première apparition au Delaware County Fairgrounds en cinq ans.

« Il n’avait pas couru là-bas souvent, mais c’est notre ville natale et il y vieillit, c’est pourquoi je voulais le faire », a déclaré Bauder. « C’était fantastique. Dépasser le million de dollars aurait été cool (quoi qu’il arrive), mais c’est plus spécial de le faire avec une victoire sur votre piste à domicile. J’ai demandé à mon bon ami Chris Page de le conduire, et il a égalé le record de stakes. C’était la cerise sur le gâteau. »

Sectionline Bigry a remporté la finale OHSS pour les ambleurs mâles âgés par 1 ¼ longueur sur Charlie May, se dirigeant vers le fil pour le triomphe en 1:52,2 sur une piste boueuse.

« Je pensais que Charlie avait fait un mille parfait dans notre dos et qu’il nous dépasserait peut-être, mais (Sectionline Bigry) est vraiment combatif », a déclaré Bauder. « Il n’obtient probablement pas la reconnaissance qu’il devrait, mais c’est parce que je ne l’ai pas beaucoup engagé dans les grandes, grandes courses. Mais c’est juste un cheval de rêve. Il prend soin de lui, et je pense que c’est ce qui l’a aidé à rester au sommet aussi longtemps qu’il l’a fait, et quand c’est le jour de la course, il sait que c’est le cas. »

Le prochain départ de Sectionline Bigry aura lieu jeudi dans l’Open Handicap de 25 000 $ à Hollywood Dayton Raceway. Il partira du huitième rang dans un peloton de 10 avec Tyler Smith dans le sulky et est le favori de la cote matinale à 5 contre 2. Ce sera sa première course depuis le 9 novembre. Il avait été retiré le 22 novembre.

« Il est tombé un peu malade et nous lui avons donné une pause », a déclaré Bauder. « Nous sommes assez prudents avec lui. »

Quant à l’avenir de Sectionline Bigry, Bauder a déclaré que le cheval déterminerait le plan.

« Nous courrons avec lui tant qu’il est en bonne santé et compétitif », a déclaré Bauder. « Je pense qu’il s’ennuierait s’il n’avait rien à faire. Je sais que cela va se terminer un jour, et j’aimerais trouver un jeune qui aimerait le présenter dans les expositions Standardbred plus tard, lorsque ce jour viendra. Je pense qu’il apprécierait ça. C’est un cheval cool. »

Dire que tout a commencé avec l’achat d’un yearling à 3 000 $ il y a 26 ans.

« C’est ce qui rend les courses de chevaux amusantes : l’inconnu », a déclaré Bauder. « Nous avons été très chanceux. »

Les courses commencent à 16 heures à Dayton.

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