Bravo pour Primo Uomo

À 0h02, le 15 février 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Après avoir eu le temps de grandir dans son rôle, Primo Uomo obtient toutes les bonnes notes.

N’ayant couru que deux fois à l’âge de 2 ans, Primo Uomo est revenu la saison dernière pour gagner 16 fois – le troisième meilleur total parmi tous les ambleurs de 3 ans en Amérique du Nord – et encaisser 114 867 $ pour les propriétaires Dale Lawton et Chris Lawton. Ses gains se classent deuxième derrière Racine Bell, vainqueur du Grand Circuit, qui fait ses débuts en 2024 vendredi à The Meadowlands, dans l’écurie Lawton.

Primo Uomo a effectué 19 de ses 33 départs l’année dernière à Saratoga, où il a remporté 12 courses et a monté sur le podium dans trois autres. Il a été nommé Ambleur de 3 ans de l’année par la Saratoga Harness Horseperson’s Association.

« C’est un bon cheval », a déclaré Dale Lawton à propos du hongre entraîné par David Dewhurst. « Vous pouvez toujours compter sur lui. S’il fait une mauvaise course, c’est parce qu’il est malade. Il est très fiable. On ne peut tout simplement pas se lasser de ce genre de chevaux. »

Les Lawton ont acheté Primo Uomo comme yearling en juin 2021. Le fils de Heston Blue Chip-Primadonna s’est qualifié à deux reprises pour Dale Lawton à l’été 2022 avant d’être mis au repos en juillet. Il est revenu à l’action à la fin de l’automne avec Dewhurst et a effectué deux départs en novembre, affichant une victoire et une deuxième.

« Nous savions que c’était un bon cheval quand nous avons commencé », a déclaré Lawton. « Il avait beaucoup de capacités et une excellente attitude ; il voulait aller de l’avant. Il n’aimait pas vraiment être au second plan. »

« Ses stakes étaient terminés avant qu’il ne soit prêt, alors nous l’avons arrêté à la mi-juillet. Ensuite, nous l’avons donné à Dave pour qu’il le ramène et voie ce qu’il pensait de lui. Dave a dit que c’était un gentil poulain. De là, il est parti. Il n’a vraiment commencé qu’en octobre. Nous l’avons juste couru un peu et avons attendu en quelque sorte l’année de 3 ans. »

« Il faut leur laisser un peu de temps pour grandir. Il a beaucoup grandi au cours des quelques mois où il a été mis au repos. Il lui fallait juste du temps pour mûrir. Ça a marché. »

L’année dernière, Primo Uomo a ouvert sa campagne avec cinq victoires consécutives dans des courses avec conditions à Saratoga. Il a ensuite remporté le Dr. Richard Frank Memorial Pacing Series, puis a commencé à affronter des rivaux plus âgés lors des Opens à Vernon Downs et Saratoga.

« Chaque fois que nous pensions que c’était tout ce qu’il avait, Dave nous disait non, il en avait beaucoup plus », a déclaré Lawton. « Et il l’a fait. Dave a fait du très bon travail pour nous. »

Jusqu’à présent cette saison, Primo Uomo a remporté une victoire en trois départs dans l’Open à Batavia Downs. Il revient dans cette classe jeudi, en partant de la septième position avec Brett Beckwith dans le sulky. Il a une cote matinale de 6 contre 1 dans un peloton de huit pour une bourse de 15 000 $.

« C’est en quelque sorte un spécialiste du demi-mile », a déclaré Lawton à propos de Primo Uomo, qui a remporté 18 de ses 38 courses en carrière et gagné 128 717 $. « Il peut courir sur une grande piste, mais il peut en contourner la moitié. C’est essentiellement là que nous courons la plupart du temps à New York. Nous verrons ce qui se passera avec lui au fil de l’année. »

Quant à Racine Bell, la millionnaire de 7 ans fera ses débuts saisonniers dans le cadre de l’amble de 27 500 $ pour pouliches et juments vendredi à The Meadowlands alors qu’elle se prépare pour le début le mois prochain de la série Blue Chip Matchmaker à Yonkers.

Les Lawton ont envisagé de mettre à la retraite et d’élever Racine Bell, mais ont changé d’avis après qu’elle ait terminé 2023 avec quatre victoires lors de ses cinq derniers départs.

Au cours de sa carrière, la fille de So Surreal-Ty’s Artist a remporté 37 de ses 95 courses, a monté sur le podium 39 fois et a gagné 1,16 million de dollars. Sa plus grande victoire est survenue lors du Perfect Sting 2022 à Big M, où elle a battu Test Of Faith, et elle a raté de peu dans la finale du Matchmaker la même année.

La saison dernière, elle a terminé parmi les trois premiers rangs dans 19 de ses 25 départs, en remportant neuf. Elle a gagné 211 353 $ et n’a jamais encaissé moins de 140 000 $ au cours de ses cinq années en compétition.

« Elle a eu une bonne année », a déclaré Lawton. « Elle s’est en quelque sorte relâchée au milieu de la saison et nous pensions qu’elle aurait peut-être fini, mais elle a ensuite inversé la tendance. Elle déteste juste perdre. Elle a terminé l’année en beauté, alors nous allons lui donner une autre année et voir ce qui se passe. »

Texte original (en anglais) : Bravo for Primo Uomo

 

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