Burke se prépare pour les stakes de samedi soir à Woodbine Mohawk

À 2h44, le 1 septembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Chris Lomon, pour Woodbine Communications

L’entraîneur du Temple de la renommée, Ron Burke, a une main forte lors des finales du Canadian Pacing Derby et du Maple Leaf Trot, d’une bourse de 615 000 $, samedi soir (2 septembre) à Woodbine Mohawk.

Burke, l’un des entraîneurs les plus en vue et les plus performants du sport, aura quatre chances – trois dans le Canadian Pacing Derby et une dans le Maple Leaf Trot – d’ajouter plus de matériel à sa boîte de trophées en constante expansion.

Bythemissal, qui vient de remporter une victoire époustouflante lors de sa course éliminatoire du Pacing Derby le 26 août, et Lou’s Pearlman, deuxième derrière son compagnon d’écurie dans les éliminatoires, offrent à Burke un formidable duo dans l’édition de cette année de la plus ancienne course de stakes des courses de chevaux au Canada.

Fils de 4 ans de Downbytheseaside-Dismissal, Bythemissal a épaté la foule samedi dernier sous les réflecteurs de la neuvième course lorsqu’il a enregistré un triomphe par huit longueurs en 1:47.3, dont un dernier quart en 26.1.

Les fans qui regardaient le tour de force n’étaient pas les seuls à être surpris par cette victoire dominante.

« C’est le plus facile que je n’ai jamais en (1:)47, je vous le jure », a déclaré Yannick Gingras après la course. « J’étais plein d’énergie en fin de course et c’était très impressionnant. Et il est frais aussi – il n’a que quatre, cinq, six départs et il est prêt à partir maintenant. J’attends avec impatience la semaine prochaine, c’est sûr. »

Tout comme Burke, qui est devenu en mai le premier entraîneur Standardbred à atteindre la barre des 300 millions de dollars de gains en bourse.

« J’ai regardé la course », a noté Burke. « C’est un très bon cheval. Yannick a fait du très bon travail avec lui cette année, sans le surmener. Lors de la dernière course, il a pu le laisser aller un peu. Il ne reste plus qu’à espérer un bon mille en finale. »

Vainqueur des Little Brown Jug, Adios et Milstein à trois ans, la saison actuelle du hongre bai a été perturbée lorsqu’il est tombé malade après une victoire dans l’éliminatoire du Juravinski Memorial à Flamboro Downs en mai.

« Il a été très malade après la course à Flamboro », se souvient Burke. « C’était extrêmement grave. Il a failli mourir. »

Cinquième à son retour en course, le 15 juillet dans le William Haughton Memorial, Bythemissal a réussi un tour du chapeau, y compris son triomphe dans l’éliminatoire du Pacing Derby.

Burke compare l’achat de 135 000 $ (#794) lors de la vente de yearlings de Lexington 2020 à l’un des plus grands joueurs de hockey de tous les temps, une superstar qui a fait face à plusieurs problèmes de santé graves au cours de sa carrière jusqu’au Temple de la renommée, y compris une bataille contre le cancer pendant sa carrière au jeu.

« Bythemissal me rappelle Mario Lemieux, qui revient et est un athlète de premier ordre », a déclaré Burke, copropriétaire avec Eric Good, Rich Lombardo Racing et Weaver Bruscemi. « C’est avec ça que j’ai grandi, en voyant Lemieux tomber très malade, puis revenir et marquer dès sa première présence. Ce cheval était très malade et il s’est battu dur pour récupérer et revenir au plus haut niveau. C’est un combattant. »

« C’est tout simplement un super cheval », a-t-il poursuivi. « Et ses propriétaires sont parfaits. Personne n’a dit : ‘Nous avons raté le Graduate.’ Tout ce qui les intéressait, c’était le bien-être du cheval et le fait de prendre autant de temps que nécessaire avec lui. Cela rend tout plus facile. »

Élevé par Stephen Dey III, Bythemissal a une fiche de 20-2-1 sur 24 départs, pour des gains de 1 361 268 $.

Le deuxième espoir de Burke est Lou’s Pearlman, un fils de Sweet Lou. Le vainqueur du Little Brown Jug 2021 a amassé 1 019 220 $ en bourses au cours de son impressionnante carrière. Propriété de Burke Racing Stable, Weaver Bruscemi, Elizabeth Novak et Howard Taylor, le bai de 5 ans, élevé par Burke Racing Stable, Weaver Bruscemi et Elizabeth Novak, a conservé une fiche de 20-8-6 en 65 départs.

Lou’s Pearlman s’amène dans la finale avec une fiche de 3-3-2 en 16 départs au cours de la saison. Il a surmonté avec force le huitième rang, pour terminer deuxième derrière Bythemissal, négociant le dernier quart en 25.3.

« C’est un bon cheval », a déclaré Burke. « Je pense qu’il y aura beaucoup de chevaux qui se mélangeront là-dedans, alors peut-être qu’il y a une chance qu’il puisse arriver avec une belle poussée tardive. »

Le troisième espoir de Burke est Hellabalou. Fils de Sweet Lou, Hellabalou, percutant, a terminé troisième derrière Tattoo Artist et Linedrive Hanover lors de son éliminatoire du Pacing Derby samedi dernier.

Élevé par Andray Farm et Sergent Stables, le cheval de 5 ans a été acheté pour 42 000 $ (#232) lors de la vente de yearlings de Harrisburg 2019.

L’une de ses victoires les plus mémorables est survenue lorsqu’il a causé une surprise à 47 contre 1 lors de la finale du MGM Borgata Pacing Series de 511 000 $ en avril dernier, arrêtant le chronomètre à 1:50.3.

Propriété de Burke Racing Stable, Eric Good, Weaver Bruscemi et Lawrence Karr, Hellabalou a conservé une fiche de 21-9-8 en 67 départs, pour accompagner 945 094 $ en gains. Brian Sears remplacera Gingras en finale.

« Le truc avec lui, c’est qu’il faut décider quoi faire (en finale). Faites-vous partie de la folie dès le départ, ou restez-vous en retrait et revenez-vous fort ? Je suis sûr que Brian saura quoi faire. Il a gagné plus de courses que moi », a déclaré Burke.

Burke a remporté trois victoires dans le Canadian Derby Pacing : en 2010 avec Won The West, en 2012 avec Foiled Again et en 2020 avec Dorsoduro Hanover.

Une victoire dans le prestigieux Maple Leaf Trot offrirait à Burke, qui a remporté l’édition 2017 avec Hannelore Hanover, et en 2020 avec Atlanta, une troisième couronne tant convoitée.

Ses espoirs reposent sur les sabots de It’s Academic, qui s’alignera derrière la barrière dans la huitième course samedi soir. Le fils de Uncle Peter-Annapolis est au sommet de son art en 2023, une année qui comprend des victoires du Cashman Memorial, du Spirit of Massachusetts et du Crawford Farms Trot alors qu’il affiche une séquence de cinq victoires consécutives pour le Maple Leaf Trot et est 10-7-1-2 cette saison. It’s Academic est en tête de sa catégorie avec 466 784 $ en gains pour le propriétaire canadien Brad Grant de Milton, en Ontario.

Un achat de 50 000 $ (#192) lors de la vente de yearlings en Ohio en 2018, le cheval s’est qualifié en 1:51.2 à The Meadowlands le 24 août avant la finale de samedi.

« Il a été formidable », a mentionné Burke. « Je veux dire, il a été formidable à chaque départ. J’ai demandé à David (conducteur, Miller) après les qualifications : ‘Est-ce qu’il en restait encore ?‘ et il m’a dit qu’il aurait pu aller bien plus loin. Nous avions parlé d’aller (1) :53, mais ils sont allés (1) :51, et il s’est juste placé derrière eux et a fini avec eux. Ce cheval a fait tout ce que nous lui demandions cette année. »

Le curriculum vitae de It’s Academic présente une fiche de 29-16-13 en 76 départs et 1 826 096 $ en gains en carrière.

Pour Burke, c’est une nouvelle attitude qui lui vient à l’esprit lorsqu’il parle de son titan au trot.

« Cette année, c’est nouveau, c’est sa volonté absolue de gagner, de faire tout ce qu’il faut, et il y parvient. Il n’en avait pas l’année dernière. Il a grandi dans ce sens. Il est vraiment devenu un guerrier. C’était peut-être quelque chose que j’aurais remis en question à son sujet, mais maintenant je ne le fais plus. Il est devenu implacable. »

Le premier départ est à 19h10 pour le programme de 12 courses de samedi.

 

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