Bythemissal devrait revenir dans l’Auger

À 1h39, le 25 mai 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Il y a un an à la même époque, Bythemissal était mis à l’écart pour cause de maladie, laissant planer le doute sur l’avenir de sa saison. Mais après avoir manqué près de deux mois – et n’avoir couru qu’une seule fois à son retour avant que le calendrier ne se tourne vers le mois d’août – l’ambleur a mis fin à toute incertitude. Il a remporté sa division du Sam McKee Memorial avec un record en carrière de 1:47.1 lors de la journée de l’Hambletonian à The Meadowlands, lançant une poussée de fin de saison vers les honneurs du Dan Patch Award.

Ce week-end, le hongre de 5 ans sera en quête de devenir le septième ambleur mâle âgé en 60 ans à répéter en tant que lauréat du Dan Patch Award lorsqu’il participera dimanche au Joseph Auger Memorial Invitational de 100 000 $ à Harrah’s Philadelphia. Bythemissal s’amène dans la course après avoir monté sur le podium dans 31 des 33 courses en carrière, en remportant 25 et en gagnant 2,15 millions de dollars.

« C’est le meilleur cheval que j’ai entraîné depuis Sweet Lou », a déclaré l’entraîneur Ron Burke plus tôt cette année après que Bythemissal a été nommé Cheval de l’année dans l’Ohio pour la deuxième fois consécutive. « À 3 ans, il était exceptionnel. À 4 ans, il était génial. Je pense honnêtement qu’à 5 ans, il sera le meilleur cheval d’Amérique. C’est un super cheval. »

Bythemissal a remporté 11 de ses 16 courses l’année dernière, dont le Breeders Crown Open Pace, l’Aria Invitational, l’Allerage Farms Open Pace, le Potomac Pace Invitational et le McKee susmentionné. Il a terminé deuxième dans le Canadian Pacing Derby et le FanDuel Open Pace Championship, s’inclinant par « un cou » dans les deux courses.

« Il est tombé vraiment malade au début de l’année, donc à ce moment-là, nous ne savions même pas s’il allait courir, ni quelle serait la situation », a déclaré Yannick Gingras, conducteur régulier de Bythemissal. « Pouvoir revenir et vivre ce genre d’année, c’était difficile de ne pas être impressionné. Il n’y a certainement aucune plainte à faire. »

Bythemissal a été inscrit pour dimanche après deux qualifications à The Meadowlands. Il a terminé troisième dans la première, lorsqu’il a été chronométré en 1:50.2 avec un dernier quart en 26. Il a remporté la plus récente, le 10 mai, en 1:51.1 avec un dernier quart en 26.3 sur une piste qualifiée de « bonne ».

« J’étais vraiment content de ses deux qualifications », a déclaré Gingras. « La première, j’essayais de ne pas aller trop vite et de simplement le faire parcourir la piste ; essayez de garder le mille sous contrôle. Ils allaient assez vite en avant, donc je n’essayais pas de suivre ce rythme. La dernière fois, je pensais qu’il était vraiment bon. Il suivait un bon cheval (Allywag Hanover), et c’était exactement ce que nous attendions de lui, finir en force. Nous en étions satisfaits. »

Bythemissal partira de la huitième position dans l’Auger Memorial et est le deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1. La huitième position est la position de départ la moins favorable à Harrah’s Philadelphia, avec un pourcentage de victoire de 7,1%.

Desperate Man, qui a remporté cinq de ses six courses cette saison, est le favori à 9 contre 5 de la pole position. Le peloton comprend également Ruthless Hanover, qui a remporté l’Auger l’année dernière avec un record du monde, partant de la cinquième place. Bythemissal est le seul partant de la course à faire ses débuts saisonniers

« Il y va pour courir, mais la huitième position rend les choses difficiles », a déclaré Gingras. « C’est un groupe de chevaux pour lequel j’ai du respect, ce sont de bons chevaux, donc face à eux, il est un peu désavantagé n’ayant pas encore couru cette année. Mais je pense qu’il est le plus talentueux du groupe, donc cela s’égalise. »

Bythemissal, dont les victoires à l’âge de 3 ans comprenaient le Little Brown Jug et l’Adios, tentera de rejoindre les chevaux suivants pour recevoir le Dan Patch Award du meilleur ambleur male âgé au cours de saisons consécutives depuis 1963 : McWicked (2018-19), Foiled Again (2011-13), Won The West (2009-10), Mister Big (2007-08), Red Bow Tie (1998-99) et Rambling Willie (1975-77).

Burke a entraîné Foiled Again et Won The West.

Bythemissal, un fils de Downbytheseaside-Dismissal, appartient à Burke Racing Stable, Eric Good, Rich Lombardo Racing et Weaver Bruscemi.

L’Auger est l’une des trois courses du Grand Circuit à 100 000 $ au programme de dimanche à Philadelphie, avec le Maxie Lee Memorial Invitational pour les trotteurs âgés et le Betsy Ross Invitational pour les ambleuses âgées.

Gingras conduira Hillexotic dans le Maxie Lee. Le tandem a remporté la course de l’année dernière avec un record du monde et partira dimanche de la deuxième place. Hillexotic, qui vient de terminer sixième dans le Cutler Memorial le 18 mai à The Meadowlands, a une cote matinale de 9 contre 2.

« J’ai été déçu de sa dernière course ; j’espère qu’il rebondira », a déclaré Gingras. « La piste de cinq huitièmes de mile (comme Philadelphia) est vraiment sa tasse de thé. C’est un avantage pour lui. J’étais à la ferme jeudi matin et il s’est vraiment très bien entraîné. Il était fort. Peut-être que c’était juste une de ces courses que tu oublies. Nous verrons comment il va. »

Dover In Motion, troisième dans le Cutler Memorial, est le favori à 2 contre 1 dans le Maxie Lee.

Dans le Betsy Ross, Gingras conduira Sweet Amira, une nouvelle venue dans l’écurie Burke qui fait ses débuts saisonniers. Elle partira de la huitième position et a une cote de 7 contre 1. Always B Naughty est le favori à 2 contre 1 suivi de Twin B Joe Fresh à 5 contre 2.

Les courses débutent à 12h40 à Harrah’s Philadelphia.

Texte original (en anglais) : Bythemissal set for return in Auger

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