Cannibal cherchera à sortir gagnant du Progress Pace

À 0h03, le 21 novembre 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Yannick Gingras sait que Cannibal a du talent, mais ce qu’il apprécie le plus chez l’ambleur mâle de 3 ans, c’est entre les oreilles du poulain.

« Il a la capacité, l’habileté, mais il a aussi l’intelligence pour me laisser faire ce que je veux faire avec lui », a déclaré Gingras. « C’est un gros avantage. Il est très doux avec lui-même, facile à conduire ; tu peux faire ce que tu veux avec lui. Il a une grande vitesse, mais son intelligence et sa polyvalence font de lui le cheval qu’il est. »

Cannibal, entraîné par Nancy Takter, cherchera à terminer sa carrière sur une note gagnante lorsqu’il affrontera sept rivaux dans le Progress Pace de 260 000 $ mercredi (22 novembre) à Bally’s Dover. Le poulain, qui a remporté l’une des deux éliminatoires de la semaine dernière, partira de la quatrième position et est le favori de la cote matinale à 5 contre 2. Stockade Seelster, l’autre vainqueur des éliminatoires, part du huitième rang et a une cote de 7 contre 2.

« Nous avons eu de la chance avec une bonne position », a déclaré Gingras. « C’est un super endroit sur cette piste. La quatrième position me donne des options. Très probablement, nous allons démarrer de la barrière, mais ensuite vous voyez combien d’autres sortants sont là, qui fait quoi, et vous décidez quoi faire à partir de là. »

Cannibal a monté sur le podium dans 16 de ses 18 courses cette année, en remportant 12 et gagnant 640 942 $. Il est à égalité au septième rang pour les victoires parmi tous les ambleurs de 3 ans en Amérique du Nord et au quatrième rang parmi tous les ambleurs mâles de 3 ans pour les bourses. Son meilleur temps victorieux de 1:48.1 le place à égalité au quatrième rang parmi les chevaux de deuxième année.

Le poulain a débuté cette saison dans le Pennsylvania Stallion Series, où il a été 2-en-2 avant de se diriger vers le Grand Circuit et les Kentucky Sire Stakes. Gingras a commencé à conduire Cannibal en juillet et, en 13 courses, il a remporté huit victoires et un total de 12 courses parmi les trois premiers.

Leurs six victoires sur le Grand Circuit incluent la finale de l’Adios, les divisions du Bluegrass Stakes et du Tattersalls Pace et une éliminatoire du Little Brown Jug. Ils ont terminé deuxième dans le Hap Hansen Matron Stakes et troisième dans le Breeders Crown.

« Il a connu une excellente année », a déclaré Gingras. « Il a peut-être un peu dépassé ce que les gens attendaient au début de l’année, mais il a tenu ses promesses à chaque fois. Il a définitivement été une conduite agréable. C’est un très beau cheval. J’aime tout chez lui. »

Cannibal, un fils de Sweet Lou-No More Losses élevé et appartenant à Diamond Creek, prendra sa retraite après cette saison. Il s’amène dans la finale du Progress Pace après une victoire par « un nez » dans l’éliminatoire sur Why Not Now en 1:51.

« Je pense qu’il a été bon, probablement pas génial, mais il a fait le travail », a déclaré Gingras. « Le premier quart a été assez rapide (26.1) et il était un peu fatigué le dernier seizième. Mais il est en bonne forme et je pense qu’il va avoir de bonnes chances. Je ne l’échangerais contre personne d’autre, c’est sûr. »

Les courses débutent à 16h30 à Dover.

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