Captainryanmichael vise la plus grande victoire de sa carrière en finale du Kindergarten Classic

À 0h04, le 13 novembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Rich Fisher, USTA

Steven Held ne se considère pas comme un optimiste, mais en ce qui concerne les chances de Captainryanmichael lors de la finale samedi de la série Kindergarten Classic d’une bourse de 238 700 $ pour les ambleurs de 2 ans à The Meadowlands, il n’est certainement pas un pessimiste.

« Je ne suis pas le genre de personne qui aime le verre à moitié plein parce que je touche toujours du bois – c’est ma tête », a déclaré l’éleveur et copropriétaire du cheval. « Mais j’espère penser qu’il est aussi bon que n’importe qui là-dedans. S’il obtient un bon mille et a le bon esprit… »

Held espère être dans cet état d’esprit après quelques hauts et bas cette saison.

Captainryanmichael, qui part de la deuxième position et est le deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1 derrière Hammering Hank à 5 contre 2, s’amène en finale avec trois victoires et deux secondes en huit départs. Il a enregistré sa meilleure victoire à vie de 1:51.2 lors de la dernière ronde préliminaire de la série Kindergarten la semaine dernière. Held a estimé que c’était le meilleur effort de l’ambleur de 2 ans à ce jour après six semaines en montagnes russes.

Tim Tetrick a conduit le poulain à la victoire en 1:51.3 dans le WN Reynolds Memorial à The Meadowlands le 3 septembre, et deuxième en 1:52 dans une tranche du Kindergarten le 10 septembre. Mais le 15 octobre, il a perdu son allure dans un course avec conditions à Harrah’s Philadelphia.

« Nous pensions qu’il ferait bien à (Philly) », a déclaré Held. « (Le conducteur) Dave Miller a enlevé les bouchons d’oreilles dans le tournant et cela a effrayé le cheval. Il ne l’a pas fait exprès, bien sûr, vous ne vous attendez pas à ce que le cheval soit effrayé. Mais il l’a perdu. »

Ainsi, l’entraîneur Joe Pavia Jr. a travaillé avec le cheval pour enlever les bouchons, et tout s’était bien passé. Au moins jusqu’à son départ suivant, encore une fois à Harrah’s Philadelphia, dans une division du John Simpson Memorial. »

« Mais ensuite Tim (Tetrick) était aux guides, et il a fait la même chose », a poursuivi Held. « Donc, nous espérions qu’il ne reviendrait pas en arrière et qu’il connaîtrait de meilleurs jours et que c’était fini. Il est retourné à The Meadowlands et est redevenu lui-même la semaine dernière. Il a été solide et dans le droit, lorsque les bouchons ont été retirés, il n’a pas hésité ou fait quelque chose de stupide. Il s’est bien comporté. »

« Tim l’a conduit parfaitement, bien sûr, mais il a vraiment gagné très facilement, donc nous sommes optimistes. Mais je ne prends rien pour acquis. »

Captainryanmichael est un fils de Captaintreacherous issu de Pucker Up. Held a une part du cheval avec Pavia et Tom Maloney. Held et Pavia sont des amis depuis plus de 30 ans et Joe s’est vu confier les tâches d’entraîneur.

« Il a dit: ‘Vous savez quoi, je ne suis pas sûr des produits de votre élevage, mais j’aime celui-ci’ », a déclaré Held.

Pavie l’aime pour plusieurs raisons. L’une d’elles étant que le cheval porte en partie le nom de son fils de 11 ans, Michael. « Captain » vient de Captaintreacherous tandis que « Ryan Michael » est le petit-fils de Held, 10 ans. Le fait que Michael soit le nom du fils de Pavie l’a rendu encore plus intéressant. »

Et tandis que Held a noté que le cheval est gentil, il s’empresse de souligner que le poulain a du caractère.

« C’est un cheval amical, un beau cheval, mais c’est un étalon, il faut donc faire attention », a déclaré Held. « Joe se débrouille bien avec lui, mais chaque semaine, à mesure qu’il devient plus énergique, il devient un peu plus difficile à gérer. Il est en possession de ses moyens. »

Quant à son état d’esprit sur la piste, le cheval semble apprécier l’objectif.

« Je pense qu’il est bien meilleur par en arrière », a déclaré Held. « Je pense que c’est ce que pensent Tim et Dave Miller. Même quand il s’était qualifié, l’idée était de le courir par en arrière et de lui apprendre à dépasser les chevaux. Il a cette envie. Il aime courir et dépasser les chevaux. »

Il s’amène pour la plus grande course de sa carrière en bonne santé, grâce à la douceur de Pavia.

« C’est la moitié de la bataille », a déclaré Held, qui considère Hammering Hank et Early Action comme deux des plus grands challengers dans un peloton talentueux. « La vitesse et ce qu’ils ont à l’intérieur pour vouloir le faire – et il veut le faire – et rester en bonne santé sont les grandes choses. »

« Joe a fait un excellent travail pour le garder en bonne santé. Joe ne veut pas pousser les chevaux ; au contraire, il est très conservateur, alors nous finissons par avoir un cheval de course pour la semaine prochaine et l’année prochaine et ainsi de suite. Nous ne l’avons pas mis dans beaucoup de grandes courses même s’il était éligible. Nous avons attendu qu’il nous dise qu’il était prêt. »

Tetrick sera dans le sulky samedi, et les deux ont formé une belle complicité.

« Mais quel cheval n’a pas une bonne chimie avec Tim Tetrick? » dit Held en riant. « Les gens ont dit qu’il avait beaucoup de vitesse brute et c’est génial. La deuxième partie consiste à lui apprendre à courir et à faire son travail. »

« C’est une très grande aide d’avoir des gars comme Timmy ou Dave sur le cheval. Ils s’arrêtent et, Joe étant un conducteur, prend ce qu’ils ont à dire et lui, apporte quelques changements. Tim a demandé de faire quelques changements supplémentaires ce week-end, alors j’espère qu’il ira mieux. »

Quoi qu’il en soit, Steve est heureux d’avoir « garder » le cheval après l’avoir élevé.

« Je respecte tous les autres chevaux qui sont dans la course », a-t-il déclaré. « Mais j’aime mon cheval. Je ne l’échangerais pas. »

Meadowlands présente quatre championnats du Kindergarten pour les ambleurs et les trotteurs de 2 ans au programme de 13 courses samedi, qui commence à 18 h 20.

 

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