Carson Conrad prêt pour les réflecteurs de vendredi soir à Hoosier

À 0h25, le 21 mars 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Carson Conrad a déjà conduit à Hoosier Park, mais vendredi sera un peu différent pour l’homme de chevaux de 19 ans. Le conducteur de cinquième génération concourra pour la première fois sur l’ovale du centre de l’Indiana lors de la soirée d’ouverture.

« C’est génial », a déclaré Conrad, originaire d’Indianapolis, qui compte quatre engagements au programme de 15 courses de vendredi à Hoosier Park. « Évidemment, je suis excité parce que j’ai attendu tout l’hiver. C’est différent de conduire le premier soir et d’arriver simplement au milieu de l’année. Beaucoup de gens vont regarder, mais vous ne pouvez pas laisser cela vous affecter. Il vous suffit de faire attention et de faire votre truc. »

« Je conduis avec d’excellents conducteurs ; nous allons nous retrouver tous ensemble et recommencer. »

Conrad, le fils de l’entraîneur-conducteur Charlie Conrad, a décroché quatre de ses 25 victoires en 2023 à Hoosier Park. Il a remporté 13 victoires aux foires de l’Indiana – ce qui lui permet de se classer parmi les 10 premiers parmi les conducteurs du circuit – et a ajouté huit triomphes en compétition au Kentucky. Ses chevaux ont monté sur le podium dans 88 de ses 242 départs et ont gagné 214 808 $.

En 2022, Conrad a conduit 121 fois, remporté cinq victoires et 75 842 $ en bourses. Il a commencé sa carrière en 2021, courant 13 fois et remportant sa première victoire au parc des expositions du comté de Fayette à Connersville.

« Je n’ai jamais eu l’idée de faire autre chose », a déclaré Conrad à propos du travail avec les chevaux. « Me voir m’améliorer au cours de ces trois années de conduite et le succès que j’ai eu l’année dernière a été incroyable. J’ai eu la chance de m’asseoir derrière de très bons chevaux l’année dernière, du moins ils sont bons à mes yeux, et il me semblait que j’étais toujours au bon endroit, au bon moment, pour faire le bon mouvement. »

« Mon père m’a aidé à avoir beaucoup de patience. La patience est une clé importante dans ce sport. Si vous n’avez pas de patience, si vous ne vous sentez pas nerveux, ça ne se passe pas très bien. J’ai appris à ressentir la course et à savoir quand agir. »

Conrad aime courir sur les foires et espère participer encore plus sur le circuit en 2024.

« J’adore les foires », dit-il. « Je suppose que cela remonte à quand j’étais jeune, j’étais à chaque foire du comté avec mon père. Cela rappelle de bons souvenirs. Et j’aime les gens qui m’entourent, j’aime conduire avec tout le monde sur les foires. »

« J’espère pouvoir conduire un peu plus sur les foires cette année. C’est par là que j’ai commencé. J’ai commencé à bien faire dans les foires et j’ai progressé. »

Les quatre engagements de Conrad vendredi à Hoosier Park incluent s’asseoir derrière les ambleurs mâles de 3 ans Hereisthedesire et Rockin Cosette dans des divisions distinctes de 15 000 $ du Jarrod Duncan Memorial et avec l’ambleuse de 3 ans Rockinwithdave dans une division de 15 000 $ du Rosie Harness Memorial. Les courses sont des événements avec conditions pour les chevaux élevés dans l’Indiana.

Rockinwithdave a remporté six fois dans les foires la saison dernière et a terminé deuxième au championnat Governor’s Cup Series. Hereisthedesire et Rockin Cosette ont également remporté plusieurs courses sur le circuit des foires. Tous les trois sont entrainés par le père de Conrad.

« Hereisthedesire est un cheval incertain », a déclaré Conrad. « Il peut tout faire. Il peut partir, il peut s’esquiver. Il peut le faire en avant, il peut le faire par l’arrière. Je n’ai jamais eu un cheval avec autant de vitesse brute auparavant. Il lui suffit de réfléchir. »

« J’ai beaucoup aimé Rockin Cosette à 2 ans et je l’aime encore plus cette année. Il s’est très bien entraîné et s’est très bien qualifié. Je pense qu’il a le potentiel pour être un bon cheval pour nous, et un autre cheval avec lequel apprendre et réussir. »

« Rockinwithdave a eu quelques problèmes au milieu de l’année et a perdu le chemin de la victoire, mais elle a quand même eu une bonne année. Je pense qu’elle va apprendre beaucoup lors de ses premiers départs cette année. »

En plus de travailler avec son père et son jeune frère Carder dans leur propre écurie de huit chevaux, Conrad aide à l’écurie d’Amy et Kyle Husted.

« Je ne peux pas exprimer à quel point je suis excité pour cette année », a déclaré Conrad. « Moi, mon père et mon frère avons un groupe de chevaux incroyable, je pense. Je veux être aussi occupé. Je ne veux perdre aucun terrain. Tout ira bien si ces chevaux sont aussi bons que je le pense. »

Les courses débutent à 18h15 vendredi à Hoosier Park.

Texte original (en anglais) : Carson Conrad ready for Hoosier’s Friday night lights

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