Castellano déterminé à faire de nouveau de Gulfstream sa maison d’hiver

Castellano déterminé à faire de nouveau de Gulfstream sa maison d’hiver

À 0h03, le 29 décembre 2021 Par GULFSTREAM

Cinq hivers se sont écoulés depuis la fin de son règne comme jockey du Championship Meet, mais le membre du Temple de la renommée Javier Castellano vient toujours dans le sud de la Floride avec le même niveau d’enthousiasme.

Cette année, il vient aussi avec un message.

« J’ai besoin d’avoir l’opportunité et c’est ce que je recherche : construire la relation avec les entraîneurs et espérer qu’ils me donnent l’opportunité et qu’ils me soutiennent un peu », a déclaré Castellano. « Je sais comment faire ça. Je sais comment gagner des courses. Je sais comment le faire. J’ai juste besoin de l’opportunité des entraîneurs et je ne vais pas les laisser tomber. »

Personne n’a remporté plus de courses à Gulfstream Park que Castellano au cours d’une période de cinq ans entre 2011-12 et 2015-16, lorsqu’il a dominé le classement des jockeys avec une moyenne de 114 victoires et établi un record de 132 en 2013-14. La marque a été dépassée deux fois depuis, par Luis Saez (137) en 2017-18 et Irad Ortiz Jr. (140) l’année dernière.

Outre Castellano, seuls trois autres jockeys ont mené le classement jusqu’à trois années consécutives – Ortiz (2018-19 à 2020-21), Jorge Chavez (1999-2001) et Jeff Fell (1977-79). Ortiz sera de retour cette année pour tenter d’en faire quatre de suite.

« Je suis très excité. J’ai l’impression que Gulfstream est ma maison. J’ai eu beaucoup de succès à Gulfstream », a déclaré Castellano, 44 ​​ans. « Cinq titres d’affilée, c’est une belle réussite. Je suis très chanceux et chanceux d’être à cet endroit. »

Castellano a pris un départ tardif lors de la saison l’hiver dernier après avoir subi une chirurgie arthroscopique pour nettoyer des débris dans sa jambe droite, près de la hanche, au mois de novembre précédent. Il n’a pas conduit entre le 15 novembre à Aqueduct et son retour le 17 février à Gulfstream, terminant avec 15 victoires et 599 560 $ en bourses en seulement 66 montures. Parmi ses victoires figurait le Ghostzapper du 27 mars aux guides de Eye of a Jedi, une course nommée d’après le cheval du Temple de la renommée qui a aidé à lancer la carrière de Castellano vers de nouveaux sommets.

« Il a fallu du temps pour récupérer. C’est ce qu’ils ont prédit. Le médecin m’a dit que je devais m’absenter pendant trois ou quatre mois. J’étais absent trois mois et demi et je suis revenu tard à Gulfstream », a déclaré Castellano. « Ça a été une longue année pour moi. Dieu merci, je gagne encore beaucoup de courses… et j’ai eu quelques gagnants de Grade 1, mais je n’ai pas été compétitif comme les années précédentes. Je pense que c’est en partie l’élan [après] l’opération, qui a redonné un peu de mon activité. »

Castellano a brièvement envisagé de rester à New York pour l’hiver, mais a finalement décidé de suivre le plan qui a fait ses preuves depuis de nombreuses années.

Intronisé au Temple de la renommée en 2017, Castellano a remporté 463 victoires en carrière. Neuf d’entre elles ont été réussies cette année, dont l’Acorn et le Joe Hirsch Turf Classic.

 

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