Confrontation entre de vieux amis Lukas et Pletcher dans le Whitney

À 2h22, le 5 août 2023 Par SARATOGA

Lorsque l’on discute des réalisations et des distinctions de Todd Pletcher, il est impossible de ne pas mentionner son collègue du Temple de la renommée et ancien mentor D. Wayne Lukas. Samedi, les deux s’affronteront dans le Whitney de 1 million de dollars lorsque Pletcher enverra Charge It et Lukas selles Last Samurai – tous deux gagnants de plusieurs courses avec grade.

Lukas et Pletcher sont synonymes de courses de pur-sang de niveau 1 depuis des décennies. Après que Lukas ait établi un empire de course nord-américain des années 1980 aux années 90, Pletcher, un ancien assistant de Lukas, a construit une base solide à part entière après s’être lancé seul en 1995. Avance rapide jusqu’en 2023, Lukas et Pletcher ont remporté ensemble 12 Eclipse Awards for Outstanding Trainer, 20 American Classics, 34 Breeders ‘Cups et plus de 10 000 victoires en carrière.

Lukas et Pletcher sont également habitués à remporter le Whitney de neuf furlongs en route vers les honneurs du prix Eclipse à la fin de l’année. Lukas a dirigé Lady’s Secret vers un triomphe dans le Whitney de 1986 contre les mâles avant que la fille de Secrétariat ne remporte le Breeders ‘Cup Distaff et soit ensuite nommée Cheval de l’année. Quatre ans plus tard, Lukas a fait campagne avec Criminal Type, vainqueur du Whitney 1990, qui a remporté les honneurs du Cheval de l’année ainsi que du meilleur cheval âgé à la fin de la saison.

Les deux premiers gagnants du Whitney de Pletcher, Left Bank [2002] et Lawyer Ron [2007], ont été tous les deux nommés meilleur cheval âgé à la fin de leurs campagnes respectives.

Lukas et Pletcher se sont affrontés plusieurs fois dans des ciurses de Grade I, mais toujours avec un grand respect mutuel.

« Il est ce que je considère comme le plus grand entraîneur de l’histoire de l’Amérique du Nord, avec ou sans les gars qui travaillent pour lui », a déclaré Pletcher. « Il allait rendre meilleur celui qui travaillait pour lui. Nous avons tous eu beaucoup de chance de faire partie de l’équipe. »

Pletcher n’est pas le seul ancien de Lukas à avoir construit sa propre écurie de course – les anciens assistants Dallas Stewart, Kiaran McLaughlin, Mark Hennig, Mike Maker et George Weaver ont également débuté sous la tutelle de Lukas.

« Todd a fait un travail formidable pour rassembler un bel ensemble de chevaux et je pense qu’il mérite toutes les accolades ou superlatifs que vous pouvez mentionner », a déclaré Lukas. « C’est amusant de se mesurer à certains de ces gars. Mark Hennig, lui, Dallas [Stewart], Kiaran McLaughlin, tous ces gars. J’ai dû rivaliser avec eux plusieurs fois. »

En ce qui concerne le Whitney, Pletcher et Lukas se concentreront sur le favori de la cote matinale à 1 contre 2 et quadruple gagnant de Grade 1 Cody’s Wish, plutôt que l’un sur l’autre.

Charge It [position 2, John Velazquez, 5-1] s’amène après une victoire de premier plan dans le Suburban sur 10 furlongs à Belmont Park, tandis que Last Samurai [position 4, Flavien Prat, 15-1] cherche à retrouver sa forme gagnante du début de la saison lors de ses conquêtes à Oaklawn Park dans le Razorback en février et l’Essex en mars.

« Nous sommes tous les deux confrontés là-dedans. Ce sera difficile de battre Cody’s Wish, mais mon cheval se porte bien et c’est excitant de l’essayer », a déclaré Pletcher.

Pletcher a déclaré que l’attention aux détails et l’engagement ont été les plus grandes leçons qu’il a apprises avec Lukas.

« Il a toujours une éthique de travail remarquable et c’est une chose, je pense, qu’il a inculquée à ses protégés », a déclaré Pletcher.

Tout en étant de la vieille école, Lukas a exprimé sa gratitude pour tous les jeunes entraîneurs prometteurs.

« Dieu merci pour les jeunes. S’il n’y avait pas de jeunes, il n’y aurait pas de vieux », a déclaré Lukas.

 

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