Cordero rêve grand avec Le Dom Bro dans le Florida Derby

À 0h02, le 27 mars 2024 Par GULFSTREAM

Eniel Cordero n’arrive pas à y croire lui-même.

Neuf mois seulement après son arrivée aux États-Unis depuis son Porto Rico natal, et à 20 ans – oui, 20 ans – Cordero se prépare à monter Le Dom Bro propriété de Vicente Stella dans le Curlin Florida Derby (G1) de samedi pour 1 million de dollars présenté à Gulfstream Park.

« Je suis surpris d’être là si tôt », a récemment déclaré Cordero par l’intermédiaire d’un interprète, après avoir mené Le Dom Bro à la deuxième place derrière Dornoch lors du Fountain Of Youth le 2 mars. Je suis là. Je pensais [l’année dernière] que je devrais peut-être retourner à Porto Rico et recommencer. »

Cordero deviendra le plus jeune entraîneur à seller un concurrent du Florida Derby depuis que Jeremy McNeill, 24 ans, a sellé le vainqueur du Fountain Of Youth Duc d’Sligovil lors du Derby de 1993.

Cordero n’est pas nouveau dans les courses de pur-sang ou aux États-Unis. Son grand-père Antonio Cordero Vila était entraîneur à Porto Rico et son père maréchal-ferrant aux États-Unis. Alors qu’il rendait visite à son père à Gulfstream au cours des 10 dernières années, Cordero était déterminé à entraîner un jour aux États-Unis. Avec le ralentissement des affaires à Porto Rico, Cordero a pensé que le moment était venu.

« C’est très compliqué de se qualifier dans la compétition des entraîneurs à Porto Rico… ce n’est pas facile », a déclaré Cordero. « Je ne recevais pas trop de confiance de la part des propriétaires de Porto Rico parce que je n’avais que 18 ans lorsque j’ai obtenu mon permis. »

Vainqueur de sept de ses 38 départs à Camarero en 2022, Cordero est arrivé à Gulfstream en 2023 sans clients. « J’ai utilisé mes propres ressources pour réclamer quelques chevaux qui s’étaient entraînés ici », a-t-il déclaré. « Je me considère comme un autodidacte. J’apprends tout seul. J’ai été un marcheur passionné, un palefrenier. Depuis que j’ai quatre ou cinq ans, je surveille mon grand-père. »

Cordero commençait tout juste à Gulfstream l’automne dernier avec une petite écurie lorsqu’il a rencontré Stella, propriétaire de longue date et amie de sa famille, qui a cédé Le Dom Bro à Cordero après que le fils de Mucho Macho Man a remporté une première victoire à Saratoga en août. Après une neuvième place dans le Remsen (G2) en décembre, Cordero a placé Le Dom Bro à la deuxième place du Swale Stakes et du Fountain Of Youth.

« Nous avons affronté Dornoch à Aqueduct [dans le Remsen] et nous avons terminé derniers, très loin, mais le cheval n’était pas vraiment apte pour la course », a déclaré Cordero. « Nous essayions. C’était une expérience. Mais quand il a terminé deuxième dans le Fountain Of Youth, c’était très émouvant pour moi. »

Ayant gagné 25 points pour la route vers le Derby du Kentucky avec la deuxième place de Le Dom Bro dans le Fountain Of Youth, Cordero se rend compte qu’une bonne performance dans le Florida Derby fournira probablement au poulain suffisamment de points pour entrer dans le Derby du Kentucky.

« Beaucoup d’entraîneurs entraînent depuis des années et n’ont pas eu l’occasion d’aller au Derby du Kentucky », a-t-il déclaré. « Si ce cheval se débrouille bien lors du Florida Derby, nous pourrions y parvenir. Je serais sous le choc. »

 

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