De grandes choses attendues de Little Manny

À 12h01, le 14 mai 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Steven Wolf

Il n’est peut-être pas le plus grand cheval de course attelé sur l’hippodrome, mais peu d’autres ont le cœur, les poumons et le désir de gagner autant que Little Manny (Articulator) en a actuellement.

Little Manny est la tête d’affiche du Preferred Pace dimanche après-midi à l’Hippodrome 3R. Le hongre de six ans vise sa troisième victoire consécutive depuis qu’il s’est joint à l’Écurie Yves Tessier et aura dans le sulky le quadruple champion conducteur de H3R, Pascal Bérubé.

Little Manny devrait s’élancer de l’extérieur de la 8e position lors de la 10e course dimanche, dans le cadre d’un programme de 12 courses à H3R qui débutera à 12h00 sous un ciel ensoleillé prévu.

« Ce cheval », a déclaré le conducteur Pascal Bérubé., « je l’ai regardé courir à Woodbine car souvent le lundi j’écoute les courses de Woodbine en parallèle de nos émissions télévisées et je le trouvais vraiment beau à voir malgré le fait qu’il ne courait pas bien. »

Avant d’être acheté en privé par les propriétaires actuels Michel Letarte de Boucherville et Jean Allaire de Montréal et de rejoindre l’écurie Tessier, Little Manny n’allait pas si bien.

À peine capable de gagner de petits chèques lors de ses sept derniers départs avant d’être vendu, Little Manny n’avait pas gagné de course depuis la mi-février. Il avait déjà remporté trois victoires, mais il n’était pas à la hauteur de son potentiel jusqu’à présent.

« Je l’ai conduit pour la première fois lors de son premier départ pour Yves », a expliqué Bérubé. « Pour le premier départ, Yves m’a dit qu’il avait entraîné le cheval pendant la semaine sans attelage et qu’il avait aimé ça. Il n’était pas sûr d’être au mieux de sa forme, mais il avait aimé sa façon de travailler. »

Lors de ce premier départ pour l’écurie Tessier, Bérubé a stimulé l’ambleur qui a pris la tête à Rideau Carleton au premier quart, puis a défait le peloton sur une piste boueuse en 1:55.1, gagnant par trois longueurs et demie comme favori des parieurs.

« Yves avait vu juste pour sa victoire lors de son premier départ dans la boue à Rideau », a déclaré Bérubé. « Il a gagné et surtout, il a terminé sa course très fort alors qu’il n’avait pas aussi bien fait depuis longtemps. Il était très énergique. »

Ensuite, Tessier a décidé de déplacer Little Manny de Rideau à H3R la semaine dernière et les résultats ont été une fois de plus les mêmes. Little Manny et Bérubé ont été à l’extérieur jusqu’au premier quart, puis ont devancé le peloton dans l’Amble Préféré en 1:55.3 par quatre longueurs et trois quarts. Little Manny compte actuellement 24 victoires en carrière.

« Sa course la semaine dernière ne m’a pas surpris », a ajouté Bérubé. « Parce qu’Yves semblait me dire qu’il ira encore mieux dans les semaines à venir. »

Même si Little Manny a hérité de la position huit ce dimanche à H3R, il est toujours choisi comme le favori de la cote matinale à 5 contre 2 dans la 10e course après ses deux victoires précédentes, réussies avec de bien meilleures positions intérieures.

« Cette semaine avec la position 8, ce ne sera pas facile », a déclaré Bérubé. « Il ne pourra pas gagner toutes les courses mais ce cheval est très courageux. Il semble aimer son travail et j’adore le conduire. C’est une course qui sera très excitante. »

Bien que Little Manny ait battu la plupart des partants de la course contre lui, il fait toujours face à une concurrence féroce.

Mickeymaksomespeed (Mickey Hanover) démarre de la 6e position pour le conducteur Jocelyn Gendron et l’entraîneur-propriétaire Michel Allard. Huit fois vainqueur l’an dernier, la semaine dernière a été le premier départ de la saison pour Mickymaksomespeed et il devrait s’améliorer considérablement cette semaine.

Siddhartha (So Surreal) part de la pole position et monte de classe pour le conducteur Stéphane Brosseau. Il est un vainqueur en 1:57.3 l’année dernière, dans la classe préférée à H3R.

Les trotteurs sont à l’honneur dans la 9e course lorsque la « Princess du Trot » à H3R, 11 fois gagnante l’an dernier, Stella Alpha (Royalty For Life) se démarque dans le lot malgré la position extérieure 8, également conduit par Pascal Bérubé.

Lors de son dernier départ, Stella Alpha a donné le ton à la course, mais a été poursuivie tout le mile et a fini par perdre contre Morally Flexible. Morally Flexible est de retour dans la course pour la conducteur Stéphanie Broseau et s’élance aux côtés de Stella Alpha de la septième position.

Il y a trois autres gagnants de retour dans la course qui en feront une super course. En plus de Morally Flexible, il y a C Un Bon Deal (position 3), vainqueur par cinq longueurs la semaine dernière. Ensuite, c’est Fix A Drink (position 6) qui a remporté sa course de qualification et Sammy Justice (position 9), qui a signé une victoire par « un cou » la semaine dernière à H3R.

Le programme de 12 courses démarre à H3R à 12h00.

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