De nouveaux propriétaires espèrent « du fun » dans le Pace

À 0h04, le 6 juillet 2024 Par Laurent Sauvé/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Funtime Bayama, vainqueur de plusieurs stakes, a rejoint l’écurie de l’entraîneur Andrew Harris il y a moins de deux semaines, mais l’espoir du Meadowlands Pace semble s’être installé chez lui.

Funtime Bayama a été acheté par Bill Pollock, Bruce Areman et Harris le 20 juin, cinq jours après la troisième place du hongre de 3 ans lors du North America Cup, d’un million de dollars, à Woodbine Mohawk. Anciennement propriété de la société québécoise Bayama Farms et entraîné par Richard Moreau, Funtime Bayama a monté sur le podium dans les 13 courses de sa carrière, en remportant huit et en gagnant 381 948 $.

Samedi, Funtime Bayama rencontrera sept adversaires dans la deuxième des deux éliminatoires du Meadowlands Pace de 50 000 $ pour les ambleurs de 3 ans à The Meadowlands. Il a une cote matinale de 3-1, le deuxième choix derrière le champion du North America Cup Nijinsky à 5 contre 2.

« Il va bien ; il s’est bien adapté », a déclaré Harris, qui est basé dans le centre du New Jersey. « Il va dans les prés, court et mange de l’herbe, puis il veut entrer. C’est déjà un animal de grande qualité, donc je n’ai pas eu à m’inquiéter d’essayer de changer quoi que ce soit. Il s’agissait plus ou moins simplement d’essayer de le garder heureux, en bonne forme et en bonne santé. »

« Dans l’écurie, il a vraiment été un amoureux. Il aime l’attention. Ça rend les choses agréables quand on peut vraiment en aimer un comme celui-là. C’est tout simplement un animal magnifique et agréable à côtoyer. Tout le monde dans l’écurie l’aime. Il semble tellement facile à vivre. C’est un hongre, donc il est beaucoup plus décontracté. C’est un ambleur assez discret et pondéré. »

Funtime Bayama est un fils du vainqueur du Meadowlands Pace 2014 He’s Watching et de la jument Tymal Sugrbabydoll. Il est cinq fois vainqueur sur le circuit des stakes de l’Ontario et trois fois vainqueur sur le Grand Circuit, y compris son éliminatoire dans le North America Cup le 8 juin. Son départ dans l’éliminatoire du Meadowlands Pace de samedi sera son premier depuis la finale du Cup le 15 juin.

Dexter Dunn conduira Funtime Bayama, qui partira de la sixième position.

« Nous l’avons emmené à The Meadowlands samedi et l’avons entraîné là-bas avec Dexter afin qu’il puisse se faire une idée de lui », a déclaré Harris. « Nous l’avons entraîné plus lentement (mercredi). Il a l’air bien. Il arrive dans la course aussi bien que je le souhaiterais. »

Harris a déclaré que la capacité de Funtime Bayama de démarrer rapidement de la barrière de départ était un facteur clé dans l’achat de l’ambleur. Funtime Bayama a été premier au premier quart lors de chacun de ses trois derniers départs, et premier à la mi-temps lors des huit courses précédant ces trois départs.

« De nos jours, les fins de courses rapides sont amusantes lorsque vous êtes suffisamment proche pour être dans la lutte, mais j’ai réalisé que c’est beaucoup plus facile lorsque vous avez des chevaux qui peuvent quitter la barrière et se mettre dans l’action », a déclaré Harris. « Cela permet simplement de prévoir un peu plus facilement ce qui va se passer et de prendre son destin en main. »

Les cinq premiers de chacune des éliminatoires du Meadowlands Pace de samedi se qualifieront pour la finale le 13 juillet à Big M.

En plus de Funtime Bayama et Nijinsky, la deuxième éliminatoire comprend Captain Albano, lauréat du Dan Patch Award 2023, qui a terminé quatrième dans le North America Cup, et Captain Luke, vainqueur du Governor’s Cup 2023.

Nijinsky, qui part de la cinquième position avec Louis Roy aux guides pour Anthony Beaton, fera ses premiers pas pour tenter de rejoindre Gallo Blue Chip (2000), Rocknroll Hanover (2005), Well Said (2009), Captaintreacherous (2013) et Tall Dark Stranger (2020) comme chevaux ayant remporté à la fois le North America Cup et le Meadowlands Pace depuis le début du siècle.

La première éliminatoire comprend Captain’s Quarters, finaliste du North America Cup, le favori de la cote matinale à 5 contre 2, ainsi que le lauréat du prix O’Brien 2023 Legendary Hanover, le champion du Breeders Crown 2023 Gem Quality et le vainqueur sur le Grand Circuit Mirage Hanover, qui s’amène dans la course après une victoire en 1:49.1 avec un dernier quart en 24.3.

« C’est une course difficile dans les deux éliminatoires, mais c’est ce à quoi on s’attend quand on participe à ce genre de courses », a déclaré Harris. « C’est une année où il semble que six ou sept de ces chevaux-là peuvent gagner. Mirage Hanover est revenu dans les conversations. Captain Albano a été pris au piège dans le North America Cup. Nijinsky et Legendary Hanover ont fière allure. Captain’s Quarters, vous ne pouvez rien dire de ce qu’il a fait cette année ou l’année dernière. »

« C’est un groupe solide. C’est bien d’avoir un cheval qui a déjà prouvé qu’il pouvait affronter ces chevaux-là. La meilleure randonnée sera généralement celui qui la remportera. La randonnée signifie bien plus maintenant parce qu’il y en a tellement qui sont si proches les uns des autres en termes de capacités. »

Dans la finale du Graduate Series pour les trotteurs de 4 ans, Winner’s Bet est le favori de la cote matinale à 2 contre 1 après son triomphe en 1:49.3 le 22 juin à Big M. Ken Hanover, qui a gagné en 1:47.4 le 22 juin et a terminé troisième la semaine dernière dans le Dave Brower Memorial, est le choix à 5 contre 2 dans la finale pour les ambleurs.

Les courses débutent à 18h20 à The Meadowlands.

Texte original (en anglais) : New connections hope for ‘Funtime’ in Pace

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