Des conducteurs se mobilisent pour venir en aide aux victimes d’une tornade

À 1h01, le 18 décembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

Des amis décrivent Donna Holt comme quelqu’un qui aiderait n’importe qui. Maintenant, les amis de Holt mènent des efforts pour l’aider.

Holt, un entraîneur de courses sous harnais de l’ouest du Kentucky, a perdu sa maison et son écurie, et a vu cinq chevaux blessés, lorsqu’une tornade dévastatrice a traversé la région de Mayfield-Benton le 10 décembre. Le National Weather Service a estimé que la tornade a parcouru près de 210 kilomètres (130 milles) et avait des vents de pointe de 305 kilomètres/heure (190 mph). Dans tout l’État, au moins 75 personnes ont été tuées dans le Kentucky à la suite d’une série de tornades là-bas.

Au cours des derniers jours, des amis et des voisins ont aidé Holt et son père Junior, qui vit sur une propriété voisine et a également perdu sa maison, à nettoyer et à récupérer tous les objets personnels. Une page GoFundMe a été lancée ce week-end pour collecter des fonds pour Holt et ses chevaux. De plus, un compte pour les contributions a été créé à la piste de Hawthorne, où Holt a couru au cours des printemps et étés précédents.

« C’est totalement écrasant », a déclaré Audra Knox, une propriétaire de chevaux dont la jument ambleuse Ashlee’s Joy faisait partie des chevaux de la propriété. « Ils ont tout perdu. Je n’ai jamais rien vu de tel. Quand je me suis garé dans l’allée, il a fallu tout ce qui était en mon pouvoir pour ne pas hurler. Ces gens recommencent complètement. »

Knox a déclaré que Holt avait une écurie de 15 à 20 chevaux. La plupart des chevaux étaient ailleurs au moment de la tempête, mais trois chevaux de course et deux juments poulinières se trouvaient sur la propriété. Tous ont survécu, mais ont été blessés à des degrés divers, dont un nécessitant des soins intensifs.

« Les factures du vétérinaire vont être astronomiques », a déclaré Knox, ajoutant qu’Ashlee’s Joy souffrait principalement de coupures et d’égratignures.

Knox, qui vit dans la région de Quad Cities dans l’Iowa, a eu des chevaux avec Holt pendant plusieurs années.

« Je suis propriétaire d’une entreprise et je ne peux pas rester sur la piste 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, alors j’ai toujours voulu quelqu’un qui s’occuperait d’un cheval comme je m’occupais d’un cheval », a déclaré Knox. « J’ai trouvé Donna. C’est juste une personne extraordinaire. Elle ferait n’importe quoi pour toi. Elle est toujours là pour tout le monde. Je n’ai jamais rencontré quelqu’un comme elle. »

Nicole Agosti, une entraîneuse qui connaît Holt depuis près d’une décennie et qui est sa « voisine d’écurie » lors des courses à Hawthorne, a lancé la page GoFundMe pour aider son amie. En début d’après-midi de jeudi, le fonds avait reçu 98 dons totalisant 12 335 $.

« Vous vous sentez en quelque sorte impuissant », a déclaré Agosti. « Je voulais juste faire quelque chose. Espérons que cela aidera à prendre en charge les factures du vétérinaire et à la remettre un peu en route. C’est une personne formidable et elle aime beaucoup ses animaux. C’est dur à voir. »

« Elle apprécie tout ce que tout le monde essaie de faire pour elle. »

Barb Poprawski, la comptable des conducteurs à Hawthorne, y a ouvert un compte de secours.

« Certaines personnes ne vont pas sur GoFundMe ou ne sont pas sur Facebook, donc elles ne le voient pas », a déclaré Poprawski. « C’est pourquoi nous avons créé un compte à Hawthorne. De cette façon, les gens peuvent envoyer des chèques ou s’ils ont un compte avec de l’argent, ils peuvent le lui transférer. »

Poprawski connaît également Holt depuis environ 10 ans.

« Donna est bonne avec ses animaux et elle prend soin de tout le monde », a déclaré Poprawski. « L’écurie de Donna est l’endroit où vous allez après les courses, et elle cuisine pour tout le monde. Nous nous sommes beaucoup amusés ensemble. Donna est la meilleure. »

D’autres fournissent une assistance à Holt grâce à l’utilisation de camions et de remorques, en plus de s’occuper des chevaux, notamment David Brooks, Merv Chupp et Lannie Essex, a déclaré Knox.

« Il y a tellement de gens ici qui essaient d’aider », a déclaré Knox.

 

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