Des frissons aux sensations fortes avec Blue Hunt

À 0h03, le 1 septembre 2022 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Pendant l’hiver et le printemps, l’équipe épouse-mari d’Erica et Alek Chartrand a gardé le silence sur combien ils aimaient leur ambleur de 2 ans, Blue Hunt. En fin de compte, il n’était pas nécessaire de parler du cheval. Une fois qu’il a commencé à courir, il a fait beaucoup de bruit tout seul.

Blue Hunt a trois victoires et une deuxième en six départs cette saison pour le couple et le copropriétaire United Process Control. Il se rendra au championnat New York Sire Stakes le 10 septembre – et si tout se passe bien, la rencontre du Grand Circuit à Red Mile de Lexington et le Breeders Crown pourraient suivre – mais la prochaine étape est un départ jeudi dans la troisième tranche de la série Kindergarten Classic à The Meadowlands.

« Il s’entraînait de manière passionnante », a déclaré Erica, qui s’occupe de l’entraînement de l’écurie de 20 chevaux des Chartrands, tandis qu’Alek se concentre sur la conduite en course. « Je me suis assis derrière lui et j’ai eu des frissons. Mais j’ai essayé de ne pas être trop excité parce que c’est un si long chemin pour les amener là où ils doivent être. »

« Nous avons tous les deux fait le Grand Circuit (en travaillant pour d’autres écuries) pendant longtemps. Nous avons côtoyé beaucoup de bons chevaux. Il agit juste comme un bon cheval. Ceux qui sont constamment pleins d’énergie et qui ne se soucient pas du monde, c’est lui. »

La personnalité de Blue Hunt se révèle souvent de manière espiègle autour de l’écurie.

« Je l’aime à mort, mais il fait toujours quelque chose », a déclaré Erica en riant. « Il est comme un gamin vraiment heureux. Tu dois te moquer de lui. C’est un personnage. Mais il a beaucoup de désir et aime plaire. Il aime être sur la piste tous les jours ; ses oreilles sont pointées vers le ciel. Il aime être là et faire la course. »

Blue Hunt est un fils de Huntsville et de All On Top Hanover. Il a été acheté en octobre pour 40 000 $ à la vente Lexington Selected Yearling Sale.

« Il était vraiment bien conformé », a déclaré Erica. « Il ressemblait à un cheval de course dès le premier jour. Les entraves n’étaient même pas nécessaires au début, il pouvait marcher les jambes libres aussi facilement que n’importe quoi. Il a toujours été un athlète. Il a fait tout ce que nous lui avons demandé et l’a bien fait. C’était presque facile pour lui. »

« Nous étions excités, mais nous détestons dire à qui que ce soit à quel point nous sommes excités. Vous ne voulez pas en parler et ensuite ils ne sont pas ce à quoi vous vous attendiez. Puis il est arrivé et tout le monde a demandé où nous l’avions caché. Maintenant, tous nos amis le regardent et ils sont ravis pour nous. Et nous sommes ravis aussi. »

Les trois victoires de Blue Hunt sont survenues sur le circuit New York Sire Stakes. Sa deuxième place était dans la première tranche du Kindergarten à The Big M, où il a raté la victoire par « un nez » en 1:50.1.

« Ce n’est pas vraiment un spécialiste du demi-mile », a déclaré Erica. « La seule fois où il a été mauvais pour nous, c’était à Yonkers (où il a perdu son allure et a terminé quatrième et cinquième). Nous essayions d’obtenir autant de points pour les stakes sur les grandes pistes afin que nous puissions sauter certaines des pistes (d’un demi-mile). Ce n’est pas vraiment son truc. Il appartient à la grande piste. »

Erica et Alek se sont rencontrés il y a une douzaine d’années alors qu’ils s’occupaient de chevaux en Floride. Ils se sont mariés quelques années plus tard et ont un fils de 4 ans, Elliot.

Le couple a connu du succès ces dernières saisons avec l’ambleur My Pal Joe et espère que Blue Hunt pourra les aider à passer au niveau supérieur.

« Nous l’avons mis au défi parce que nous l’avons vraiment aimé dès le départ », a déclaré Erica. « Nous pensions qu’il méritait de participer à certaines des plus grandes courses de la fin de l’année. Nous avons travaillé dur pour avoir des chevaux haut de gamme. Ça nous a pris un peu de temps mais ça commence à venir. »

Blue Hunt est le deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1 dans la première des deux divisions du Kindergarten de 20 000 $ jeudi pour les ambleurs mâles de 2 ans. Il démarrera de la troisième position avec Tim Tetrick dans le sulky. Downrightdelicious, qui a remporté plus tôt cette saison le MGM Springfield Stakes, est le favori à 5 contre 2.

Le programme de Meadowlands comprend également deux divisions du Kindergarten pour les ambleuses, les trotteurs mâles et les trotteuses. Parmi les autres en action, citons la pouliche trotteuse Instagram Model, qui a remporté le Jim Doherty Memorial, et la pouliche ambleuse Ucandoit Blue Chip, qui a remporté le championnat New Jersey Sire Stakes.

Les courses commencent à 18h20.

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