Des gagnants du Crown mènent le trio de Campbell samedi au Big M

À 1h30, le 1 mai 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Jim Campbell enverra dans l’action deux champions du Breeders Crown et un finaliste du Breeders Crown samedi soir à la piste The Meadowlands.

Sandbetweenmytoes, qui a enregistré la plus grande surprise de l’histoire du Breeders Crown lorsqu’il a remporté la finale de l’an dernier pour les ambleurs mâles de 3 ans avec une cote de près de 204 contre 1, fait partie des 16 chevaux inscrits dans la première tranche de la série Graduate Series pour les ambleurs de 4 ans. Le groupe a été réparti en deux divisions de huit chevaux, avec Sandbetweenmytoes dans la seconde.

Le hongre est rejoint dans le programme par ses compagnons d’écurie aussi protégés de Campbell Next Level Stuff, qui a remporté l’an dernier le Breeders Crown pour les trotteuses de 3 ans, et Crystal Fashion, qui a terminé deuxième dans le Breeders Crown Open Trot. Les deux font leurs débuts saisonniers.

Sandbetweenmytoes démarrera dans sa division du Graduate de la huitième position avec le conducteur Scott Zeron et a une cote matinale de 6 contre 1. Il a fait ses débuts saisonniers samedi dernier à The Meadowlands, terminant huitième contre des rivaux plus âgés dans la classe « Preferred Handicap ». Il était le seul âgé de 4 ans dans la course, qui a été remportée par le millionnaire de 8 ans Sintra en 1:48.4.

« Il est difficile d’obtenir une bonne lecture sur lui de cette course parce qu’ils sont allés (1):48 et il n’était pas prêt à aller (1):48 », a déclaré Campbell, qui entraîne Sandbetweenmytoes pour Fashion Farms, propriétaire-éleveur. « Il est dans une situation difficile, comme n’importe quel cheval de 4 ans qui revient. Il est avec tous les autres 4 ans cette semaine, mais l’année de 4 ans est l’année la plus difficile pour ces chevaux qui courent à un niveau élevé parce qu’ils courent contre des chevaux chevronnés. »

« Pour moi, c’est le plus grand tremplin, de 3 à 4 ans. Vous devez choisir vos courses. »

Sandbetweenmytoes a remporté huit de ses 26 courses en carrière et 516 532 $. Ses plus grandes victoires incluent également une éliminatoire du Little Brown Jug de l’année dernière. Le gagnant du Little Brown Jug, Captain Barbossa, est le favori de la cote matinale à 5 contre 2 dans la première division du Graduate. Ruthless Hanover est le favori à 3 contre 1 dans la deuxième.

Next Level Stuff, propriété de l’éleveur Runthetable Stables, fait son premier départ depuis qu’elle a remporté le Breeders Crown à la fin du mois d’octobre. Elle est l’une des deux juments au trot à conditions pour 25 000 $ samedi au Big M, où elle partira de la huitième position avec le conducteur Tim Tetrick. Elle a une cote matinale de 9 contre 2. Le hongre de cinq ans Chin Chin Hall est le favori à 3 contre 1 de la 10e position.

La saison dernière, Next Level Stuff a remporté sept de ses 13 courses, terminé deuxième trois fois et gagné 481 361 $. Elle a remporté quatre de ses cinq derniers départs de la saison.

« Elle a certainement terminé sur une note fantastique », a déclaré Campbell. « Et elle revient bien cette année. Elle a été vraiment bonne dans ses deux qualifications. La semaine dernière à The Meadowlands, elle trottait solidement. Elle était encerclée, ce qui était une bonne chose en qualifications. Elle a fini en force, c’est tout ce que nous recherchions. »

Next Level Stuff a remporté sa première qualification en 1:55.4 le 13 avril et a terminé troisième à son deuxième essai, chronométrée en 1:55 avec un dernier quart en 27.2 secondes.

« Elle est dans une situation difficile ce week-end, mais elle a un stake (première tranche du Miss Versatility) samedi prochain et nous voulions la faire courir pour lui faire faire une course avant cette course », a déclaré Campbell. « La plupart du temps, nous essayons de la garder contre des juments, mais il est difficile de trouver des courses où les juments au trot n’ont pas à courir contre (les mâles). Nous allons voir le moment venu quelles courses nous attendent et choisir nos places. »

Crystal Fashion, un hongre de 6 ans, fait ses débuts saisonniers dans le « Trot Preferred Handicap » de 30 000 $ de samedi. Il partira de la sixième position dans un peloton de huit chevaux et a une cote matinale de 8 contre 1 avec Jordan Stratton dans le sulky.

En carrière, Crystal Fashion a remporté 19 courses sur 54 et 2,02 millions de dollars. Il appartient à Fashion Farms.

« Nous avons été satisfaits de la façon dont il est revenu, a déclaré Campbell. « C’est difficile pour les premiers départs parce qu’ils affrontent des chevaux qui ont peut-être couru tout l’hiver ou qui ont quatre ou cinq départs en eux. Donc, ils ont un petit avantage. »

« Il a une longue saison devant lui, nous allons donc la prendre une course à la fois et le remettre en forme. »

Crystal Fashion a remporté un de ses 13 départs l’an dernier et a gagné 295 472 $. Il a ramassé un chèque lors de ses 10 derniers départs.

« J’étais très content de son année », a déclaré Campbell. « Il a couru solidement jusqu’à la fin. J’en attribue une partie à Jordan Stratton parce qu’il l’a conduit très intelligemment. Jordan et le cheval cliquent bien ensemble. »

Les courses commencent à 18 h 20 samedi à The Meadowlands.

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