Doucet et Dowling rêvent de gloire dans le NDC

À 0h05, le 27 juin 2024 Par LAURENT SAUVÉ/STANDARDBRED CANADA

À l’approche du Championnat national des conducteurs (NDC) de cette année, l’enthousiasme ne manque pas.

Huit des neuf conducteurs participant au NDC ont mérité leur place en terminant parmi les deux premiers de leur épreuve régionale, et ces conducteurs s’affronteront le vendredi 5 juillet à l’Hippodrome 3R de Trois-Rivières, au Québec, pour avoir l’opportunité de représenter le Canada au Championnat mondial des conducteurs en 2025.

Lors du Championnat régional des conducteurs de l’Atlantique (ARDC), qui s’est tenu à Red Shores Racetrack & Casino le samedi 25 mai, Redmond Doucet et David Dowling ont décroché leurs billets pour les championnats nationaux pour avoir la chance de représenter le Canada l’été prochain.

Doucet, qui était ravi de terminer premier du ARDC, est ravi d’avoir la chance d’être le représentant du Canada au Championnat mondial des conducteurs. Surtout, il se concentre uniquement sur le plaisir.

« C’était génial de finir premier », a partagé Doucet. « J’espère réussir au NDC, mais j’ai surtout hâte de m’amuser. Je ne suis d’ailleurs jamais allé à Trois-Rivières, donc c’est une autre piste à cocher sur ma ‘’bucket list’’. »

Lorsqu’on lui a demandé qui, selon lui, seraient les meilleurs prétendants, Doucet a répondu que les gagnants du Championnat régional des conducteurs de l’Ontario constitueront un défi de taille.

« Je devrais probablement dire Borth et MacDonald », a déclaré Redmond. « Ils conduisent le plus en ce moment et sont les plus constants, je dirais. »

Gagner cette compétition signifierait beaucoup pour Doucet en termes de représentation du Canada sur la scène internationale, mais visiter la Nouvelle-Zélande ajouterait à sa liste de premières.

« Je ne suis jamais allé en Nouvelle-Zélande, ce serait donc une formidable opportunité pour moi », a déclaré Doucet. « Sans oublier que porter les couleurs canadiennes ne serait pas non plus une chose terrible », a-t-il ajouté en riant.

Bien que Dowling soit surtout enthousiasmé par l’opportunité d’avoir la chance de porter le « rouge et blanc », ce qu’il apprécie le plus, c’est de pouvoir vivre tout cela avec les personnes qui lui tiennent le plus à cœur.

« Avec beaucoup de bons conducteurs participants, ça va être très compétitif », a déclaré Dowling. « J’amène ma famille avec moi, y compris mes deux petits gars, Harrison et Jax. »

« Avec leur présence, la compétition sera encore plus spéciale. C’est le genre de chose qui, s’ils décidaient de suivre mes traces, pourraient être fiers de savoir que leur père a déjà participé au NDC. »

Lorsqu’on lui a demandé qui il considérait comme son principal concurrent, le natif de Springvale à l’Ile du Prince-Édouard a souligné que personne ne devait être pris à la légère.

« Honnêtement, je ne peux pas préciser cela », a déclaré Dowling. « Ce sont tous de bons conducteurs et je vais les surveiller tous. »

En tant que fier Canadien, l’opportunité de représenter son pays sur la scène internationale est un rêve qu’il espère pouvoir transformer en réalité.

« Ce serait tout simplement génial… un rêve devenu réalité », a déclaré Dowling avec un sourire. « Je sais que ce sera difficile, mais je ferai de mon mieux. C’est quelque chose dont vous rêvez quand vous êtes enfant… et maintenant j’ai une chance. »

Le peloton des concurrents du NDC est complété par Phil Giesbrecht (Western), Mike Hennessy (Western), Stéphane Brosseau (Québec/Est de l’Ontario), Robert Shepherd (Québec/Est de l’Ontario), Tyler Borth (Ontario), James MacDonald (Ontario) et Doug McNair (représentant du Championnat du monde de conduite).

Texte original (en anglais) : Doucet And Dowling Dreaming Of NDC Glory

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