Dunn aura ses favoris dans les finales du Graduate

À 12h07, le 7 juillet 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

La première fois que le conducteur Dexter Dunn s’est assis derrière la trotteuse de 4 ans Jiggy Jog S cette saison, il a été émerveillé par sa transformation.

« Je ne pouvais pas croire à quel point elle avait grandi », a déclaré Dunn, qui était le conducteur habituel de la jument entraînée par Ake Svanstedt l’année dernière lorsqu’elle n’a jamais terminé plus loin que deuxième dans 11 de ses 13 courses, en remportant huit et gagnant 924 319 $.

« Elle était plutôt petite l’année dernière. Elle avait l’air de pouvoir devenir beaucoup plus forte, et elle l’a fait. Elle est plus forte, et même mentalement, elle a vraiment intensifié son jeu. C’est toujours excitant de les voir revenir comme ça, surtout quand elle a déjà fait une si bonne année l’an dernier. »

Jiggy Jog S a terminé sa saison 2022 avec quatre victoires consécutives, dont le Kentucky Filly Futurity et le Breeders Crown, et a débuté cette année avec trois victoires consécutives. Samedi, elle tentera de pousser sa séquence de victoires à huit lorsqu’elle participera à la finale du Graduate Series Open Trot d’un enjeu de 230 000 $ pour les 4 ans.

Fille de Walner-Hot Mess Hanover, Jiggy Jog S partira de la pole position et est la favorite de la cote matinale à 2 contre 5. Elle est la seule jument dans le peloton de huit chevaux. Deux femelles ont remporté la finale de la Graduate Series Open Trot au cours de ses huit ans d’histoire, Atlanta en 2019 et Ariana G en 2018. (L’année dernière, il y avait une division distincte pour les juments, qui a été remportée par Bella Bellini.)

Jiggy Jog S a fait savoir qu’elle était prête à courir cette année lorsqu’elle a remporté la première tranche de la série Graduate en 1:50.3 le 3 juin à Woodbine Mohawk. Un seul trotteur est allé plus vite au Canada, Atlanta, qui a remporté l’Armbro Flight 2019 en 1:50.2.

Le 16 juin, Jiggy Jog S a remporté la deuxième étape du Graduate en 1:50.3 à The Meadowlands, réussissant le mille le plus rapide aux États-Unis pour une trotteuse cette saison. Elle a raté le troisième tour le 24 juin, qui a été remporté par Keg Stand, et est revenue dans l’action la semaine dernière pour remporter le Six Pack Mares Trot en 1:51 à Big M avec Svanstedt dans le sulky pour l’événement.

« Elle est très polyvalente maintenant », a déclaré Dunn. « L’année dernière, je l’ai surtout courue derrière un rival et pas autant à l’avant, mais cette année, elle s’en fiche. Elle était devant et a parcouru un gros mille au Canada lors de son premier départ et est revenue de l’arrière au départ suivant et a terminé troisième et était tout aussi bonne. Elle a la ténacité et elle a la vitesse. Ce sont de grandes qualités à avoir. »

En carrière, Jiggy Jog S a remporté 13 de ses 27 départs et a gagné 1,25 million de dollars pour le propriétaire Jorgen Sparredal.

Dunn et Svanstedt feront équipe avec un autre favori de la cote matinale une course plus tard samedi dans la finale Open Pace du Graduate pour 240 000 $. Dunn conduira Stonebridge Helios, qui a tiré la position cinq et est un choix à 2 contre 1 Mad Max Hanover à 5 contre 2, qui partira de la quatrième position avec Tim Tetrick aux guides pour Jake Leamon.

Stonebridge Helios a rejoint l’écurie Svanstedt cette année et a remporté une victoire et une deuxième en trois courses, toutes dans des divisions du Graduate Series. Il a terminé sixième à ses débuts à Mohawk avant de gagner en 1:47 – le mille le plus rapide par un cheval de 4 ans cette saison – le 16 juin à The Meadowlands. Une semaine plus tard, il a terminé deuxième derrière Mad Max Hanover, qui a gagné en 1:47.4.

« Il était super lors de ce deuxième départ quand il a gagné », a déclaré Dunn. « Au dernier départ, c’était une mauvaise conduite de ma part. Je pense que la performance du cheval était excellente, je n’étais pas satisfait de ma performance. Mais ce mille qu’il a parcouru il y a deux départs était super. Quand je l’ai laissé aller, il a aimé ça. Il est arrivé en avant gonfler à bloc. Il était génial. »

Dunn a déclaré que les changements d’équipement après le premier départ de Stonebridge Helios avaient fait la différence.

« Il a bien couru au Canada, mais il était un peu partout », a déclaré Dunn. « Il avait une bride ouverte et courait à l’intérieur et à l’extérieur, mais il a quand même parcouru un bon mille. Ils ont changé son ferrage et lui ont mis une bride fermée pour le deuxième départ et il allait beaucoup mieux. »

Stonebridge Helios, un fils de Sunshine Beach-Ken Doll J, a remporté 11 de ses 20 courses en carrière et a gagné 469 605 $. Il appartient à John Fleischman et Angie Stiller.

« Il a un gros moteur », a déclaré Dunn. « J’espère qu’il peut aussi bien courir derrière un adversaire, mais il aime courir, je pense. Il a un gros moteur. »

Les courses commencent à 18h20 à The Meadowlands, qui présente également deux éliminatoires du Meadowlands Pace samedi.

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