Dunning apprécie tous les jours de course‎

À 0h03, le 13 avril 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

‎Lorsque le conducteur Bryson Dunning a visité Pocono Downs pour la première fois de sa carrière en mars dernier, c’était presque comme quelque chose d’un film. Ou une vidéo YouTube.‎

‎Sauf qu’au lieu de regarder des courses impliquant ses conducteurs préférés, Dunning, âgé de 18 ans, participait à l’action avec eux.‎

‎Dunning a passé beaucoup de temps à regarder des rediffusions de courses sur Internet tout en grandissant. L’un de ses conducteurs préférés à regarder était Jim Morrill Jr., qui a remporté plus de 7 700 courses à vie et se classe 21e dans les bourses en carrière avec 110 millions de dollars.‎

‎Alors, quand Dunning s’est retrouvé à suivre le cheval de Morrill lorsqu’il était en second chemin avec Dirt On My Boots, entraîné par le père de Dunning, Jody, c’était excitant. Lorsque Dirt On My Boots est sorti du dernier tournant et a dévalé la ligne droite pour gagner l’amble avec condition par 2 ¼ longueurs à une cote de 32 contre 1, c’est devenu un moment dont Dunning se souviendra certainement.‎

‎« Je dirais qu’en tant que conducteur, cela a été mon plus grand frisson », a déclaré Dunning. « (Dirt On My Boots) était solide et négligé. J’ai eu une randonnée parfaite derrière Jim Morrill. J’ai regardé beaucoup de vidéos YouTube d’anciennes courses, et j’ai grandi en l’aimant parce qu’il semble tellement confiant et détendu tout le temps.‎ »

‎« Donc, le suivre et le dépasser dans le droit semblait être une très grande réussite. »‎

‎Dunning, qui a commencé à conduire sur le circuit Great Pocomoke Fair dans le Maryland il y a plusieurs années et a fait ses débuts au pari mutuel en 2021, a remporté 13 de ses 103 courses avec bourses en carrière. Il a gagné sur quatre pistes depuis le début de l’année dernière : Shenandoah Downs, Harrah’s Philadelphia, Rosecroft Raceway et Pocono.‎

‎En outre, Dunning a remporté sept de ses 59 départs à vie en tant qu’entraîneur, avec des victoires à Philly, Yonkers, The Meadowlands et Pocono. Fait intéressant, son plus récent triomphe comme entraîneur a eu lieu le mois dernier à Pocono – avec Morrill s’occupant de la conduite.‎

‎Mais la victoire préférée comme entraîneur de Dunning jusqu’à présent est survenue en janvier lorsque Real McCoy a remporté un trot conditionné à Yonkers.‎

‎« Mon père a beaucoup couru là-bas, et tout le monde le connaît là-bas », a déclaré Dunning. Donc, pour moi de gagner là-bas, c’était vraiment bien. Tout le monde me félicitait et disait que mon père serait fier. Je pense que c’est la raison pour laquelle c’était un gros problème pour moi. »‎

‎Dunning et son père entraînent chacun six chevaux dans leur écurie du sud du New Jersey. Les courses sous harnais est une passion pour Dunning depuis l’enfance.‎

‎« J’ai fait ça toute ma vie », a déclaré Dunning. « Je ne m’intéresse pas beaucoup à autre chose. Je m’amuse avec ce que je fais. Pour moi, ce n’est pas comme un travail. Chaque jour, je me réveille excité de le faire. »‎

‎En ce qui concerne la conduite, Dunning acquiert de l’expérience à chaque course, en particulier lorsqu’il s’agit d’évaluer les chevaux et de comprendre leurs tendances afin de maximiser leur potentiel.‎

‎« Je pense que c’est la chose la plus importante pour moi », a déclaré Dunning. « J’ai eu une bonne série pendant un petit moment, j’ai été sur une lancée, et cela aide beaucoup. Je pense que j’ai tiré beaucoup de confiance de cela. »‎

‎Dunning mesure environ 6 pieds 3 et pèse environ 215 livres. Les gens lui ont dit que sa taille l’empêcherait de conduire des chevaux, mais Dunning n’a pas été affecté par les opposants.‎

‎« Tout le monde m’a toujours dit que j’étais trop grand pour conduire », a déclaré Dunning. « Que j’étais trop grand, et quand j’étais plus jeune, j’étais un peu plus lourd. Ils m’ont toujours dit que je ne pourrais jamais être conducteur, mais maintenant je le fais. C’est comme si mon rêve était devenu réalité. »‎

‎Même si Dunning aime conduire, il connaît l’importance de ne pas perdre sa concentration lorsqu’il s’agit d’entraîner.‎

‎« Je veux continuer à conduire, je ne pense pas que je m’arrêterai un jour, mais je veux m’assurer d’avoir toujours une bonne écurie », a déclaré Dunning. « L’entraînement, c’est beaucoup de responsabilités, s’assurer que vous faites bien pour vos propriétaires et vous assurer qu’ils sont heureux. En ce moment, je conduis, mais si mes chevaux courent ce jour-là, ils viennent en premier.‎ »

‎« À l’âge de 18 ans, je pense que mon écurie est plutôt bonne. J’ai quelques bons chevaux à réclamer et quelques beaux trotteurs. J’aimerais continuer à m’améliorer dans mon entraînement et continuer à construire mon écurie. »‎

 

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