Ell trouve son « île » parfaite

À 0h43, le 2 mars 2023 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Island Of The Sea se remettait d’une blessure lorsque l’entraîneur Eric Ell a acheté l’ambleur à l’âge de 2 ans en mai 2019. On lui a dit qu’Island Of The Sea avait besoin de temps mais ferait un bon cheval si Ell le faisait bien.

Ainsi, Ell, qui est surtout connu pour son travail avec le trotteur millionnaire JL Cruze, lauréat du prix Dan Patch, a tenté sa chance.

« Il m’a fallu quelques mois pour le soigner, mais il a couru tard à l’âge de 2 ans et a montré beaucoup de potentiel », a déclaré Ell. « Et c’est un bon cheval depuis. »

Island Of The Sea a remporté deux de ses trois courses à 2 ans et la saison suivante a été gagnant sur le Grand Circuit et multiple gagnant dans la série Indiana Sire Stakes. Maintenant âgé de 6 ans, le hongre a remporté 24 victoires en 90 courses en carrière et a rapporté 317 165 $ à Ell et à sa femme, Lisa.

« Il est parfait. Je l’aime », a déclaré Ell. « Il fait tout correctement. Vous ne pouvez pas vous empêcher de l’aimer dans l’écurie et sur la piste. Tu peux tout faire avec lui. C’est vraiment un cheval agréable à côtoyer. J’ai été très heureux avec lui. »

Island Of The Sea prend le départ jeudi dans le Maryland Preferred Open 1 Handicap de 17 500 $ à la piste Rosecroft. Il démarrera de la pole position avec Russell Foster dans le sulky et est le deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1.

Lors de ses trois derniers départs à Rosecroft, dont deux depuis de positions extérieures, Island Of The Sea a couru à l’extérieur tout le mille. Ell a donné un repos au cheval la semaine dernière pour lui permettre de se rafraîchir.

« Il vous donnera tout ce qu’il a, mais c’est dur quand il court à l’extérieur comme ça », a déclaré Ell, qui vit dans le Maryland. « Il a finalement obtenu une position intérieure, donc s’il fait des dégâts cette semaine, je le garderai probablement à Rosecroft. Si pour une raison quelconque, cela ne fonctionne pas pour lui, je pourrais retourner à Dover, ou (Harrah’s Philadelphie) qui ouvre bientôt. »

« Mais j’aimerais rester à Rosecroft si je pouvais faire. Nous allons voir ce qui se passe. Je vais attendre pour voir. »

Le simple fait d’avoir Island Of The Sea dans l’écurie est une musique douce. Ell avait des offres pour vendre le fils de Always A Virgin-Trinity Islands après que le cheval alors âgé de 3 ans ait remporté une division des Indiana Sire Stakes par un « cou » sur Odds On Osiris en 1:48.4 à Harrah’s Hoosier Park, mais un accord ne s’est jamais concrétisé.

« Je suis content maintenant », a déclaré Ell. « Trois cent mille (dollars) plus tard et je l’ai toujours. C’est un bon cheval de course à avoir. »

Stag Party est le favori de la cote matinale à 5 contre 2 dans l’Open 1 Handicap jeudi. Les courses commencent à 19h15 à Rosecroft.

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