Ennis attend avec impatience le Toyota Blue Grass avec Epic Ride

À 0h04, le 5 avril 2024 Par KEENELAND

Samedi sera une journée très spéciale pour l’entraîneur basé à Lexington, John Ennis, lorsqu’il sellera Epic Ride propriété de Welch Racing lors de la 100e édition du Toyota Blue Grass (G1) d’une bourse d’un million de dollars.

« C’est un privilège d’avoir un cheval pour courir à Keeneland, mais en avoir un dans une course aussi historique est vraiment un privilège », a déclaré Ennis, qui enverra dans la melée Icicles lors du Resolute Racing Madison (G1) samedi. « Keeneland est comme la royauté des courses de chevaux en Amérique. »

Ennis parle par expérience. Avant d’obtenir sa licence d’entraîneur en 2012, le natif d’Irlande a passé beaucoup de temps ici comme jockey d’exercice. Ses montures notables comprenaient Wise Dan, membre du Temple de la renommée, qui a inscrit un record en remportant sept stakes à Keeneland.

Welch Racing a payé 160 000 $ pour Epic Ride lors de la vente de yearlings de septembre 2022 à Keeneland. Le poulain, qui a remporté deux courses en quatre départs sur la surface de Turfway Park, s’amène dans le Toyota Blue Grass après avoir terminé deuxième – une longueur derrière le participant au Toyota Blue Grass Encino – le 2 mars dans le John Battaglia Memorial, une préparation traditionnelle pour le Jeff Ruby Steaks (G3). Ennis a choisi de contourner le Jeff Ruby.

« Je pensais que les deux semaines supplémentaires (entre les courses) l’aideraient », a-t-il déclaré. « Il s’est définitivement épanoui et a pris de la maturité. »

Ennis a déclaré qu’Epic Ride apprécie la tranquillité de l’écurie du Thoroughbred Center de Keeneland, à 15 miles au nord-est. Le 21 mars, le poulain a expérimenté la piste de Keeneland avec une séance d’entrainement de cinq furlongs en 59 secondes.

« Il s’est super bien entraîné sur la piste », a-t-il déclaré. « C’est un cheval professionnel. Mentalement, c’est un vrai pro. »

Epic Ride, qui sera monté par Adam Beschizza dans le Toyota Blue Grass, partira de la position 8. Il a une cote matinale de 20 contre 1.

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