Essential Quality et Rombauer sont en évidence dans le peloton du Belmont Stakes samedi

À 0h01, le 3 juin 2021 Par BELMONT PARK

Un groupe talentueux qui comprend un lauréat du prix Eclipse et un vainqueur de l’American Classic compose un peloton de huit chevaux pour la 153e édition du Belmont Stakes d’une bourse de 1,5 million de dollars samedi à la piste Belmont Park, marquant la troisième et dernière étape de la Triple Couronne.

Le programme chargé de 13 courses de samedi comprendra neuf stakes avec grade et huit épreuves de Grade I, dont trois courses du Breeders’ Cup « Win and You’re In » dans le Metropolitan Handicap d’un million de dollars pour les 3 ans et plus; le 500 000 $ Ogden Phipps pour les pouliches et juments de 4 ans et plus; et le Jackpocket Jaipur de 400 000 $ pour les chevaux de 3 ans et plus sur le gazon.

Le Belmont Stakes est prévu dans la 11e course avec un départ à 18h49.

Les fans pourront voir un peloton qui comprend Essential Quality, qui a remporté l’an dernier le Breeders Futurity et le Breeders’ Cup Juvenile en route pour remporter les honneurs de champion de poulain de 2 ans et remporter un prix Eclipse pour l’entraîneur Brad Cox en tant qu’entraîneur du champion.

Essential Quality, le favori de la cote matinale à 2 contre 1, a commencé sa carrière avec une fiche de 5 en 5, remportant quatre victoires de stakes gradués, dont le Grade 3 Southwest en février à Oaklawn Park et le Grade 2 Blue Grass en avril à Keeneland pour commencer sa saison de deuxième année de compétition. Le fils de Tapit a terminé quatrième dans le Derby du Kentucky dans son seul effort non gagnant, mais a tout de même réussi un record de 100 pour sa cote de vitesse Beyer après avoir terminé à une longueur du vainqueur Medina Spirit.

« Il a couru ce que je pense être une course gagnante dans le Derby ; il n’a pas fait de promenade, mais il s’est présenté et il s’est amélioré à chaque départ », a déclaré Cox, qui selle son premier concurrent du Belmont Stakes. « Je suis convaincu qu’il peut gérer le mile et demi. D’après ses efforts et ses courses, il est très régulier et ne semble pas se fatiguer. Il a une énorme endurance dont je pense qu’il a été béni avec son pedigree. »

Essential Quality a obtenu la 2e position et sera à nouveau monté par le jockey Luis Saez, qui cherchera à remporter son premier American Classic. L’arrivée la plus proche de Saez dans une course de la Triple Couronne fut en 2018, lorsque Bravazo a pris le deuxième rang dans le Preakness.

Rombauer propriété de John et Diane Fradkin s’amène avec son impressionnante victoire par 3 ½ longueurs dans le Preakness dur 1 3/16 milles le 15 mai à Pimlico et cherchera à devenir le premier cheval à réussir le doublé Belmont-Preakness depuis Afleet Alex en 2005 [American Pharoah en 2015 et Justify en 2018 ont remporté les trois tranches pour devenir les 12e et 13e vainqueurs respectifs de la Triple Couronne].

Rombauer, qui a remporté le El Camino Real Derby en février sur la surface Tapeta à Golden Gate, s’est déjà taillé une réputation de menace polyvalente, remportant des victoires sur des surfaces en terre battue, en gazon et synthétiques tout en se classant dans des stakes sur quatre pistes différentes, dont une deuxième derrière Get Her Number dans l’American Pharoah en septembre et une troisième dans le Blue Grass lors de son départ précédent au Preakness.

Flavien Prat a monté Rombauer lors de sa victoire dans le Preakness, mais sera engagé sur Hot Rod Charlie dans le Belmont Stakes. McCarthy n’a pas eu à parcourir le pays à la recherche d’un jockey qualifié, car John Velazquez, membre du Temple de la renommée et double vainqueur du Belmont Stakes, apportera son expertise, de la 3e position.

 

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