Filion compte sur un samedi « amusant »

À 0h05, le 14 juin 2024 Par LAURENT SAUVÉ/STANDARDBRED CANADA

Il y a une présentation et une célébration majeures garanties dans l’avenir de Sylvain Filion. Il aimerait en ajouter une autre avant cette cérémonie estivale.

Faisant officiellement partie du Temple de la renommée des courses de chevaux au Canada en août prochain au sein de la classe Standardbred de 2024, Filion a rendez-vous avec son destin ce samedi 15 juin à Woodbine Mohawk. Il se dirige vers le North America Cup 2024 avec le vainqueur de l’éliminatoire Funtime Bayama, désigné comme deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1.

La première participation de Sylvain Filion au North America Cup a eu lieu il y a 25 ans avec Goliath Bayama, l’ambleur de son père Yves. Il a terminé deuxième cette année-là derrière The Panderosa, et c’est le moment le plus proche où il a remporté le trophée insaisissable dans le cercle des vainqueurs de Mohawk. Filion, sans doute l’un des meilleurs conducteurs de l’histoire des courses attelées au Canada, a participé à sept reprises à la finale du North America Cup et a terminé parmi les quatre premiers lors de cinq de ces tentatives.

Il aimerait ajouter le numéro un au début de ce résumé 0-1-1-2, et cela signifierait plus compte tenu de ses liens personnels avec les propriétaires de Funtime Bayama — l’éleveur/propriétaire/promoteur Yves Filion et l’entraîneur Richard Moreau, faisant ses débuts comme entraîneur dans le North America Cup.

« C’est un cheval de famille; il est né, a grandi et a été élevé sur la ferme de mon père », a déclaré Filion. « C’est comme un animal de compagnie pour nous. Ce serait tout simplement incroyable de pouvoir gagner le Cup avec lui. »

Funtime Bayama (Hes Watching – Tymal Sugrbabydoll) affiche un dossier en carrière de 8-3-1 en 12 départs, y compris une fiche de 4-1-0 en cinq apparitions en piste à sa deuxième année. Il a été choisi comme favori des parieurs lors de neuf de ses 10 derniers départs, y compris son éliminatoire du N.A. Cup le 8 juin, qu’il a remporté de la sixième position en 1:50.1 sur une piste qualifiée bonne. Il a à nouveau obtenu la sixième position samedi, à l’extérieur des autres vainqueurs des éliminatoires – Nijinsky qui a la quatrième position et Captains Quarters qui a obtenu la cinquième position.

D’un point de vue statistique et stratégique, Filion estime que lui et son poulain bénéficieront de cette place de départ au milieu de la barrière mobile.

« Je suis satisfait de la sixième position; l’un des rangs les plus gagnants à Mohawk, et je pourrai voir ce que feront les autres chevaux. »

Avoir la capacité de prendre cette décision au moment du départ est la clé du succès dans une course avec une telle qualité de concurrents. Avoir un cheval qui a appris avec succès rend Filion encore plus confiant.

« J’espérais en quelque sorte être couvert [dans l’éliminatoire] parce que je l’avais poussé en tête à chaque départ de l’année. Quand j’ai vu James [MacDonald et Legendary Hanover], j’étais vraiment heureux de pouvoir le suivre. Il était le bon cheval à suivre et il nous a amené jusqu’au bout. »

« Je pense qu’il a beaucoup appris de ce mille. »

Le premier départ du programme de samedi est 18h30.

Texte original (en anglais) : Filion Counting On A ‘Funtime’ Saturday

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