Forte coche toutes les cases

À 0h13, le 1 avril 2023 Par GULFSTREAM PARK

Excité ou nerveux ?

À quelques jours du Curlin Florida Derby (G1) d’un million de dollars, Mike Repole, copropriétaire du champion et favori de la course Forte, s’est penché sur la question.

« Je ne suis pas encore sûr… Je n’ai pas encore compris cela », a déclaré Repole.

Il n’y a pas grand-chose que Repole n’a pas encore compris. Homme d’affaires prospère et entrepreneur passionné par les courses de pur-sang, Repole et ses partenaires Vinnie et Teresa Viola s’amènent dans le Derby avec un poulain qui est déjà un favori écrasant pour le Florida Derby et le Derby du Kentucky (G1).

Et il y a une bonne raison à cela. Vainqueur de quatre de ses cinq départs à l’âge de 2 ans, y compris le Breeders ‘Cup Juvenile (G1), Forte est revenu d’un repos de quatre mois lors de ses débuts à l’âge de 3 ans et a remporté le Fountain of Youth (G2) à Gulfstream de manière impressionnante le 4 mars alors qu’il était monté par le jockey régulier Irad Ortiz Jr.

Repole a de l’engouement pour Forte, et il ne serait pas surprenant qu’il ressente un peu du déjà-vu ce week-end. Il y a une douzaine d’années, un autre champion de Repole, Uncle Mo, est arrivé à Gulfstream avec à peu près le même engouement, après avoir également remporté le Breeders ‘Cup Juvenile. Uncle Mo a fait ses débuts à l’âge de 3 ans dans le Timely Writer et a gagné de manière impressionnante. Malheureusement, il a déclaré forfait la veille du Derby du Kentucky.

« C’est similaire, avoir le champion des 2 ans, avoir le favori du Derby, jusqu’en mars au moins », a déclaré Repole. « Uncle Mo a remporté le Timely Writer à Gulfstream, et nous avons remporté le Fountain of Youth. Je suppose que dans cet aspect, c’est similaire et peut-être qu’une partie de la nervosité est que Uncle Mo aurait été le favori du Derby [du Kentucky] sauf qu’il n’a jamais pu courir dans le Derby. Il y a tellement de variables qui entrent dans ce jeu. »

Repole pense qu’il y a plusieurs raisons pour lesquelles Forte est considéré comme un favori du Florida Derby et du Kentucky, peut-être plus qu’Uncle Mo. Et cela pourrait être les raisons pour lesquelles il pourrait célébrer son premier Florida Derby et, en mai, son premier Derby du Kentucky.

« Quand ils reviennent de 2 à 3, certains culminent à 2, certains s’améliorent en fonction de ce qu’ils ont fait à 2. Mais faire revenir un champion de 2 ans et s’entraîner mieux, avoir une meilleure apparence et mieux performer est plus que n’importe qui peut demander, surtout quand il est le champion des 2 ans, et il coche toutes ces cases en ce moment. »

Pour Repole, samedi sera une autre occasion de passer la journée en famille. Il pense qu’il amènera 50 à 60 membres de sa famille et ses amis sur la piste, et il espère visiter le cercle des vainqueurs avant le Derby. Ces photos dans le cercle des gagnants, dit-il, sont comme des portraits de famille.

« Nous en avons quatre [samedi] », a-t-il déclaré. « Si j’y vais trois fois sur quatre et que ce n’est pas Forte, ce ne sera pas une journée réussie. Si j’y vais une fois en quatre et que Forte est le gagnant, ce sera une belle journée. »

Page 1 Copy 2 Created with Sketch. Articles connexes

21
Mai.

Choix du mardi 21 mai

Par SALLE DES NOUVELLES

Parx (T) – 8e course: (6) CAUGHTANDCOLLECTED Indianapolis (T) – 2e course: (2) RIVER ANT Finger Lakes (T) – 6e course:...

Lire plus
20
Mai.

La saison des New York Sire Stakes commence lundi à Yonkers

Par SALLE DES NOUVELLES/Agriculture and New York State Horse Breeding Development Fund

La saison 2024 des New York Sire Stakes commence lundi 20 mai à la piste Yonkers Raceway. Le programme de course de la jou...

Lire plus
20
Mai.

Pascal Bérubé encore le maître

Par DANIEL DELISLE

Après son premier championnat en 2019, plusieurs disaient, ce sera différent l’année prochaine. Le champion ne leur a pas don...

Lire plus