Fou de Just Plain Loco

À 0h04, le 3 décembre 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Just Plain Loco est tout simplement spécial pour le propriétaire Paul Lang. L’ambleur de 6 ans a été réclamé à Lang à plusieurs reprises, mais Lang, qui était l’un des premiers propriétaires du cheval lorsqu’il a été acheté à l’âge d’un an, le récupère toujours.

Cette fois, Lang prévoit de le garder pour de bon.

« C’est définitivement mon cheval préféré », a déclaré Lang à propos de Just Plain Loco, un achat de 15 000 $ à la vente de chevaux Standardbred 2017 qui a remporté 26 courses et gagné 405 745 $ au cours de sa carrière. « Mes enfants adorent le cheval. Quand il était plus jeune, ils étaient petits. Maintenant, ils ont tous les deux grandi. J’ai plein de photos d’eux ensemble. »

« Quand je l’ai récupéré (en juillet 2021), j’ai dit que cette fois je le gardais. C’est un combattant. C’est le plus petit cheval sur la piste, mais il a le plus grand cœur. Il fait de son mieux, donne toujours un effort honnête. Ce petit gars donne 120 pour cent. »

Just Plain Loco, un fils de Well Said-Symphony In Motion, s’appelait U Said What quand il était yearling. Lang a été responsable du changement de nom. Il voulait appeler le cheval Loco Motion, mais lorsque le nom n’était pas disponible, il s’est tourné vers Just Plain Loco.

À ses trois premières saisons et une partie de sa quatrième, Just Plain Loco a couru pour l’entraîneur Tom Fanning. Il a été un gagnant de stakes à l’âge de 2 ans et a terminé deuxième dans le Lawrence B. Sheppard Pace à Yonkers. Après une succession de réclamations à l’âge de 5 ans, il était de retour avec Lang l’été dernier.

Just Plain Loco a continué à courir à Yonkers et dans le New Jersey jusqu’en juin dernier, lorsqu’il s’est dirigé à l’ouest de New York pour l’entraîneur Jennifer Giuliani. Courant exclusivement dans la classe ouverte à Buffalo d’abord et maintenant à Batavia, il a monté sur le podium dans 15 de ses 19 courses, en remportant neuf. Ses six victoires à Batavia sont à égalité en tête cette saison.

« C’est un petit passionné », a déclaré Giuliani, qui était le principal entraîneur à Batavia en 2021 et qui se bat à nouveau pour la première place cette année. « Il a sa propre personnalité et il adore son travail. C’est amusant d’en prendre soin. Il aime être le centre d’attention, pour que les gens fassent toujours attention à lui. Il est presque arrogant, mais dans le bon sens. »

Just Plain Loco est le favori de la cote matinale à 5 contre 2 lors de l’Open de 14 000 $ samedi à Batavia avec le conducteur David McNeight III dans le sulky. Just Plain Loco s’amène dans cette course qui sera son premier départ depuis le 12 novembre avec une séquence de trois victoires consécutives.

« Si tout se met en place, je pense qu’il devrait être là », a déclaré Giuliani. « Il aime courir et il aime gagner. »

Lang, qui a rencontré Giuliani il y a plusieurs hivers alors qu’il se trouvait à Pompano en Floride, prévoit garder le cheval dans l’ouest de New York dans un avenir proche.

« Il est définitivement un spécialiste du demi-mile (piste) », a déclaré Lang, qui possède depuis juillet Just Plain Loco avec Mark Toth. « Il a gagné quelques fois à The Meadowlands et sur des pistes de cinq huitièmes, mais il fait le tour du demi mille comme personne d’autre. Nous le garderons là. Jennifer se débrouille bien avec nous. »

Le programme commence à 18h samedi à Batavia Downs.

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