Franz Wolf poursuit son rêve américain‎

À 0h03, le 9 février 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Rich Fisher, USTA

‎Franz Wolf est finalement rentré en Amérique.‎

‎Et cette fois, l’entraîneur de 58 ans espère que c’est pour de bon.‎

‎Né dans la ville de Straubing, dans le sud-est de l’Allemagne, située à 160 kilomètres (100 milles) à l’est de Munich, Wolf a appris les chevaux à un âge précoce. Grâce à une connaissance, il est venu en Amérique en 1989 pour travailler avec Jimmy Takter.‎

‎De retour dans son pays natal pour remplir certains engagements après un an, Wolf prévoyait retourner aux États-Unis peu de temps après. Eh bien, « après » s’est effondrée, et cela n’a pas été fait sous peu.‎

‎« Tout le monde m’a incité à rester à la maison », a déclaré Wolf. « Toute ma vie, j’ai travaillé avec des Standardbreds en Allemagne. Toute ma vie, je me suis demandé ce qui se serait passé si j’étais retourné en Amérique. »‎

‎À l’âge de 51 ans, il a finalement décidé de voir ce qui pouvait arriver, même si c’était plus tard que prévu. En tant que divorcé dont la fille était seule, Franz n’avait rien pour l’attacher et en 2015, il est allé en Floride pour travailler avec Ake Svanstedt. Il est resté avec le Suédois pendant quatre ans, restant en Floride en hiver et participant à Meadowlands et Yonkers en été.‎

‎En 2019, Wolf s’est lancé seul avec un cheval, un trotteur nommé Levitation. Il a pris deux départs cette première année, conduisant Levitation dans les deux fois, ce qui lui a valu une troisième place pour 1 500 $. Au cours de la campagne suivante, qui a été perturbée en raison de la COVID, Wolf a conduit Levitation dans ses quatre premiers de 15 départs. Dans l’ensemble, le cheval a ramassé une première, une deuxième, six troisièmes et 15 115 $.‎

‎Le succès a considérablement augmenté en 2021, alors que Wolf a eu six premières, trois secondes et quatre troisièmes pour 56 245 $ en gains en 30 départs. Il a ajouté un deuxième cheval en octobre, réclamant l’ambleur Undertaker pour 10 000 $.‎

‎Avec Undertaker récemment réclamé pour 15 000 $, Levitation est encore une fois son seul cheval. Cette saison, le trotteur de 7 ans a une seconde en trois départs pour 3 022 $.‎

‎« Il avait beaucoup de problèmes de santé au début », a déclaré Wolf. « Je l’ai acheté en septembre (2019), il a pris un départ et s’est blessé, et n’a pas couru pendant quatre ou cinq semaines. À la fin de (2020) il allait bien, il a gagné de l’argent. C’est un beau cheval. L’année dernière, il a fait 23 départs et a gagné 45 000 $. Il a gagné à Yonkers en (1): 55.2. »‎

‎Il semble que les choses se mettent enfin en place pour Wolf en Amérique, mais cela a été un long processus.‎

‎Franz a commencé avec des chevaux à un jeune âge mais n’avait aucun lien familial avec qui que ce soit du monde équestre.‎

‎« Non, absolument pas ! » s’exclama-t-il. « J’ai commencé à monter à cheval à l’âge de 10 ans – des chevaux de spectacle, des sauteurs, juste pour le plaisir. J’avais des filles avec qui je me rendais à l’école. Ils sont allés à l’hippodrome dans l’après-midi pour s’amuser. C’est comme ça que je suis allé pour la première fois sur une piste. De plus en plus, je m’y suis intéressé et j’ai commencé à en faire un métier.‎

‎« J’ai rencontré quelqu’un qui entraînait des chevaux de course. Je suis allé à l’hippodrome et j’ai rencontré le gars. Il m’a demandé si je voulais aider dans l’écurie. De plus en plus, je suis devenu accro.‎

‎Wolf a commencé à travailler avec différentes personnes en Europe, allant en Italie, en France et dans plusieurs autres pays.‎

‎« Je voyais différents styles d’entraînement », a-t-il déclaré. « Tout le monde le fait un peu différemment, alors j’ai appris de nouvelles choses. »‎

‎En 1989, Wolf a été mis en contact avec Takter par un entraîneur qui savait qu’il cherchait des gens.‎

‎« J’ai appris beaucoup de nouvelles choses de lui », a déclaré Wolf.‎

‎Après être rentré chez lui et que ses plans de retour en Amérique ont été court-circuités, Wolf est allé travailler comme conducteur et entraîneur. Il a commencé comme deuxième entraîneur pour Wim Paal pendant plusieurs années avant de se lancer seul. Wolf avait une écurie en Bavière avant de recevoir un appel de Trabrennbahn Gelsenkirchen (également connu sous le nom de GelsenTrabPark), qui était la plus grande piste de Standardbred d’Allemagne.‎

‎« C’est comme The Meadowlands ici », a déclaré Wolf.‎

‎Franz y est resté 12 ans, est retourné en Bavière pour un séjour et s’est ensuite installé un peu en Autriche.‎

‎Il a remporté plus de 350 courses en tant que conducteur et estime qu’il en a remporté environ 1 500 en tant qu’entraîneur. Mais il ne devenait pas riche et a été forcé de prendre des emplois secondaires en tant que forgeron ou de travailler dans des festivals et des concerts servant de la nourriture.‎

‎Pour cette raison, son désir de retourner aux États-Unis n’a jamais faibli.‎

‎« Les courses Standardbred sont à la baisse là-bas », a déclaré Wolf. « Quand j’ai commencé dans les années 80, les courses allemandes de Standardbred étaient plutôt bonnes, il y avait beaucoup de gens qui venaient regarder les courses, ils avaient de bons paris. Mais tout s’est retourné en 1990 quand ils ont ouvert les paris sportifs sur tout. De nos jours, les gens parient sur le basketball, le hockey ou quoi que ce soit d’autre. »‎

‎Wolf a vu son opportunité de revenir quand il a subi un accident d’entraînement en Autriche et s’est fracturé le dos. Quand il s’est finalement rétabli, il savait qu’il était temps de déménager.‎

‎« Je recommençais de toute façon, alors j’ai pensé que c’était le bon moment pour retourner en Amérique », a-t-il déclaré. « J’ai décidé d’aller passer l’hiver en Floride pour savoir si tout fonctionnait bien. À l’origine, je pensais que ce serait peut-être mieux dans des conditions plus chaudes. Quand il fait froid et que j’allais recommencer, je ne savais pas comment mon dos allait être, travailler avec les chevaux, conduire et tout. »‎

‎Il est resté avec Svanstedt – qu’il avait rencontré en Allemagne – pendant plusieurs années avant de finalement s’installer définitivement dans le centre du New Jersey. Wolf est satisfait de la façon dont les choses se passent pour le moment, mais aimerait commencer à accroître ses activités.‎

‎« Je veux en acheter un ou deux, mais j’aurais besoin de partenaires », a déclaré Wolf. « Je prendrais aussi les chevaux d’autres propriétaires pour entraîner. C’est l’objectif, de mettre en place ma propre écurie et d’avoir plus de chevaux. »‎

‎C’est son rêve américain depuis un certain temps, et Wolf est heureux de le poursuivre enfin.‎

 

 

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