Gagner ne fait jamais vieillir Ron Burke

À 1h37, le 12 mai 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Ron Burke aime gagner. Qu’il s’agisse d’une course à réclamer de bas niveau ou d’un stake sur le Grand Circuit – ou même d’un dîner au steak – l’entraîneur qui établit des records reste motivé par le frisson de la victoire. Même après avoir éprouvé le sentiment près de 13 700 fois au cours de sa carrière vers le Temple de la renommée, aidant son écurie à accumuler des gains en bourses de plus de 300 millions de dollars, cela ne le vieillit jamais.

« J’adore le sport », a déclaré Burke. « Je dis tout le temps aux gens que j’aime gagner (n’importe quelle course). Gagner est amusant. C’est la seule chose dont je ne me lasserai jamais. C’est la partie la plus amusante du sport. Si vous n’êtes pas là pour les victoires, je ne sais pas pourquoi vous y êtes. Ce sentiment quand votre cheval gagne, je comprends où les gens en deviennent dépendants. »

Chaque fois que Burke remporte une course ou ajoute un dollar à ses gains, il étend ses propres records dans ces catégories pour un entraîneur. Son total de victoires est de plus de 6 400 devant Virgil Morgan Jr., deuxième, et son total de gains est de près de 170 millions de dollars devant Jimmy Takter, membre retraité du Temple de la renommée, en deuxième place. Erv Miller est le seul autre entraîneur du club des 100 millions de dollars, qu’il a rejoint en novembre dernier.

Burke, trois fois lauréat du prix de l’Entraîneur de l’année qui a été intronisé au Temple de la renommée en 2022, est devenu samedi dernier la première personne à atteindre 300 millions de dollars en bourses nord-américaines dans l’histoire des courses sous harnais.

« J’en suis fier », a déclaré Burke à propos de l’accomplissement. « C’est beaucoup de travail, par beaucoup de gens, pour le faire. C’est cool. »

« Il est plus difficile de gagner des courses maintenant que je pense que cela ne l’a jamais été. Nous venons de l’intensifier. Je reçois aussi un excellent soutien. C’est la seule chose, je reçois constamment un grand soutien de mes propriétaires, de ma parenté, Mark (Weaver, de Weaver Bruscemi LLC), tout le monde. J’obtiens les chevaux que je veux. Je ne fais pas partie de ces gens qui peuvent dire: ‘Si j’avais de meilleurs chevaux, je ferais mieux.’ Je ne peux pas avoir de meilleurs chevaux, donc je ne peux pas me plaindre de cette façon. »

Burke – dont les nombreuses stars passées incluent l’Ambleur de l’année 2011 Foiled Again, le cheval le plus riche de0 l’histoire des courses sous harnais, ainsi que le Cheval de l’année 2017 Hannelore Hanover et l’Ambleur de l’année 2014 Sweet Lou – a repris l’écurie d’entraînement de la famille de son père, Mickey, fin 2008. L’écurie depuis sa création a remporté plus de 16 800 courses et 335 millions de dollars.

Le jalon de Burke samedi dernier lui a valu une victoire qui n’apparaîtra pas dans ses statistiques – un dîner au steak du conducteur David Miller, le résultat d’un pari que les deux ont fait il y a plusieurs années pour lequel d’entre eux atteindrait 300 millions de dollars en premier. Burke et Miller, dont les gains s’élèvent à 272 millions de dollars jeudi, étaient à The Meadows samedi alors que la piste accueillait l’action du circuit Pennsylvania Sire Stakes.

« J’ai dit à David qu’à la fin de la journée, il allait me devoir un dîner au steak », a déclaré Burke en riant. « Il a dit: ‘Tu vas le passer aujourd’hui?’ J’ai dit, je pense que oui. Donc, j’ai aimé ça. »

Un peu plus d’un quart du chemin en 2023, Burke est à sa place traditionnelle au sommet du classement des entraîneurs pour les victoires et les bourses. Il a mené les deux catégories au cours de chacune de ses 14 dernières années, y compris des records en une seule saison de 1 093 victoires et 28,4 millions de dollars en 2014.

L’année dernière, Burke a dépassé les 1 000 victoires pour la quatrième fois de sa carrière, avec 1 031, et 20 millions de dollars pour la neuvième fois, avec 22,3 millions de dollars. Aucun autre entraîneur n’a jamais atteint ces niveaux une seule fois.

« Il n’y a vraiment rien des records dont je me soucie vraiment », a déclaré Burke. « Je voudrais juste continuer à bien faire. Maintenant, essayez de gagner un (Hambletonian), essayez de gagner un Meadowlands Pace. Un, je pensais l’avoir déjà fait. Pendant 10 minutes, j’ai su ce que c’était que de gagner un Hambo. Ensuite, j’ai aussi su ce que c’était pour eux de le reprendre (quand What The Hill a été disqualifié en 2017). Bien sûr, gagner le Jug, gagner l’Adios ; ce sont toujours amusants. Les Breeders Crown sont excellents. Plus que ça. »

Pourtant, Burke pourrait pousser ses chiffres en carrière à des niveaux encore plus époustouflants comme, peut-être, 20 000 victoires et 500 millions de dollars en bourses.

« Un demi-milliard serait cool », a déclaré Burke, 53 ans. « Mais ensuite je me dis, est-ce que j’ai encore 10 ans en moi à ce niveau ? J’ai 10 ans de plus en moi, bien sûr, mais même pour atteindre 20 000 victoires, c’est 10 ans de plus de 600. Je sais que je pourrais le faire pendant les cinq premières années; Je pourrais probablement obtenir 5 000 victoires. Mais les 2 000 victoires suivantes, pourrais-je les obtenir au cours des quatre années suivantes ? »

« C’est comme si je disais à mes conducteurs, il y aura toujours quelqu’un qui viendra prendre votre place. Father Time est invaincu. Cela s’applique à moi aussi. L’expérience vous aide à constater que vous perdez des attributs physiques, jusqu’à un certain point. Mais vous pouvez avoir toute l’expérience du monde, si vous ne pouvez plus physiquement faire ce que vous faisiez auparavant, vous n’obtiendrez pas les mêmes résultats. »

Pour l’instant, cependant, Burke continuera simplement à profiter du sport comme il le fait, avec autant de visites que possible dans le cercle des vainqueurs. Une grande partie de ce plaisir découle du partage des victoires avec ses nombreux partenaires propriétaires de longue date.

« L’un des meilleurs aspects de mon écurie est que tous mes partenaires sont des amis », a déclaré Burke. « J’aime ça. Il n’y a pas de combats internes dans notre écurie. Ils se taquinent tous, mais ils s’aiment tous. Quand tout le monde tire dans la même direction et n’est pas jaloux l’un de l’autre, c’est un gros plus. »

« Je pense que cela rend la victoire encore meilleure parce que « nous » avons gagné, tout un groupe d’entre nous. J’aime beaucoup ça. C’est cool. »

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