Gia’s Surreal espère plus de chance dans le Matchmaker

À 0h04, le 17 mars 2023 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Après avoir raté les deux premières éliminatoires de la série Blue Chip Matchmaker 2022 en raison d’un problème de sabot, Gia’s Surreal cherchera à faire de son mieux lorsque l’événement de six semaines de cette année pour les ambleuses âgées commencera le vendredi 17 mars à Yonkers.

Gia’s Surreal n’a pas réussi à se qualifier pour la finale du Matchmaker de l’année dernière malgré une troisième, une deuxième et une première dans les trois éliminatoires restantes. Ayant besoin d’être dans les huit premières du classement de la série, elle a terminé 13e et a obtenu une place dans la course de consolation de 75 000 $ de l’événement, qu’elle a remportée par trois quarts de longueur sur Lit De Rose en 1:53.

Vendredi, elle démarre de la troisième position avec Jason Bartlett conduisant pour l’entraîneur Ed Hart dans la troisième des trois divisions du Matchmaker de 40 000 $ dans le premier tour éliminatoire. Elle est la favorite de la cote matinale à 3 contre 1.

« Elle va très bien, vraiment bien », a déclaré Hart. « C’est une très belle jument. Elle se compare à tout le monde (dans la série), c’est sûr. Espérons que nous aurons de la chance cette année. »

Gia’s Surreal, une fille de So Surreal-Nancy Irene appartenant à James Graham, Edward Peron et Lee Winters, a monté sur le podium dans 17 de ses 24 courses l’an dernier et a gagné 289 266 $. En plus de ses deux victoires dans le Matchmaker, ses cinq victoires en 2022 comprenaient le Forest City Pace. Elle a terminé deuxième dans le Clara Barton et troisième dans les Dayton Distaff Derby, Roses Are Red, Perfect Sting, Cleopatra Invitational et Allerage Farms Mare Pace.

En carrière, Gia’s Surreal, âgée de 7 ans, a remporté 31 de ses 109 courses et gagné 796 893 $.

« C’est vraiment une jument coriace », a déclaré Hart. « Elle est un peu difficile à prendre soin dans l’écurie, elle peut devenir grincheuse de temps en temps, mais elle est tout aussi coriace sur la piste. C’est une grande jument qui essaie. Elle est comme ça depuis plusieurs années maintenant. »

« L’année dernière, elle a commencé dans le Matchmaker et a continué à courir toute l’année. C’est difficile. Il n’y en a pas beaucoup à ce niveau qui peuvent le faire. »

Gia’s Surreal a fait ses débuts saisonniers lors de l’Open Handicap de la semaine dernière pour pouliches et juments à Yonkers. Elle a terminé cinquième alors que la championne en titre du Matchmaker, Drama Act, a écrasé Racine Bell, finaliste du Matchmaker l’an dernier, par « un nez ». Braxton Boyd a conduit Gia’s Surreal, avec Bartlett derrière Racine Bell.

En carrière à Yonkers d’un demi-mile, Gia’s Surreal a monté sur le podium dans 13 de ses 17 départs, avec sept victoires.

« Elle performe très bien sur n’importe quelle piste », a déclaré Hart. « Elle a une très bonne vitesse de départ; elle peut faire un bon mille. Je pense qu’elle est plutôt bien placée, en fait. »

En plus de Gia’s Surreal, Hart enverra Lydeo dans la première division du Matchmaker. Elle partira de la sixième position avec Scott Zeron dans le sulky et a une cote matinale de 20 contre 1. La division comprend Drama Act, la favorite à 2 contre 1, et Racine Bell, le deuxième choix à 3 contre 1.

L’année dernière, Lydeo a remporté la finale du Ruby Cook Memorial Pace à The Meadows et a terminé parmi les trois premiers quatre fois dans la série Pennsylvania Sire Stakes. Elle a gagné 110 332 $ en 15 courses pour les propriétaires Randy Bendis, Reed Broadway et Pollack Racing.

Cette saison, la jument de 4 ans compte trois deuxièmes places en quatre départs.

« Elle a eu une bonne année à 3 ans en Pennsylvanie », a déclaré Hart. « Elle va devoir intensifier un peu ses efforts contre ces vieilles juments plus coriaces maintenant. Parfois, c’est une transition difficile, mais nous verrons. C’est une très belle jument. Elle est agréable à côtoyer, agréable sur la piste et essaie tout le temps. »

Mabalene N est la favorite à 3 contre 1 de la deuxième division du Matchmaker. Elle s’élancera de la deuxième position avec Bartlett aux guides pour l’entraîneur Shane Tritton.

Les courses commencent à 19h à Yonkers.

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