Hank LeVan cherche à construire sur une saison 2020 réussie

Hank LeVan cherche à construire sur une saison 2020 réussie

À 1h15, le 22 mars 2021 Par USTA

Dans sa famille, Hank LeVan n’est pas connu pour être patient.

« Si vous deviez le demander à ma femme ou à ma mère, je n’ai aucune patience » dit LeVan en riant. « Ils me disent que je suis une personne horrible pour acheter un cadeau parce que si j’ai besoin de quelque chose, même si Noël ou mon anniversaire est dans une semaine, je vais le chercher plutôt que d’attendre. »

En matière de course, cependant, LeVan sait que la patience est une vertu. Le conducteur de 26 ans en est à sa deuxième saison en tant qu’entraîneur-conducteur dans l’Ohio et espère s’appuyer sur les statistiques de l’année dernière. En 2020, LeVan a mené le circuit des foires de Buckeye avec des bourses d’entraînement de 167 636 $ et a terminé à égalité au troisième rang des victoires avec 31. Il a décroché 38 victoires en tant que pilote, cinquième meilleur.

Au total, il a remporté 45 courses en tant que conducteur et 38 en tant qu’entraîneur.

Cette année, LeVan a conduit les chevaux de son écurie à Miami Valley et Northfield Park. Il a maintenant quatre chevaux en compétition sur une écurie de 17.

La famille de LeVan est impliquée dans les courses attelées depuis plus de cinq décennies. Dans sa jeunesse, LeVan était plus actif dans les épreuves de jugement de bétail, mais sa participation à la course a commencé à s’accroître pendant l’été après sa première année à l’université. Son grand-père, Herb, avait besoin d’aide lors des courses amateurs et LeVan a décidé de se lancer.

« Je n’avais pas de travail à l’époque et j’ai pensé que ce serait bien de passer du temps avec lui », a déclaré LeVan. « J’ai commencé par soigner des chevaux. À l’automne, je suis retourné à l’université. J’ai mis un peu d’argent de côté et j’ai dit à mon père (Louie) que s’il était d’accord, nous pourrions peut-être acheter un yearling ensemble. Nous sommes allés à l’Ohio Selected Jug Sale et en avons acheté un et depuis, ça fait un peu boule de neige. »

Cursive L, portant la lettre figurant sur les couleurs de course de la famille, a été entraîné par le grand-père de LeVan et a donné à LeVan sa première victoire en tant que conducteur en 2017 à la Foire du comté d’Ottawa. Il a ajouté 70 victoires depuis.

L’écurie de LeVan compte neuf chevaux de 2 ans dans son groupe. Il espère que plusieurs pourront courir sur le circuit Ohio Sire Stakes, tandis que d’autres participeront à la Buckeye Stallion Series et sur le circuit amateur.

LeVan, qui détient une maîtrise en communication agricole de l’État de l’Ohio, aimerait voir son écurie et son nombre de conduites continuer à s’améliorer, mais ne s’est pas fixé d’objectifs précis. L’année dernière, il a gagné 306 078 $ en bourses en tant que conducteur et 284 066 $ en tant qu’entraîneur. LeVan conduisait presque tous les chevaux qu’il entraînait, son père conduisant le reste.

« J’apprécie le fait que je puisse faire cela avec ma famille », a déclaré LeVan, qui est l’aîné de six enfants. « La famille est importante pour moi, le simple fait de pouvoir passer du temps avec papa et mes autres frères et sœurs me motive un peu plus depuis que je le fais et de pouvoir parler à grand-père.

« J’apprécie également la compétitivité de celui-ci. Si jamais je me décidais et disais que je voulais faire quelque chose, je ne voulais pas échouer; Je voulais m’assurer de tirer le meilleur parti de tout. Parfois ça marche et parfois ça ne marche pas, mais je n’ai jamais voulu être médiocre dans quoi que ce soit. »

Comme beaucoup de natif de l’Ohio, LeVan aimerait un jour avoir un cheval qui pourrait courir dans le célèbre Little Brown Jug au Delaware County Fairgrounds dans l’Ohio.

« Ce serait génial », a-t-il dit. « Mais nous sommes encore un petit poisson dans un grand étang. Cela prend du temps; les bons chevaux et les bonnes personnes autour de vous. Espérons qu’un jour. »

Un jour, avec un peu de patience.

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