Hennessy et Giesbrecht sont impatients de relever le défi du Championnat national

À 0h34, le 25 juin 2024 Par LAURENT SAUVÉ/STANDARDBRED CANADA

L’enthousiasme continue de croître à l’approche du Championnat national des conducteurs (NDC) 2024, présenté par Standardbred Canada.

Huit des neuf conducteurs participant au NDC ont mérité leur place en terminant parmi les deux premiers de leur épreuve régionale, et ces conducteurs s’affronteront le vendredi 5 juillet à l’Hippodrome 3R de Trois-Rivières, au Québec, pour avoir l’opportunité de représenter le Canada au Championnat mondial des conducteurs en 2025.

Lors du Championnat régional des conducteurs de l’Ouest (WRDC), qui s’est déroulé à Century Downs le dimanche 11 mai, Phil Giesbrecht et Mike Hennessy ont émergé de cette catégorie, terminant respectivement premier et deuxième.

Hennessy n’était pas en tête avant la compétition, mais le vice-champion du WRDC était très satisfait du résultat final. Il attend avec impatience une autre opportunité de concourir sous les projecteurs nationaux après avoir participé au NDC 2022 à Century Mile.

« C’était vraiment bien [de se qualifier] », a déclaré Hennessy. « Personnellement, je ne pensais pas avoir la main la plus forte… Je pensais en fait que j’avais la cinquième ou la sixième meilleure place. Cela a fonctionné, tout comme la dernière fois. »

Le conducteur de l’Alberta est impatient de se mesurer à certains des meilleurs conducteurs du Canada le mois prochain au Québec. Il sait que ce sera un défi, mais c’est un défi qu’il va relever. Lorsqu’on lui a demandé qui, selon lui, serait son plus grand concurrent, Hennessy a répondu : « Doug [McNair] et James [MacDonald] ».

Giesbrecht, qui a terminé premier au WRDC pour la toute première fois en 2024, attend avec impatience sa prochaine expérience NDC.

« Je suis juste excité », a déclaré Giesbrecht avec un sourire. « Je suis ravi de découvrir la ville ainsi que d’avoir l’opportunité de courir sur une nouvelle piste. »

Interrogé sur la compétition, Giesbrecht n’a écarté aucun de ses huit rivaux du NDC.

« N’importe qui peut gagner, donc je m’inquiète pour tout le monde. »

Pour Giesbrecht, revêtir les couleurs rouge et blanche serait un grand plaisir, ce qu’il espère se concrétiser en 2025 lors du Championnat mondial des conducteurs en Nouvelle-Zélande.

« C’est un rêve de longue date devenu réalité », a déclaré le natif du Manitoba. « En plus de tout cela, ce serait un immense honneur. »

Hennessy a fait écho aux sentiments de Giesbrecht, en faisant l’éloge de la structure de la compétition dans son ensemble.

« Ce serait un rêve devenu réalité », a déclaré Hennessy. « C’est génial la façon dont Standardbred Canada fait cela, en donnant l’opportunité à un gars de l’extérieur de l’Ontario de concourir pour le titre et de représenter notre pays. »

Avec la majeure partie de leur expérience de conducteur constituée de courses sur des circuits de l’Ouest canadien, les deux conducteurs sont prêts pour le changement de décor à l’Hippodrome 3R dans deux semaines, avec l’espoir d’un résultat mémorable.

Le peloton des concurrents du NDC est complété par Redmond Doucet (Canada atlantique), David Dowling (Canada atlantique), Stéphane Brosseau (Québec/Est de l’Ontario), Robert Shepherd (Québec/Est de l’Ontario), Tyler Borth (Ontario), James MacDonald (Ontario) et Doug McNair (représentant du Championnat mondial des conducteurs).

Texte original (en anglais) : Hennessy, Giesbrecht Eager For NDC Challenge

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