Hill est reconnaissant pour « Grace »

À 0h07, le 21 août 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Après avoir regardé Party Girl Hill profiter d’une saison primée à l’âge de 3 ans en 2020, le propriétaire Tom Hill cherche à poursuivre son succès cette saison avec les pouliches ambleuses Grace Hill, 3 ans, et Niki Hill, 2 ans.

Grace Hill, entraînée par Richard « Nifty » Norman, est la favorite de la cote matinale à 5 contre 2 dans le James M. Lynch Memorial d’une bourse de 250 000 $ samedi (21 août) à la piste Pocono Downs. Elle s’amène dans la course après deux victoires consécutives, dont le Shady Daisy le jour de l’Hambletonian à The Meadowlands.

Niki Hill, entraînée par Chris Ryder, est invaincue en deux courses en carrière. Elle a remporté son plus récent départ, une division du circuit Pennsylvania Sire Stakes à Pocono le 9 août, en 1:50.3. Le chronométrage n’était qu’à deux cinquièmes de seconde du record du monde pour une pouliche de 2 ans sur une piste de cinq huitièmes de mille.

Leurs performances ont contribué à atténuer la déception de voir Party Girl Hill prendre sa retraite au printemps en raison d’une blessure. L’année dernière, la pouliche de Hill a remporté 15 de ses 16 courses et a reçu le Dan Patch Award de la meilleure pouliche de 3 ans. Après sa retraite, elle a été accouplée à Tall Dark Stranger.

« Nous attendions avec impatience une grande année avec Party Girl Hill », a déclaré Hill. « C’est déchirant quand ça arrive. Mais j’ai eu la chance d’avoir deux très belles pouliches pour combler le vide. Je suis très content d’elles. »

Grace Hill, par Always B Miki de Western Silk, a sept victoires en 17 courses à vie et des gains de 369 355 $. L’année dernière, elle n’a pas terminé plus loin que deuxième lors de ses six premiers départs, en remportant quatre. Elle a terminé deuxième à Blue Diamond Eyes dans le championnat Pennsylvania Sire Stakes après avoir remporté trois rondes préliminaires de la série.

Après une cinquième place dans une division du Bluegrass Stakes début octobre, Norman et Hill ont décidé d’arrêter la saison de Grace Hill pour lui donner le temps de se développer physiquement pour sa saison de 3 ans.

« Elle était une très bonne pouliche l’année dernière, mais je pense que nous avons fait ce qu’il fallait quand nous l’avons fait parce qu’elle grandissait tellement », a déclaré Hill. « Maintenant, elle est devenue une très belle pouliche. Elle est revenue et a réalisé ce que nous pensions qu’elle pouvait faire. »

Grace Hill a deux victoires et deux secondes parmi ses six départs les plus récents. Elle a remporté le Shady Daisy par « une tête » sur sa compagne d’écurie Fire Start Hanover, qui a remporté le Dan Patch Award 2020 pour la meilleure pouliche de 2 ans.

Dans le Lynch samedi, Blue Diamond Eyes est le deuxième choix à 3 contre 1, suivi de Hot Mess Express à 4 contre 1 et Fire Start Hanover à 5 contre 1. Hot Mess Express est invaincu en sept courses cette année, mais partira de la neuvième position, la place la moins favorable à Pocono.

« Elle a une course extrêmement difficile ce week-end », a déclaré Hill à propos de Grace Hill. « Ce sont les meilleurs des meilleurs. Mais je pense qu’elle est aussi bonne que n’importe laquelle d’entre elles. Je ne vais pas dire qu’elle gagnera, mais tous ceux qui finiront devant elle dormiront bien ce soir-là. »

Le Lynch fait partie des Sun Stakes de Pocono samedi, qui comprend également 300 000 $ le Earl Beal Jr. de 300 000 $ pour les trotteurs de 3 ans, le Max C. Hempt Memorial pour les ambleurs de 3 ans d’une bourse de 300 000 $, le  Delmonica Hanover de 250 000 $ pour les trotteuses de 3 ans, le Sebastian K Invitational pour les trotteurs âgés et le Always B Miki pour les ambleurs âgés.

Début des courses à 12h30.

 

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