Im Sir Blake A, gagnant de la consolation du Borgata, de retour en piste

À 2h12, le 11 mars 2023 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Après un repos de cinq mois pour se rafraîchir après une saison 2022 chargée, l’ambleur d’origine australienne Im Sir Blake est prêt à faire son premier départ de cette saison avant une participation à la série MGM Borgata plus tard ce mois-ci.

Le hongre de 8 ans, entraîné par Erv Miller pour le propriétaire Douglas Overhiser, a remporté la finale-consolation du Borgata de 100 000 $ l’an dernier. Il fera ses débuts saisonniers samedi dans l’Amble ouvert de 45 000 $ à The Meadowlands, où il démarrera de la huitième position avec Marcus Miller dans le sulky.

La saison dernière, Im Sir Blake a remporté huit de ses 30 courses, a monté sur le podium neuf fois de plus et a gagné 200 770 $. Il a visité sept pistes dans cinq États alors qu’il faisait en moyenne trois départs par mois avant de voir sa saison se terminer fin septembre. Il a gagné sur tous les ovales de taille – demi, cinq huitièmes, sept huitièmes et mile – en cours de route.

« Il était occupé dès le début de l’année dernière », a déclaré Marcus Miller. « Il était temps de le laisser se rafraîchir un peu et de recommencer cette année. »

« C’est un très bon cheval. Il va bien partout où il va. C’est un de ces chevaux qui est vraiment facile et peut faire le travail. Il a une très belle attitude. Il vous donne toujours le maximum du début du droit jusqu’au fil. Il creuse toujours un écart au fil. Je pense que c’est ce qu’il y a de mieux chez lui. »

Im Sir Blake est un fils d’Alta Christiano N-Jupiters Darling. Il a passé ses trois premières saisons à Down Under, où il a remporté 14 de ses 39 courses et gagné 89 371 $. En carrière, il affiche 26 victoires en 84 départs et amassé 342 877 $.

Il s’amène dans la course de samedi au Big M avec deux qualifications à son actif à Pocono Downs en Pennsylvanie. Il a remporté la première en 1:55 sur une surface qualifiée de « bonne ». Il a terminé deuxième à une demi-longueur derrière Jack’s Legend N, éligible au Borgata, dans la seconde, chronométré en 1: 54,1.

« La piste était assez lente les deux jours où il s’est qualifié », a déclaré Miller. « Nous avons eu de la neige avant l’une, et je pense que l’autre fois, il venait de pleuvoir. J’étais content de lui les deux fois. Il a été devancé par un très bon cheval lors de la deuxième qualification, mais je ne l’ai pas vraiment poussé à la barrière. Je voulais juste m’assurer qu’il ait un mille décent pour son deuxième essai. »

Lors de la série Borgata l’année dernière à Yonkers, Im Sir Blake a terminé quatrième dans sa division à la première éliminatoire avant quatre efforts consécutifs en troisième place. Il a remporté la finale-consolation par « un nez » sur Chase H Hanover.

« Il n’a pas vraiment obtenu de mauvaise position l’année dernière, mais il semblait qu’à chaque fois qu’il avait une position intérieure dans une éliminatoire, il y avait toujours un cheval super rapide à l’intérieur de lui, un cheval que nous ne pouvions pas tout à fait battre », a déclaré Miller. « Il a eu juste assez de points pour la consolation, mais heureusement, il était assez prêt pour ça, donc ça a bien fonctionné dans ce sens. C’était plutôt cool pour lui d’obtenir cette victoire. Ce n’était pas la finale (du championnat), mais peut-être que les choses se dérouleront un peu différemment cette année. »

La série Borgata commence le 20 mars et se poursuit pendant cinq semaines consécutives avec des étapes préliminaires de 50 000 $ avant une finale de 200 000 $ ajoutée le 24 avril.

Miller vient de connaître l’une de ses saisons les plus lucratives en tant que conducteur. Ses chevaux ont gagné 5,22 millions de dollars en bourses en 2022 – le deuxième total le plus élevé de sa carrière – et il a dépassé les 300 victoires pour la sixième fois. Il a terminé quatrième au classement à Pocono avec 180 victoires, une seule derrière Anthony Napolitano, troisième.

« Je n’avais pas de superstars, mais j’avais beaucoup de très bons chevaux », a déclaré Miller. « Pocono a bien été. J’ai probablement eu ma meilleure année là-bas l’année dernière, et cette année a également bien commencé. Je suis heureux. »

Im Sir Blake a une cote matinale de 10 contre 1 dans la classe ouverte samedi. Southwind Gendry, qui fait également ses débuts saisonniers, est le favori à 3 contre 1 de la pole position avec Yannick Gingras aux guides pour l’entraîneur Ron Burke.

Les courses à Meadowlands commencent à 18h20.

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