James MacDonald sur 2021 : « Ça a été une année formidable »

À 1h15, le 18 novembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

James MacDonald profite de son année en carrière et espère continuer à vivre de bons moments lorsqu’il visitera The Meadowlands pour le programme chargé de stakes samedi comprenant les championnats de la série TVG pour les ambleurs et les trotteurs ainsi que le Fall Four pour les 2 ans.

MacDonald est le meilleur conducteur au Canada, où il est n°1 pour les bourses et pour les victoires, avec 6,39 millions de dollars canadiens et 248, respectivement. Il détient une avance de 1,5 million de dollars canadiens pour les gains sur le deuxième Sylvain Filion et 17 victoires sur Colin Kelly alors qu’il tente de devenir le troisième conducteur à dominer le Canada dans les deux catégories en une douzaine d’années.

Ses gains sont déjà supérieurs d’un million de dollars de sa meilleure année en carrière et son total de victoires est le troisième meilleur de ses 13 ans en carrière. Ses triomphes incluent le Maple Leaf Trot avec Lindy The Great, le Battle Of Waterloo avec Betterhavemymoney, un Matron Stakes avec Threepointbluechip et le Champlain Stakes avec Silver Label et Adare Castle. De plus, il a remporté trois championnats du circuit Ontario Sire Stakes et 18 divisions Gold de l’Ontario Sire Stakes.

« Comme les choses ont un peu ralenti, j’ai eu un peu plus de temps pour y réfléchir, et c’est un rêve devenu réalité », a déclaré MacDonald, 35 ans, à propos de sa saison. « Je me fixe toujours des objectifs en quelque sorte, mais au fond de ma tête, il y a toujours l’objectif ultime – vous voulez être le meilleur conducteur au Canada. Vous voulez gagner le plus d’argent, gagner le plus de courses stakes.

« Cette année, j’ai pu conduire de très bons chevaux et pour autant de grands propriétaires et entraîneurs. Chaque fois que je pars derrière la barrière, j’ai l’impression d’avoir une bonne chance de gagner. Je suis vraiment reconnaissant pour la belle année que j’ai eue, c’est sûr. »

« N’importe lequel des gars ici, s’il obtient les bons chevaux à conduire, s’en sortira bien et gagnera beaucoup de courses. Quand vous êtes ‘hot’ comme ça, vous gagnez celles que vous êtes censé gagner, mais vous gagnez ensuite dans d’autres que vous ne gagneriez peut-être pas normalement parce que votre confiance est si élevée. C’est comme un joueur de hockey ou un joueur de baseball ; quand vous le ressentez, vous le ressentez. Même si je passais une mauvaise soirée, la soirée suivante était incroyable. J’ai pu éviter le grand marasme. »

« Ce fut une année formidable, il n’y a tout simplement pas d’autre façon de le dire. »

Samedi, MacDonald conduira Threepointbluechip dans le Valley Victory Stakes de 413 600 $ pour les trotteurs mâles de 2 ans et Gia’s Surreal dans le championnat de 175 000 $ de la série TVG pour les ambleuses.

Threepointbluechip, propriété du groupe TheStable.ca cofondé par le frère de MacDonald, Anthony, s’amène dans le Valley Victory après son triomphe et le paiement de frais supplémentaires de 20 000 $ dans le Matron à Dover Downs. Le poulain, qui courait pour l’entraîneur Jim King Jr. aux États-Unis, a gagné par une demi-longueur sur Slay en égalant son record en carrière de 1:55.

Fils de Walner et de Dunk The Donato, Threepointbluechip est le demi-frère du millionnaire détenteur du record du monde Plunge Blue Chip. Il a remporté trois de ses six courses et 103 845 $ depuis le début de sa carrière à la fin août.

« Anthony a fait un excellent travail avec ce cheval », a déclaré MacDonald. « Il avait toujours l’air de regarder la partie, mais il était vraiment immature. Il était physiquement prêt à se qualifier en juin, mais mentalement il n’était pas là. Il faisait des bris d’allures, et même lorsqu’il restait au trot, il cherchait des moyens de s’en sortir. Anthony lui a donné un peu plus de temps et l’a ramené et c’est vraiment payant pour lui. Maintenant, chaque fois qu’il est sur la piste, ses oreilles sont relevées et il veut y aller. J’attends de bonnes choses de lui. »

Le peloton de six chevaux du Valley Victory comprend également le gagnant du Kindergarten Classic Series et le finaliste du Breeders Crown Fast As The Wind.

Dans le championnat de la série TVG pour les ambleuses, MacDonald conduira Gia’s Surreal pour l’entraîneur et copropriétaire Jim Graham contre un groupe qui comprend le champion du Breeders Crown Rocknificent et le vainqueur de plusieurs stakes du Grand Circuit Lyons Sentinel.

Gia’s Surreal, par So Surreal et Nancy Irene, a remporté sept de ses 28 courses cette année et 226 264 $. Elle appartient à Graham, Edward Peron, Lee Winters et Thomas Mariano. MacDonald est devenu le conducteur de la jument après que Bob McClure s’est fracturé le bras lors d’un accident plus tôt ce mois-ci.

MacDonald et Gia’s Surreal ont fait équipe pour deux victoires consécutives chez les pouliches et juments préférées à Woodbine Mohawk lors de leurs dernières sorties. Plus tôt cette saison, la jument de 5 ans a terminé deuxième derrière Rocknificent dans l’Allerage Farms Mare Pace et troisième derrière Lyons Sentinel et Rocknificent dans le Milton Stakes.

« Je préférerais de loin conduire Threepointbluechip et regarder mon collègue Bob la conduire, mais je suis heureux de le remplacer pendant qu’il est absent et j’espère qu’il sera de retour en un rien de temps », a déclaré MacDonald. « C’est une bonne jument. Elle est courageuse. Nous allons voir ce qui se passera. »

« Je suis vraiment heureux d’être là pour concourir sur la plus grande scène et j’espère pouvoir avoir un peu de chance et finir l’année en beauté. »

Dans l’ensemble, le programme de stakes samedi au Big M présente six chevaux classés dans le Top 10 du sport: Niki Hill, Bella Bellini, Lyons Sentinel, Venerable, Allywag Hanover et Atlanta. Bella Bellini, trois ans, championne du Breeders Crown, affronte des adversaires plus âgées lors de la finale de la série TVG pour les trotteuses.

Les autres gagnants du Breeders Crown en action seront Felicityshagwell S, Joviality S, Niki Hill, Ocean Rock et Rocknificent.

Début des courses à 18h20.

 

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