JD vise à éliminer ses rivaux du Reynolds‎

À 0h45, le 6 mai 2022 Par SALLE DE NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

‎Après que l’éleveur George Zitone a vu Ray Schnittker acheter So Park N Proud lors de la vente de yearlings Goshen 2020, il a approché l’entraîneur et lui a demandé s’il avait un intérêt pour l’ambleur. Schnittker a dit oui, mais il changerait le nom du cheval.‎

‎Le nouveau nom serait JD, d’après le fils de Zitone, qui avait été deux fois lutteur All-American de la division III de la NCAA à l’Université Centenary, se classant deuxième au pays avec 285 livres en 2013 et septième dans le pays l’année précédente. Alors qu’il était au lycée, J.D. Zitone avait terminé deuxième et quatrième au tournoi de l’État de New York.‎

‎Schnittker lui-même était un lutteur scolaire remarquable à New York avant de mettre ses talents au service des courses sous harnais. Il suit toujours le sport de près et a arbitré des matchs de jeunes.‎

‎« J’ai travaillé pour Ray, mais je n’ai jamais possédé de chevaux avec lui », a déclaré Zitone, qui dirige une entreprise de construction familiale en plus de son implication dans les courses sous harnais. « Ray a dit que je pouvais garder une partie du cheval, mais il allait l’appeler JD. Ray connaissait mon fils grâce à la lutte.‎ »

‎« J’étais d’accord avec ça », a-t-il ajouté en riant. « Mais je n’avais rien à voir avec ça. »‎

‎JD, comme son homonyme de lutte, sait comment se montrer grand. Il a été le champion 2021 des New York Sire Stakes pour les ambleurs mâles de 2 ans et a gagné 148 316 $ pour les propriétaires Schnittker, Zitone et Melissa Beckwith. Vendredi, il fera ses débuts de sa saison de 3 ans dans le W.N. Reynolds Memorial de 41 100 $ à Yonkers. Le cheval démarrera de la pole position avec Tyler Buter dans le sulky et a une cote matinale de 5 contre 1.‎

‎« Il a vraiment répondu à plus que mes attentes », a déclaré Zitone à propos de JD, un fils de ‎‎So Surreal-Park‎‎ N Orchard qui a monté sur le podium dans sept de ses 11 courses, en remportant trois. « C’est un gros cheval puissant. Il a de la vitesse, et il est polyvalent aussi. Je pense qu’il est doué. Parfois, vous avez de la chance.‎ »

‎La famille de Zitone a commencé dans les courses de harnais au début des années 1970. Son père, Joseph, et son oncle, Edward, ont fondé une ferme et un centre d’entraînement appelé Big Z Stables à Montague, dans le New Jersey, et ont également élevé et possédé des chevaux sous le même nom. George a entraîné et conduit des chevaux pendant un certain nombre d’années avant de se consacrer davantage dans l’entreprise de construction familiale après le décès de son père en 2005.‎

‎« Cela a toujours été ma passion d’être conducteur et entraîneur », a déclaré Zitone. « J’ai vite compris que ma passion n’était pas de payer les factures. Quand mon père est décédé, j’ai dû me concentrer sur l’entreprise de construction. Quand il était vivant, c’était beaucoup plus facile de jouer. Quand il est décédé, le jeu s’est en quelque sorte arrêté. »‎

‎Zitone a vendu Big Z Stables il y a quelques années à Rob Harmon et Steve Finkelstein.‎

‎« C’était juste trop de travail », a déclaré Zitone, dont la fille, Heather, travaille à Fair Winds Farm dans le New Jersey. « Si mes enfants n’avaient pas aidé à faire le travail, rien n’aurait été fait. »‎

‎Bien qu’il soit moins impliqué, Zitone est resté actif dans les courses sous harnais. Il a plusieurs poulinières et a actuellement deux chevaux de course, un ambleur mâle de 2 ans nommé Boozer qu’il possède avec Beckwith et Steven Arnold ainsi que JD.‎

‎« J’aime rester impliqué », a déclaré Zitone, qui, en plus de ses autres responsabilités, est un ancien maire de Montague, comme son père avant lui, et membre actuel du comité du canton. « Je suis juste le courant. »‎

‎Dans le Reynolds, le duo du vainqueur du MGM Springfield Stakes 2021, Pleaseletmeknow, et de l’Américain Zestar est le favori de la cote matinale à 5 contre 2. PJ Lou est à 3 contre 1 suivi du récent vainqueur du Paul Revere Pace, Groovy Man, à 7-2.‎

‎Le programme comprend également le W.N. Reynolds de 34 400 $ pour les pouliches de 3 ans. Gotthegreenlight, championne des New York Sire Stakes et gagnante du Grand Circuit en 2021, est la favorite de la cote matinale à 9 contre 5.‎

‎Les courses commencent à 18 h 55 à Yonkers.‎

 

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