JL Cruze continue de performer

À 12h47, le 19 avril 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

JL Cruze a beau avoir 13 ans, il se comporte toujours comme un jeune au quotidien.

« Il va sur la piste tous les jours et il adore ça », a déclaré l’entraîneur Eric Ell, qui a vu JL Cruze arriver dans son écurie en novembre 2014. « Et vous ne pouvez pas l’y amener sans qu’il veuille aller à 100 milles à l’heure quand vous le lâcher. Il fait irruption là-bas comme un cheval de 2 ans. Il fait ça depuis que je l’ai. Cela n’a jamais changé. »

« Il est quelque chose. Il a été incroyable. »

JL Cruze, lauréat du Dan Patch Award 2015 du meilleur trotteur mâle âgé, remporte toujours des courses neuf ans après avoir reçu cet honneur. Le fils de Crazed-Topcat Hall compte deux victoires cette saison, portant son total en carrière à 65 en 223 départs. Il a encaissé 31 650 $ cette année, portant ses gains en carrière à 1,92 million de dollars, et pourrait devenir seulement le deuxième trotteur de l’histoire à gagner au moins 100 000 $ au cours d’une saison à neuf reprises.

Monet de Melady est en tête de liste des trotteurs avec des saisons à six chiffres, suivi d’un quatuor qui l’a fait huit fois : JL Cruze, Arch Madness, Goodtimes et Grain Of Truth.

« Il aime vraiment faire ce qu’il fait ; il aime aller sur la piste et concourir », a déclaré Ell à propos de JL Cruze. « Je ne connais aucun cheval qu’il a affronté au début de sa carrière et qui soit encore en activité. Je pense qu’il est le dernier des Mohicans. C’est incroyable quand on y pense. »

« Father Time le rattrapera à un moment donné, mais j’adorerai le regarder aussi longtemps qu’il le pourra. »

JL Cruze appartient à Ken Wood, Bill Dittmar Jr. et Stephen Iaquinta. Le trio a acheté le hongre pour 37 000 $ lors de la vente mixte de chevaux Standardbred 2014. L’année suivante, ils l’ont vu remporter 16 de ses 21 courses, gagner 627 456 $ et établir de nombreux records du monde en route vers les honneurs de sa catégorie. Ses victoires comprenaient le Hambletonian Maturity et un triomphe en 1:49.4 lors de la finale du Graduate Series.

L’année dernière, JL Cruze a remporté 11 courses – le deuxième plus grand nombre de sa carrière – en 33 départs. Seules une douzaine de trotteurs de plus de 3 ans ont visité le cercle des vainqueurs à plusieurs reprises en 2023.

« Il a la même routine depuis que je l’ai eu à 3 ans », a déclaré Ell. « Je fais du jogging sur la même distance tous les jours, je ne l’entraîne pas beaucoup. Je suppose qu’il aime ça parce qu’il continue de performer. »

Vendredi, JL Cruze affrontera huit adversaires dans un trot avec conditions de 12 500 $ à The Meadowlands. Il partira de la neuvième position avec le conducteur Todd McCarthy et est le troisième choix de la cote matinale à 5 contre 1. La jument de quatre ans Instagram Model est la favorite à 5 contre 2, partant de la sixième position avec David Miller dans le sulky pour l’entraîneur Annie Stoebe. Duly Resolved est à 7 contre 2, partant de la cinquième position avec Tim Tetrick aux guides pour Jeff Cullipher.

« Il a toujours une bonne vitesse au départ si vous voulez l’utiliser, et il est bon de l’arrière », a déclaré Ell. « Il peut le faire de toute façon. »

JL Cruze s’amène dans la course de vendredi après avoir terminé deuxième la semaine dernière à Big M. Il s’agissait de son deuxième départ consécutif à The Meadowlands (il a terminé sixième le 5 avril) après avoir passé la majeure partie de la dernière année et demie à concourir sur les ovales de cinq huitièmes de mille de Harrah’s Philadelphia et Bally’s Dover.

« J’ai dû le retirer des cinq huitièmes ; ça commençait à l’atteindre un peu », a déclaré Ell. « Nous voulions le ramener sur la grande piste qu’il adore. Il a beaucoup mieux couru (la semaine dernière). La première semaine, il m’a assommé, ce qu’il fait parfois. Nous avons réglé ce problème, j’espère, et il sera là demain soir pour se reprendre. Il va frapper à la porte, c’est sûr. »

Ell cherchera à garder JL Cruze en course à The Meadowlands, même si c’est un voyage qui prend plus de quatre heures depuis son écurie du Maryland. Le cheval sera accompagné de son principal palefrenier, William Taylor, lors des déplacements.

« Il joue un rôle important dans ce que fait (JL Cruze) », a déclaré Ell à propos de Taylor. « Tant que (JL Cruze) se porte bien et participe à The Meadowlands, c’est là qu’il sera. »

Les courses débutent à 18h20 à Meadowlands.

Texte original (en anglais) : Like Old Man River, JL Cruze just keeps rollin’ along

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