Jonathan Drury va de l’avant

Jonathan Drury va de l’avant

À 0h02, le 7 janvier 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Chris Lomon, Woodbine Communications

Dans les bons comme dans les mauvais moments, Jonathan Drury a toujours trouvé un moyen de faire tourner la roue.

Le parcours vers 1 700 victoires en carrière dans le sulky a vu son lot de bons et de mauvais moments, de grandes victoires et de faibles défaites, ainsi que tout le reste, pour le chevronné conducteur de Standardbred qui habite Fergus, en Ontario.

Pourtant, à travers tout cela, triomphes et défis, Drury, 32 ans, est resté un compétiteur pondéré, dont l’attention est rarement portée au-delà de sa prochaine conduite.

« Il y aura toujours des hauts et des bas dans ce sport. C’est la seule chose dont vous pouvez être sûr. Mais vous avez juste besoin d’avoir confiance en vous, de faire confiance à ce que vous faites, de travailler dur, et espérer que tout se mettra en place. »

De manière typique, Drury résistera à l’envie de regarder trop loin sur la piste, comme il l’a fait depuis le premier jour où il a obtenu ses permis de conduire et d’entraîner il y a près de 15 ans.

Sa saison recrue dans le sulky a commencé à Flamboro et Georgian Downs en 2008. Quelques années plus tard, un déménagement à Kawartha Downs a changé la donne pour Drury, qui a conduit pour les entraîneurs Corey Johnson et Carmen Auciello, des associations qui ont rapidement fait remarquer à d’autres ses talents.

Quatre ans après sa première conduite au pari mutuel, Drury a remporté 206 courses avec ses chevaux, gagnant un peu moins de 1,5 million de dollars. Il a enregistré sa première victoire en Super Final dans la division des poulains ambleurs de deux ans en 2016, guidant Arsenal Seelster à une victoire en 1:53. La même année, Drury a conduit le vainqueur du North America Cup Betting Line à la victoire dans le Somebeachsomewhere Stakes et dans trois épreuves Ontario Sires Stakes Gold.

Il y a trois ans, les chevaux de Drury dépassaient 3,65 M$ en bourses, un record personnel dans la catégorie. En 2020, il a terminé huitième parmi tous les conducteurs avec plus de 2,9 millions de dollars en gains sur les pistes de course canadiennes et a participé à sa première Pepsi North America Cup, en équipe avec le protégé d’Auciello, Moneyman Hill.

La saison de course 2021 n’était pas proche de la meilleure de Drury d’un point de vue statistique, une saison qui a rapporté 71 victoires et un peu plus de 1,25 million de dollars dans le grand livre des résultats.

Mais les chiffres ne racontent pas toute l’histoire.

Une opération à l’épaule, qui a eu lieu à la mi-janvier, devait initialement le maintenir hors de combat pendant 4 à 6 mois.

Drury, qui a subi la même procédure cinq ans plus tôt, avait un autre calendrier, bien qu’un vœu pieux, en tête lorsqu’il a entendu le pronostic.

« Ce fut un revers assez solide, sachant que vous n’allez pas courir pendant un certain temps. Il y avait beaucoup de douleur, beaucoup plus que celle que j’avais avant. Six semaines dans une écharpe et beaucoup plus d’un défi pour se sentir bien. Mais je voulais absolument être de retour plus tôt que ce qu’on m’avait dit au début. »

Passer de participant à amateur n’était pas aussi difficile mentalement que Drury l’avait prévu.

Regarder les courses était une activité presque tous les soirs.

« Je me suis assis et à la maison et j’ai regardé beaucoup de courses. J’aime suivre les chevaux avec lesquels j’ai conduit ou couru. Lorsque vous regardez tout cela, vous voulez vraiment revenir dès que vous le pouvez. C’est une activité difficile à reprendre. Une fois que vous perdez un tas de conduites, il est difficile de les récupérer. C’est toujours agréable de pouvoir relancer les choses. »

Huit semaines après son opération, il était de retour sur la piste et alignait des chevaux derrière la barrière de départ de Mohawk.

Avec le recul, le retour de Drury a été, certes, un peu précipité.

« Avec le recul, je suis revenu un peu plus tôt que j’aurais dû. Cela ne m’a pas dérangé et les médecins m’ont dit que j’étais guéri et que j’allais bien, mais je ne pense toujours pas que j’étais à 100 pour cent quand j’ai recommencé. Lorsque nous avons été fermés pour la deuxième fois, cela m’a donné la chance de guérir correctement. »

En fin de compte, la saison de course 2021 a semblé être une affaire inachevée pour Drury, dont le père, Barry, a exploité une petite écurie d’ambleurs et de trotteurs pendant des années.

Mais plutôt que de se lamenter sur une année de si, le conducteur aux couleurs jaune et bleu a opté pour l’optimisme, considérant 2022 comme une opportunité de rechercher les meilleurs chiffres en carrière.

« Ce fut une bonne année, certainement pas aussi bonne que les autres, mais c’était un peu attendu avec l’arrêt. Il a fallu du temps pour se sentir à nouveau à l’aise. Je ne me sentais pas vraiment moi-même quand j’ai recommencé à conduire, mais au fil de l’année, les choses ont commencé à s’améliorer. »

Jusqu’à présent, Drury a bien démarré en 2022.

Son premier engagement de l’année a abouti au cercle des gagnants lorsqu’il a conduit l’apprenti d’Auciello, Saratoga Blue Chip vers la victoire le 1er janvier.

« J’ai l’impression que les choses sont redevenues comme avant, et j’ai eu un peu de chance pour commencer l’année. »

Son objectif pour 2022, tel qu’il est au début de chaque année, est de gagner plus de courses que la saison précédente.

« J’essaie juste de m’améliorer par rapport à l’année précédente. Je veux juste continuer à m’améliorer. De toute évidence, il y a beaucoup de grandes courses à attendre au printemps, en été et au-delà, mais j’essaie de garder les choses ici et maintenant. Je conduis de bons chevaux et j’espère pouvoir en ramasser d’autres. Je suis impatient de voir ce que cette année nous réserve. »

Ce jour-là, Drury a été sur la route pendant un certain temps, s’occupant des tâches ménagères un jour de congé sur l’ovale de Milton.

Pas une surprise pour le maître des rênes qui sait une chose ou deux sur comment faire tourner la roue.

« C’était difficile l’année dernière, mais j’espère que je pourrai rester en bonne santé tout au long de 2022 et avoir une année dont je me souviendrai. Vous devez juste vous rappeler que quel que soit l’obstacle, vous faites de votre mieux pour continuer à avancer. »

 

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