Jujubee est « de loin le meilleur » pour Jon Erdner, propriétaire et éleveur de longue date

À 1h54, le 20 janvier 2022 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

Jon Erdner est impliqué dans les courses attelées depuis environ quatre décennies et a élevé des chevaux pendant presque aussi longtemps, mais n’a jamais apprécié une année comme il l’a fait en 2021 avec le trotteur Jujubee, lauréat du prix Dan Patch.

Jujubee, qu’il a élevé, a débuté la saison dernière comme 3 ans qui avait peu couru et est devenu une star avec des victoires qui comprenaient le championnat Breeders Crown, Kentucky Futurity, Phil Langley Memorial et Pennsylvania Sire Stakes. En cours de route, il est devenu le premier trotteur mâle de 3 ans de l’histoire à remporter deux victoires sous 1:50, capturant le Muscle Hill Trot en 1: 49.4 à The Meadowlands et le Futurity en 1:49.3 à The Red Mile.

Dans l’année, Jujubee a remporté 14 de ses 18 courses, a terminé moins bien que deuxième une seule fois et a gagné 948 791 $ pour mener tous les trotteurs mâles au chapitre des bourses.

Samedi, Jujubee sera honoré par le chapitre Keystone de la U.S. Harness Writers Association en tant que cheval de l’année 2021 des Pennsylvania Sire Stakes. Le 20 février, il recevra le Dan Patch Award du meilleur trotteur mâle de 3 ans, tel que voté par les membres nationaux de l’USHWA. Le Trotteur de l’année, ainsi que l’Ambleur de l’année et le Cheval de l’année seront annoncés ce soir-là.

« Nous sommes très excités et très fiers de lui », a déclaré Erdner. « Nous nous sommes beaucoup amusés l’année dernière. Il en vaut la peine. »

« Nous avons élevé beaucoup de chevaux au fil des ans, et vous ne savez jamais comment ils vont devenir. Certains sont meilleurs que d’autres. Celui-ci s’est avéré être le meilleur. Il est de loin le meilleur. »

Erdner a fait ses débuts dans les courses attelées dans l’ouest de la Pennsylvanie.

« Mon frère participait aux courses de chevaux à The Meadows, et je me suis en quelque sorte intéressé de cette façon », a déclaré Erdner. « Ça juste continué. Je suis vraiment entré dedans, et vous savez comment c’est, une fois que vous y êtes entré, vous voulez gagner, vous voulez continuer. »

« Nous avons fait l’élevage à peu près depuis le début. Notre première jument était une jument Storm Damage. Lorsque ma femme et moi nous nous sommes mariés, nous avions trois poulains chaque année à la ferme où nous vivions. Nous avons fait ça pendant un certain temps jusqu’à ce que les enfants arrivent. »

Après avoir fait une pause dans l’élevage de chevaux pour élever des enfants, les Erdner sont revenus du côté élevage du sport.

« Nous avions des juments assez bien racées et plutôt que de les abandonner et de nous en débarrasser, nous avons pensé que nous allions en élever d’autres », a déclaré Erdner. « C’est ce que nous avons fait. »

En tant que propriétaire, le meilleur cheval d’Erdner avant Jujubee était la trotteuse One Tough Lass, qui a remporté le Kentucky Filly Futurity en 2008.

« Ce fut une période de sécheresse de 13 ans entre les deux jusqu’à l’arrivée de Jujubee », a déclaré Erdner, un conseiller en placement à la retraite qui a vendu il y a plusieurs années son entreprise, qui à son apogée gérait près de 1,5 milliard de dollars.

Jujubee, entraîné par Greg Wright Jr., est un fils de l’étalon Creatine et de la jument La Cantera. Erdner a nommé le cheval avec le nom qu’il utilise lorsqu’il ne se souvient pas du nom d’une personne.

« Quand je ne sais pas ou que je ne peux pas penser au nom d’une personne tout de suite, je dis Jujubee », a déclaré Erdner en riant. « C’est une sorte de nom général que j’avais caché dans ma tête et je pensais l’utiliser un jour. Et je l’ai fait. »

Jujubee a remporté deux de ses cinq courses et a terminé deuxième deux fois à l’âge de 2 ans.

« Nous avons pris notre temps avec lui et l’avons préparé pour l’automne et l’avons couru légèrement », a déclaré Erdner. « Il a montré beaucoup de talent à l’époque. Puis il est vraiment arrivé au début de son année de 3 ans. Il a fait ses preuves à chaque course, s’améliorant à chaque fois. C’était amusant de le voir évoluer. Greg a travaillé dur avec lui et l’a tenu dans les délais, a fait les bonnes choses et cela a payé. »

La victoire de 1:49.4 de Jujubee dans le Muscle Hill est arrivé le jour de l’Hambletonian à The Meadowlands et a fait voir le trotteur au monde.

« C’était une véritable révélation, et il a continué à partir de là », a déclaré Erdner. « Il ne veut tout simplement pas que quiconque le dépasse. Il a un cœur qui veut gagner. Très peu l’ont aussi, donc c’est bien agréable. »

Jujubee a été inscrit avec des frais supplémentaires dans le Kentucky Futurity et le Breeders Crown pour un coût total de 137 500 $. Le poulain avait gagné 126 500 $ en remportant le championnat Pennsylvania Sire Stakes, de sorte que l’argent couvrait la majeure partie des dépenses.

« Il l’a mérité, alors autant le laisser l’utiliser », a déclaré Erdner. « Cela lui a donné l’occasion de se dégourdir un peu les jambes. »

Jujubee reviendra aux courses cette année à l’âge de 4 ans. Il est en Floride pour préparer sa prochaine campagne.

« Il a fait une belle pause en Caroline du Nord et maintenant il est de retour pour faire du jogging », a déclaré Erdner. « Il aime en quelque sorte la routine. On espère qu’il reviendra plus fort qu’à la fin de l’année. J’adorerais le voir battre cette marque de 1:49. Il semble être capable de faire ce qu’il veut. Normalement, quand ils reviennent bien, ils s’améliorent à 4 et 5 ans et atteignent vraiment leur apogée.

« Nous espérons que Jujubee en fait partie. »

 

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