Kelley espère que Balenciaga a des idées de gagner

Kelley espère que Balenciaga a des idées de gagner

À 0h03, le 29 avril 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/KEN WEINGARTNER, USTA

Après avoir vu Balenciaga être freiné par une infection pulmonaire l’année dernière à l’âge de 2 ans, l’entraîneur Paul Kelley espère avoir un bon aperçu ce printemps du trotteur mâle sans départs en carrière. Balenciaga, un achat à un an de 270 000 $, a fait bonne impression le samedi 24 avril, remportant une qualification en 1:56.3 à la piste The Meadowlands.

« Nous avons beaucoup de travail à faire, nous n’en sommes pas encore là, mais c’était un bon pas en avant l’autre jour, c’est sûr », a déclaré Kelley cette semaine. « J’étais vraiment heureux. Il n’a pas couru l’année dernière, mais je pense que physiquement, c’est un animal assez fort. On verra. »

Balenciaga, fils de Chapter Seven issu de Iluvmyjimmychoos, appartient à S R F Stable et Crawford Farms Racing. Il était le deuxième yearling vendu le plus cher lors de la deuxième session de la vente Sélect de Lexington en 2019, derrière Red Redemption à 320 000 $. Balenciaga a terminé « une tête » devant Red Redemption lors des qualifications de samedi.

« Quand j’étais à Sunshine Meadows (en Floride en 2020), il était probablement notre meilleur poulain de 2 ans pendant l’hiver », a déclaré Kelley. « Il s’est très bien entraîné. Nous étions plutôt excités à son sujet lorsque nous sommes arrivés dans le Nord. Une fois arrivés ici, il n’a pas progressé autant que je l’espérais. Nous ne savions vraiment pas ce qui se passait. »

« Nous l’avons qualifié une fois et ce n’était tout simplement pas satisfaisant. Nous avons découvert peu de temps après qu’il avait une infection pulmonaire. Cela expliquait à peu près tout. Nous avons essayé de le guérir, mais nous avons manqué de temps. Donc, à ce moment-là, la meilleure chose à faire était de l’arrêter. »

Kelley est heureux de la façon dont Balenciaga a profité au cours de l’hiver dernier.

« L’année dernière à 2 ans, physiquement, il avait encore du travail à faire pour devenir plus fort », a déclaré Kelley. « Il était un peu faible en arrière, et nous nous battions un peu avec ça aussi. Maintenant à 3 ans, il a beaucoup grandi, surtout physiquement. C’est un cheval vraiment fort maintenant. »

Lors des qualifications de samedi, Balenciaga et le conducteur Scott Zeron étaient en troisième place jusqu’aux trois quarts de mille, puis ont terminé avec une longueur d’avance à la fin de la course.

« Vous n’auriez pas pu demander un meilleur travail à Scotty », a déclaré Kelley. « Il s’est placé tout près et a dit que le cheval se sentait bien et fort dans le dernier tournant alors il l’a engagé. Ce que nous avons le plus aimé, c’est que quand il s’est installé en tête, il était un peu perdu, mais dès qu’il a eu un rival avec lui, il s’est repris tout de suite et ne voulait pas le laisser passer (Red Redemption). C’était assez encourageant. »

Kelley prévoit qualifier à nouveau Balenciaga avant de l’inscrire dans une course à The Meadowlands à la mi-mai. Balenciaga est éligible au circuit New York Sire Stakes, qui débute le 4 juin à Vernon Downs, et est éligible également à de nombreux événements sur le Grand Circuit, dont le Hambletonian d’une bourse de 1 million de dollars en août.

« Nous l’avons payé assez cher », a déclaré Kelley. « Il y avait une certaine inquiétude cet hiver, mais la vérité est que je ne sais pas vraiment à quel point il sera à l’aise sur les pistes d’un demi-mile à New York. Il va peut-être être bon, mais je ne suis pas sûr. »

« Si je retire New York de l’équation, que reste-t-il? Il en a assez montré l’année dernière et quand je l’ai travaillé à The Meadowlands (en février), j’ai été assez encouragé pour dire que nous sommes mieux de lancer les dés et de lui donner une chance. L’écurie S R F et Crawford aiment jouer à un niveau élevé. Cela n’aurait aucun sens de ne pas prendre de photo avec le cheval. »

Alors que Balenciaga cherchera à se faire un nom dans les stakes cette année, plusieurs vainqueurs du Grand Circuit de 2020 étaient de retour en action le week-end dernier lors des qualifications à Big M et ont remporté des victoires. Parmi eux, les ambleurs mâles de 3 ans Perfect Sting, Southwind Gendry et Lou’s Pearlman, une trotteuse de 3 ans Hello I Love You, une ambleuse de 3 ans JK Alwaysbalady et une trotteuse de 4 ans Hypnotic AM.

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