Ken Hanover cherchera à rester alerte à Big M

À 0h36, le 29 juin 2024 Par Laurent Sauvé/Ken Weingartner, USTA Media Relations Manager

Ken Hanover était dans son élément la semaine dernière lorsqu’il a remporté sa division du Graduate Series avec un record en carrière de 1:47.4 à The Meadowlands, et l’étalon de 4 ans cherchera à donner un autre effort de haut niveau à Big M samedi (29 juin) lorsqu’il affrontera un groupe important d’ambleurs âgés dans le Dave Brower Memorial de 152 190 $.

Le Brower Memorial fait partie d’un programme chargé de stakes à The Meadowlands, rejoint par le Crawford Farms Open Trot de 131 250 $, le Six Pack de 112 500 $ pour les trotteuses âgées, le Perfect Sting de 112 500 $ pour les ambleuses âgées et cinq divisions du W.N. Reynolds pour trotteurs mâles et femelles de trois ans (avec les stars Karl et T C I dans des divisions distinctes).

Ken Hanover n’est pas étranger à la vitesse. L’année dernière, il a parcouru le mille le plus rapide jamais réalisé par un cheval de 3 ans sur l’ovale d’un demi-mille à Delaware County Fairgrounds dans l’Ohio en remportant son éliminatoire du Little Brown Jug en 1:48.4. Neuf jours après le Jug, il a terminé deuxième derrière l’éventuel Cheval de l’année Confederate dans une division du Bluegrass Stakes à The Red Mile, où il a été chronométré en 1:48 avec un dernier quart-de-mille en 25.3.

Cette année, Ken Hanover a enregistré une victoire et deux deuxièmes en quatre courses. Il a terminé deuxième dans une course de classe ouverte avec handicap à The Meadowlands lors de ses débuts saisonniers, où il a été chronométré en 1:48.1, et deuxième derrière Ruthless Hanover dans l’Auger Memorial à Harrah’s Philadelphia, manquant le triomphe par une demi-longueur en 1:47.2 (le deuxième mille le plus rapide de la saison chez les ambleurs).

La victoire de Ken Hanover en 1:47.4 la semaine dernière, qui a vu l’étalon conduit par David Miller en tête au demi-mille pour la deuxième fois seulement lors de ses 12 derniers départs, n’est qu’à un cinquième de seconde du record du plus rapide mille de la saison pour un ambleur de 4 ans.

« Il était dans son élément l’autre soir, c’est sûr », a déclaré l’entraîneur et copropriétaire de Ken Hanover, Roland « Polie » Mallar. « David l’a conduit de manière assez agressive. Il a ce genre de mille en lui, mais il faut un peu de chance et que la randonnée se déroule comme vous le souhaitez. Et c’est ce qui s’est produit l’autre soir. »

Ken Hanover, fils de Captaintreacherous-KJ’s Justine, a monté sur le podium dans 29 de ses 35 courses en carrière, en remportant 13 et en gagnant 638 093 $. Il a gagné cinq fois sur le Grand Circuit (au moins une fois par saison) et a terminé troisième dans la finale du Jug et du Matron Stakes de l’année dernière.

« Il connaît son travail, c’est une chose chez lui », a déclaré Mallar l’année dernière. « Il aime son travail. Il semble toujours récupérer quand il en a besoin. C’est l’un de ses meilleurs traits, je pense ; il semble toujours vous donner un petit plus en terminant la course. C’est ce dont vous avez besoin, surtout pour courir contre ce calibre de (chevaux). Il faut pouvoir terminer fort. »

Mallar a déclaré que cela reste l’une des meilleures caractéristiques de Ken Hanover.

« S’il est dans la lutte dans le dernier tournant, il donnera tout ce qu’il peut pour terminer », a déclaré Mallar, propriétaire de Ken Hanover avec Patrick Leavitt, William Jordan et Dennis Osterholt. « Il est plutôt bon comme ça. Mais il faut quand même un peu de chance. Parfois, il faut beaucoup de chance. Mais un peu ici et là ne fait pas de mal. »

Samedi, Ken Hanover démarrera de la position 11, en seconde ligne, dans le Brower Memorial à 11 chevaux. Il a une cote matinale de 12 contre 1. Ruthless Hanover, partant de la pole position avec Andy McCarthy aux guides pour l’entraîneur Tom Cancelliere, est le favori à 5 contre 2.

Le groupe comprend également les millionnaires Allywag Hanover, Charlie May, I Did It Myway et Abuckabett Hanover. Ken Hanover est l’un des deux seuls 4 ans du groupe, avec Christchurch.

« Ça va être difficile, nous nous y attendons », a déclaré Mallar. « J’espère qu’il sera assez fort pour les accompagner. »

Ken Hanover participe à plusieurs des meilleures courses du sport pour les ambleurs âgés, notamment le William R. Haughton Memorial, le Sam McKee Memorial, le Dayton Derby et le Breeders Crown. La finale du Graduate Series aura lieu le 6 juillet à The Meadowlands.

« Il a assez de pain sur la planche », a déclaré Mallar. « S’il reste en bonne santé, nous essaierons de participer à la plupart d’entre eux et de voir ce qui se passe. Si nous pouvons ramasser quelques parts ici et là, ce serait génial. »

Quant au reste du programme samedi à Big M, Karl et T C I, classés respectivement 1-2 dans le classement ‘Road to the Hambletonian’ de l’annonceur/analyste de Meadowlands Ken Warkentin, concourront dans des divisions distinctes du Reynolds. Le Hambletonian d’un million de dollars aura lieu le 3 août à Big M.

It’s Academic, lauréat du prix Dan Patch, fait ses débuts en 2024 dans le Crawford Farms, qui comprend également le vainqueur du Maxie Lee Memorial Venerate et le champion du Breeders Crown 2023 Southwind Tyrion.

Twin B Joe Fresh, après avoir remporté le Roses Are Red et le Betsy Ross Invitational, affronte le Cheval canadien de l’année 2023 Sylvia Hanover dans le Perfect Sting. Twin B Joe Fresh a battu Sylvia Hanover par 1 ¼ longueur lors du Roses Are Red le 15 juin.

Jiggy Jog S, vainqueur du Cutler Memorial, Call Me Goo, vainqueur de l’Armbro Flight, et Tactical Mounds et M-M’s Dream, vainqueurs de tranches du Miss Versatility Series, mettent en valeur le Six Pack à cinq chevaux.

Les courses débutent à 18h20 à Meadowlands.

Texte original (en anglais) : Ken Hanover looks to stay sharp at Big M

 

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