Kobe’s Gigi « une bénédiction pas comme les autres »

À 0h03, le 4 décembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

Quatre ans après qu’un geste apparemment innocent avec un catalogue de vente ait conduit Leander Schwartz à acheter la jument poulinière Twin Oaks Tess aux enchères, le résident de l’Indiana peut regarder le meilleur cheval qu’il ait jamais couru, Kobe’s Gigi.

Twin Oaks Tess était gestante de JK Endofanera lorsque Schwartz l’a achetée « accidentellement » pour 9 000 $ lors du Midwest Mixed Sale 2017.

« Quand je dis accidentellement, j’enchérissais sur elle, puis j’ai arrêté », a déclaré Schwartz. « J’étais appuyé contre une porte, les yeux baissés. J’avais mon catalogue dans ma main, et j’ai secoué mon catalogue contre la porte, juste en tapant sur la porte, et ils ont accepté mon offre. Alors, je l’ai eu. »

En avril suivant, Twin Oaks Tess avait une pouliche que Schwartz a finalement nommée en mémoire du membre du Temple de la renommée du basket-ball Kobe Bryant et de sa fille Gianna, qui ont été tués dans un accident d’hélicoptère en 2020.

Kobe’s Gigi s’est cogné un tibia à l’âge de 2 ans et a été limité à un départ. Cette année, elle a été ralentie par un problème de genou au printemps, mais depuis son retour à l’action en août, elle a monté sur le podium dans ses 12 courses, remportant six victoires et terminant deuxième à cinq reprises pour l’entraîneur Missy Essig.

Elle a terminé deuxième derrière le multiple vainqueur du Grand Circuit, Hot Mess Express, lors de la finale des Indiana Sire Stakes et le Pegasus Stakes, et deuxième derrière le millionnaire Blue Diamond Eyes dans l’USS Indianapolis Memorial. Depuis, elle a remporté deux courses consécutives, y compris le Thanksgiving Classic pour les ambleuses de 3 ans le soir du Thanksgiving à la piste Harrah’s Hoosier Park.

Cette année, Kobe’s Gigi a gagné 204 850 $.

« Elle a été une si agréable surprise », a déclaré Schwartz, propriétaire de Kobe’s Gigi avec Black And White Stable. « Ça a été une bénédiction pas comme les autres. C’est presque comme un rêve. »

Schwartz n’avait pas de juments poulinières lorsqu’il a acheté Twin Oaks Tess.

« Nous avons eu de jeunes enfants et j’ai pensé que ce serait vraiment cool pour eux de faire l’expérience de grandir, comme je l’ai fait, d’avoir des bébés poulains tout le temps », a déclaré Schwartz.  » (Kobe’s Gigi) a eu une place spéciale avec nous dès la seconde où elle est née. Nous avons quatre enfants et ils en ont fait l’expérience. Elle allait rester avec nous, quoi qu’il arrive. »

Malgré ses revers en cours de route, Schwartz a été impressionné par Kobe’s Gigi dès ses premiers jours alors qu’il la préparait à courir.

« Vous ne pouvez jamais dire que vous saviez que vous aviez quelque chose à 2 (âge), mais elle était incroyable en entraînement », a déclaré Schwartz. « Nous l’aimions vraiment. J’ai été vraiment impressionné par son cœur et son attitude. Dès le ‘go’, elle est habile. Elle n’a jamais reculé devant quoi que ce soit. Dès la première fois que nous lui avons mis le harnais, nous pouvions faire tout ce que nous voulions. Et elle n’a jamais changé par rapport à ça. »

Les propriétaires de Kobe’s Gigi ont célébré après avoir remporté le Thanksgiving Classic.

Samedi (4 décembre), Kobe’s Gigi est la favorite de la cote matinale à 3 contre 5 dans la finale d’une série à conditions à 25 000 $, The Peony, à Hoosier Park. John DeLong conduira la pouliche de la quatrième position dans un peloton de sept.

« Que ce soit le jogging, l’entraînement ou la course, elle s’améliore chaque semaine », a déclaré Schwartz. « Elle est incroyable. La plupart du temps, tout ce que j’avais qualifié de bon, je l’ai vendu. Elle est de loin la meilleure que j’ai gardée et courue. »

« On nous a dit de la mettre dans les gros stakes (l’année prochaine), donc c’est probablement le plan. Je ne sais pas si elle peut aller avec elles, mais si elle revient saine l’année prochaine, nous allons le découvrir. Nous ne le saurons pas à moins d’essayer. »

Une chose que Schwartz et sa femme Kassie savent, la pouliche aura beaucoup de soutien, que ce soit sur la piste ou à la maison.

« Les enfants l’adorent », a déclaré Schwartz, dont les enfants sont âgés de six à 14 ans. « S’ils ne peuvent pas aller à la piste, ils s’assurent que c’est sur l’ordinateur pour qu’ils puissent regarder. Notre maison devient assez bruyante quand Gigi fait la course. »

Samedi, la famille pourrait avoir deux raisons de faire du bruit. En plus de Kobe’s Gigi, Schwartz est copropriétaire de Lil Sis d’Osiris, qui démarre dans le The Peony de la cinquième position pour le conducteur Peter Wrenn et l’entraîneur Melanie Wrenn et est le deuxième choix à 3 contre 1. Le 19 novembre, elle a terminé deuxième derrière Kobe’s Gigi lors de la première tranche de la série.

« Ce fut une explosion absolue pour nous », a déclaré Schwartz. « Je crois que c’est la première fois que cela m’arrive, où j’étais premier et deuxième dans la même course. Ce serait formidable de répéter cela samedi. »

Début des courses à 18h30 samedi à Hoosier Park.

 

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