Lauren Harmon, une habituée à Northfield Park, participera au programme de la Journée internationale de la femme

À 0h05, le 8 mars 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Michael Carter, Northfield Park

Le samedi 9 mars, la piste Meadowlands organisera la Journée internationale de la femme, parrainée par Clinton Tractor, un événement destiné aux femmes talentueuses des courses sous harnais. Lauren Harmon, conducteur de troisième génération, sera l’une des deux femmes qui conduisent régulièrement à Northfield Park et participeront à l’événement.

« C’est un événement incroyable pour les femmes et les conducteurs féminins, je suis ravi de participer à un événement aussi formidable », a déclaré Harmon.

Le secrétaire des courses Scott Warren et la coordinatrice marketing Jessica Otten ont organisé l’édition inaugurale en 2022 lorsque Warren a eu l’idée d’une course entièrement féminine.

« Je pensais que c’était une excellente idée. L’année dernière, nous avons invité des femmes à voyager à travers le monde pour venir concourir », a déclaré Otten. « Je m’attendais à n’avoir qu’une seule course, mais nous avons été dépassés dans le bon sens, avec suffisamment de conductrices pour remplir deux courses. »

Harmon travaille actuellement pour l’entreprise Stable.ca à Northfield Park sous la direction des entraîneurs Jason McGinnis et Anthony MacDonald, où elle participe aux opérations quotidiennes de l’écurie. TheStable.ca compte actuellement 82 chevaux aux écuries de Northfield Park.

« Elle est l’épine dorsale de notre écurie et une sacrée travailleuse », a déclaré MacDonald.

Originaire du Michigan, Harmon, 23 ans, a débuté sa carrière de conducteur à la piste Van Wert Fair (OH) derrière Static Camber, entraînée par sa belle-mère, Krista Harmon. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un effort gagnant, cela s’est avéré être une expérience d’apprentissage clé puisque Harmon, 18 ans, a remporté une victoire impressionnante à seulement son deuxième départ en carrière derrière Kandy King, entraîné par Kim Pluta.

« Il (Kandy King) était un cheval sympa à conduire ; c’était génial d’entrer dans le cercle des vainqueurs, mais c’était encore plus amusant de courir contre mon père et de le battre », a plaisanté Harmon.

Depuis qu’elle a remporté cette première victoire, les choses ont continué à être à la hausse pour Harmon, qui a remporté l’une de ses plus importantes distinctions en carrière lors de la finale du Hall of Fame and Museum Amateur Series à Delaware (OH), en gagnant avec Walkonthemoon.

« La semaine du Jug cette année-là (2022) a été très spéciale pour moi », a déclaré Harmon. « Quelques jours auparavant, j’avais conduit pour la première fois au Delaware et j’avais remporté une victoire de la huitième position. Ce fut un moment déterminant pour ma carrière. »

Même si Harmon passe la plupart de son temps dans l’écurie de Stable.ca, elle entraîne et possède également Emerald Chip, un habitué du Home of the Flying Turns, qui compte actuellement 23 victoires avec 357 521 $ en banque.

« C’est probablement mon cheval préféré, mais il y en a beaucoup d’autres que j’aime autant que lui », a déclaré Harmon.

Harmon est l’une des 20 conductrices et plusieurs du Midwest qui participent aux festivités de la Journée internationale de la femme. Meadowlands a annoncé il y a quelques semaines qu’ils recherchaient des conductrices, et Harmon a sauté sur l’occasion.

« J’ai aimé conduire à The Meadowlands lors de quelques départs pour mon oncle Rob ; cela semblait être une excellente opportunité de conduire contre certaines des meilleurs conducteurs féminins de ce sport. »

Harmon partira de la cinquième position avec le protégé de Michael Fiumenero, Noch Ten. Le fils de Warrawee Needy, âgé de 7 ans, s’est bien installé à The Meadowlands depuis son déménagement de Freehold il y a deux départs.

Lorsqu’on lui a demandé ce que ce serait de gagner une course sur l’une des plus grandes pistes des courses attelées, Harmon a répondu : « Je pense que je serais sur un petit nuage pendant un moment. Presque tout le monde rêve de monter sur la grande scène une fois dans sa vie, et encore plus d’y gagner une course. »

Outre cette compétition au programme, Harmon participera à « In The Sulky » avec Jessica Otten dans l’émission d’avant-match à 17h45, où les fans de course pourront en apprendre davantage sur la talentueuse conductrice.

L’heure de départ samedi à The Meadowlands est 18h20 ; Harmon participera à la septième course.

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