Le champion du Massachusetts, Keep Asking, revient à la maison pour la bataille du Bunker Hill Trot

À 1h58, le 16 mai 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/Tim Bojarski, Standardbred Owners of Massachusetts

Le Grand Circuit revient à Plainridge Park jeudi 16 mai avec le Battle of Bunker Hill Trot d’une bourse de 100 000 $ pour les chevaux de 3 ans. Six se sont inscrits à la course, mais l’un des acteurs clés est un héros local, né et élevé dans l’état.

Keep Asking (Chapter Seven-Sensibility) est né à Rochester, au Massachusetts, en avril 2021 et était destiné à la double éligibilité aux stakes, résultat du programme de juments résidentes du Massachusetts. Et le poulain a pleinement profité de toutes ses opportunités au cours d’une première année qui s’est terminée par son titre de champion du circuit Massachusetts Sire Stakes.

George Ducharme, qui est également originaire du Massachusetts (à savoir Walpole, à quelques pylônes de Plainridge), entraîne Keep Asking et il revient sur la première année de son trotteur vedette sur la piste.

« Il est un peu plus petit, donc nous l’avons gardé uniquement pour New York et le Massachusetts et cela a bien fonctionné. Il s’est avéré être un très bon cheval. Il a gagné de l’argent et tout le monde était content », a déclaré Ducharme.

Ses six premiers départs à vie ont eu lieu dans les New York Sire Stakes où il a gagné 148 813 $ en gagnant deux fois, terminant deuxième et troisième une fois chacun et ne manquant jamais un chèque. Il a fait la finale de 225 000 $, mais a obtenu la huitième position dans des conditions météorologiques défavorables, s’est fait prendre troisième dans la circulation et a finalement terminé huitième, mais n’a été battu que par 3 ¾ longueurs.

« Il avait fait tout ce que nous lui avions demandé. Quand il s’est amélioré à la fin, il a récolté le huitième trou pour la finale (NYSS) et cela s’est déroulé sous une pluie à torrent ce jour-là à Yonkers. Il n’avait vraiment aucune chance ce jour-là », a déclaré Ducharme.

À ce moment-là, le séjour de Keep Asking à New York était terminé pour l’année, mais sa saison était loin d’être terminée.

Ducharme et Keep Asking sont rentrés chez eux à la fin septembre pour participer aux Massachusetts Sire Stakes, qui s’est avéré être une série qu’il allait remporter.

Le trotteur a remporté les trois étapes préliminaires avec une marge combinée de 15 longueurs et s’est amené dans la finale de 150 000 $ en tant que favori prohibitif à 1 contre 9. Et Keep Asking n’a pas déçu puisqu’il a clôturé son année avec une victoire en 1:55.4 et a mis 135 000 $ supplémentaires en banque pour son séjour de quatre semaines dans le Commonwealth.

« Nous sommes retournés au Massachusetts et il y a dominé et l’a fait facilement. Il est bon et fort, il termine ses milles. Nous n’avons pas eu à le faire courir et à l’expédier dans tout le pays. Cela a vraiment fait la différence et son niveau de confiance s’est vraiment amélioré à la fin. Il savait qu’il était un bon cheval à la fin, gagnant toutes ces courses. Nous sommes heureux avec lui de cette façon, » a déclaré Ducharme.

« Nous avons fait courir la mère (Sensibility), donc c’est une bonne histoire que notre élève local se soit révélé être ce qu’il est jusqu’à présent. J’aime beaucoup son attitude et il aime vraiment son travail. Il était très disposé à chaque fois que nous lui demandions de passer à l’étape suivante et il l’a fait facilement. »

Keep Asking fera son premier départ cette année dans le Bunker Hill Trot et semble être un concurrent majeur après une qualification facile de fil en fil en 1:54.2 à Vernon Downs. Mais ce n’est peut-être que le début de quelque chose de grand puisque le poulain est fortement mis au défi cette saison.

« Il est épanoui et mûri. Il est éligible à l’Hambo. Nous l’avons mis en nomination pour le Canadian Trotting Classic, le Breeders Crown, tout ça. Il nous dira à quoi il est prêt, mais s’il est assez bon, nous allons certainement l’essayer. Nous allons le faire franchir la grande piste et l’essayer un peu », a déclaré Ducharme.

« Je pense qu’il va s’améliorer. Saura-t-il franchir la prochaine étape cette année ? Nous allons lui donner une chance de le découvrir et le laisser nous dire où il s’adapte le mieux. Il semble que deux d’entre eux (Karl et T C I) soient au-dessus de tous les autres, de la tête et des épaules, en tout cas par rapport à l’année dernière. »

« Je pense qu’il sera capable de jouer avec ce groupe en dessous de Karl et T C I mais nous avons gardé New York et Mass, donc s’il n’est pas assez bon, il retombe dans cette ligue », a déclaré Ducharme.

Le Bunker Hill Trot, d’une bourse de 100 000 $, sera la cinquième course jeudi avec une heure de départ estimée à 17 h 20. L’heure de départ pour la première course à Plainridge Park est à 16 h.

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