Le concurrent du Belmont Stakes, Tapit Trice, pourrait fournir à Pope un triomphe décisif

À 1h43, le 9 juin 2023 Par BELMONT PARK

La propriétaire de Whisper Hill Farm, Mandy Pope, a beaucoup investi dans le sport des courses de chevaux pur-sang, principalement sur le marché des poulinières aux pedigrees de classe mondiale. Dans le Belmont Stakes samedi, pour 1,5 million de dollars, elle cherchera un triomphe décisif avec un cheval qu’elle a acheté à l’âge d’un an dans l’acquisition de Tapit Trice pour 1,3 million de dollars.

Pope est surtout connue pour avoir acheté la double championne Sprinter Groupie Doll [3,1 millions de dollars], le cheval de l’année 2011 Havre de Grace [10 millions de dollars] et la bientôt inscrite au Temple de la renommée Songbird [9,5 millions de dollars] à ajouter à son groupe de poulinières. Tous les trois ont rendu visite à l’étalon producteur du Belmont Stakes, Tapit – le père de Tapit Trice.

Copropriété de l’éleveur Gainesway Stable, Tapit Trice s’amène dans le « Test du Champion » après une troublante septième place dans le Derby du Kentucky le 6 mai à Churchill Downs. L’effort a mis fin à une séquence de quatre victoires consécutives sur autant de pistes de course, qui comprenait des triomphes sur la route du Derby dans le Blue Grass le 8 avril à Keeneland, où il a vaincu Verifying après un duel titanesque, et le Tampa Bay Derby le 11 mars à Tampa Bay Downs.

Bien que Tapit Trice ne soit pas un Whisper Hill issu de Tapit comme de nombreux espoirs de Pope, elle a déclaré que l’achat lors de la vente des 1 an à Keeneland en septembre 2021 est « un excellent exemple de ce que nous avons fait en achetant des chevaux ».

« Nous avons fait beaucoup de magasinage et regardé les chevaux disponibles à Keeneland. C’est lui que j’ai vraiment ciblé », se souvient Pope. « Je l’aimais physiquement et son attitude. J’ai également fait confiance à Gainesway pour savoir qu’ils avaient fait du bon travail en l’élevant. C’était génial qu’ils aient racheté. Son caractère est très bon et il est très équilibré, ce qui l’aide. »

Todd Quast, directeur général de Whisper Hill Farm, a fait écho aux sentiments de Pope.

« Il s’est vraiment démarqué parmi les chevaux que nous avons regardés et nous n’achetons pas beaucoup de [yearlings] à la vente », a déclaré Quast. « Nous pouvons en acheter 5 à 10 bons chaque année. Mandy avait une très, très haute estime de lui et je l’aimais bien aussi. J’espérais que nous le paierions un peu moins cher, mais le marché est ce qu’il est. Nous sommes extrêmement heureux de l’avoir. »

Tapit Trice a certainement beaucoup d’éléments de son côté avant les fiançailles de samedi. Il est par Tapit, qui a produit les gagnants du Belmont Stakes Tonalist [2014], Creator [2016], Tapwrit [2017] et Essential Quality [2021] tout en produisant Constitution – un étalon reproducteur du Belmont Stakes à part entière en tant que père du gagnant 2020 Tiz the Law.

De plus, il est entraîné par le membre du Temple de la renommée Todd Pletcher, qui a sellé quatre vainqueurs de la prestigieuse course, dont le susmentionné Tapwrit. Sur le bas de son pedigree, Tapit Trice est issu de la jument Danzatrice trois fois gagnante de stakes, dont le père Dunkirk, entraîné par Pletcher, a terminé deuxième dans le Belmont Stakes 2009 derrière Summer Bird.

« Je ne pense pas qu’il y ait de doute qu’il puisse performer sur la distance », a déclaré Pope. « J’espère qu’il aura un meilleur mille que lors du derby et que cela se prépare à cette pointe de vitesse finale qu’il a. »

Quast a noté que la grande foulée du cheval était son arme la plus efficace pour la course d’endurance d’une distance de 1 ½ mille.

« C’est un grand cheval puissant qui lui prend un certain temps pour démarrer », a commenté Quast. « Dans le derby, nous avons démarré de l’intérieur [poste 5] et c’était frustrant pour lui. Il ne pouvait pas sortir dans le droit la première fois, ne pouvait pas sortir dans le premier tournant, ne pouvait pas sortir de l’arrière et quand il est finalement sorti, il lui restait trop à faire. Je ne vois pas le Belmont être comme ça avec seulement neuf chevaux. »

Tapit Trice a hérité de la position 2 des neuf prétendants au Belmont Stakes, mais une position intérieure n’inquiète pas Quast cette fois-ci.

« Ce n’est pas grave parce que c’est une course plus longue et j’espère que nous pourrons obtenir un meilleur mille », a déclaré Quast. « Sa vitesse de croisière élevée est ce que nous devons avoir. Il doit être capable de passer à la vitesse supérieure et de continuer. Dans le Blue Grass, quand Checking l’a bousculé plusieurs fois, il a montré qu’il pouvait continuer, il doit juste être capable de se mettre dans cette foulée. »

Quast a commenté l’héritage que Tapit a développé en étant un père producteur du Belmont Stakes de premier plan.

« Nous avons beaucoup plus de distance dans le Belmont et étant un Tapit, il est bien reconnu à quel point ils ont réussi dans le Belmont », a déclaré Quast. « Il a aussi de l’aide du côté de la jument avec Dunkirk. C’est un Tapit en ce sens qu’il peut être un peu têtu de temps en temps, mais il est très intelligent. Après avoir gagné le Blue Grass, il s’est un peu réveillé. Il fait un peu de la comédie, dans le bon sens, en vieillissant. Les classiques sont énormes et je pense que le Belmont s’annonce comme l’une des meilleures courses cette année en termes de profondeur et de qualité. »

Tapit Trice sera monté par Luis Saez, qui a guidé à la victoire le double champion et de la progéniture Tapit Essential Quality dans le Belmont Stakes 2021.

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