Le conducteur-entraîneur Philip LaCorte III rattrape le temps perdu

Le conducteur-entraîneur Philip LaCorte III rattrape le temps perdu

À 2h52, le 5 mai 2021 Par SALLE DE NOUVELLES/RICH FISHER, USTA

Ayant grandi à Hackensack au New Jersey, il n’y avait pas beaucoup de fermes équestres dans les environs, mais il y avait un hippodrome à cinq minutes dans le quartier voisin de East Rutherford, connu sous le nom de The Meadowlands.

Et c’est là que Philip LaCorte III et son père, Philip Jr, passaient une grande partie de leur temps à tisser des liens. Tant de temps, en fait, que le jeune LaCorte s’est donné pour mission de se lancer dans le milieu alors qu’il n’avait jamais été dans une écurie de sa vie.

Maintenant dans l’industrie depuis cinq ans, Phil ne possède que deux chevaux qu’il entraîne et conduit, il cherche donc à agrandir son écurie basée à Goshen, New York et est en train d’obtenir son permis de conduire complet. Il a fallu du temps pour s’implanter, mais l’excitation de la profession lui procure toutes les promesses qui lui étaient faites quand il regardait à l’extérieur de sa bulle.

« J’apprécie vraiment ça », dit-il. « J’adore chaque seconde de ça. C’est tout ce que je fais maintenant et j’espère que cela durera pour toujours. »

Phil et son père étaient des visiteurs fréquents du Big M et LaCorte était l’enfant proverbial aux yeux écarquillés qui regardait dans la vitrine du magasin de jouets.

« En grandissant, je n’ai jamais côtoyé de chevaux, donc c’était quelque chose de vraiment surréaliste à propos de The Meadowlands à l’époque », a-t-il déclaré. « Vous sortez, vous voyez le palefrenier, vous voyez les chevaux se préparer avant leur course. Vous n’aviez pas besoin de savoir quoi que ce soit sur les chevaux pour pouvoir les voir et en profiter. »

En tant qu’athlète polyvalent à Hackensack High School, LaCorte considérait la course sous harnais comme un sport plutôt que comme une entreprise. Le sport de conduire a éveillé son intérêt, alors qu’après un passage au Bergen Community College, il a vu une publicité pour l’école des conducteurs USTA 2014 à Goshen et s’est dit qu’à 20 ans, s’il voulait tenter sa chance, c’était le moment.

L’étudiant enthousiaste a suivi le programme de quatre jours, travaillant particulièrement étroitement avec l’entraîneur Ray Schnittker et absorbant tout ce qu’il pouvait de qui il le pouvait.

« Je savais que ça allait être difficile », a déclaré LaCorte. « Je suis allé au camp avec un esprit ouvert. J’ai vraiment essayé d’apprendre. J’apportais mon sac à dos, j’y étais tous les jours, le plus tôt possible. Ce n’était pas juste le truc d’être-là. »

« J’ai eu beaucoup de chance de rencontrer des gens formidables là-bas qui m’ont pris sous leur aile. Étant une personne qui n’est pas dans le domaine, j’étais comme une éponge à l’époque, absorbant tout. Cela a parfaitement fonctionné pour moi. Je ne pouvais pas demander mieux, ce fut une expérience formidable. »

Après avoir terminé ses études, LaCorte a acquis une expérience pratique de travail pour Schnittker alors qu’il effectuait le voyage aller-retour de deux heures à Goshen chaque jour.

« J’ai travaillé avec les palefreniers et les palefreniers m’ont également beaucoup aidé », a-t-il déclaré. « Il y avait beaucoup de conducteurs expérimentés que j’appréciais vraiment. Je me sens très chanceux d’avoir rencontré des gens formidables. J’ai vraiment pu aller de l’avant grâce à cela.

En 2016, LaCorte a décidé qu’il était temps de partir seul. Il a ouvert sa propre écurie, acheté son premier cheval et obtenu sa licence en qualification et sa licence d’entraîneur.

« J’ai dû apprendre un peu plus par moi-même », a déclaré LaCorte, dont le père l’aide aux opérations. « J’ai fait les pas en avant et je ne comptais pas seulement sur les autres pour continuer à avancer. J’avais besoin de commencer à bouger pour faire mes preuves un peu, pas seulement être l’apprenti de qui que ce soit. »

Son premier achat était un hongre de 5 ans, mais une blessure a forcé LaCorte à abandonner le cheval. Inébranlable, Phil a réclamé J Danae, une jument de 6 ans à l’époque, et a ensuite acheté une autre jument, Jaybeebullville. Après avoir couru à la fois à Freehold et à Monticello pendant un court moment, LaCorte ne court désormais qu’à Freehold.

Phil a deux victoires et deux troisièmes en 18 départs cette année. En carrière, il compte six victoires, 11 secondes et 11 troisièmes pour des gains de 37 968 ​​$ en 124 départs.

« Je ne peux pas me plaindre », a-t-il dit. « Mes chevaux se présentent vraiment dans ces courses. Certaines de ces courses, vous ne pensiez pas avoir une chance, mais elles se présentent. Avec les trucs de la COVID, je suis un peu déçu par la plus âgée (J Danae) parce qu’elle n’a pas été constante pendant ce temps. »

« L’autre, c’était un succès ou une erreur. La semaine dernière, elle aurait dû gagner. Elle aurait dû gagner deux semaines de suite et décrocher ses premières victoires consécutives. Mais elle voulait juste se placer à l’extérieur. Elle n’avait pas fait ça auparavant. Je vais changer certains gréements cette semaine, mais je pense que c’est juste elle. J’essaie de ne pas utiliser cette excuse que c’est une pouliche. »

Il a ajouté en riant: « Je préfère me blâmer même si je pense que c’est elle. Mais j’essaie de trouver une autre raison que ça, même si c’est ça. »

LaCorte espère accoupler J Danae dans le futur car il souhaite acquérir de l’expérience en travaillant avec des yearlings. Il cherche à accroître son écurie et veut courir ailleurs qu’à Freehold, même s’il aime vraiment la piste centrale du New Jersey.

« J’aimerais avoir un peu plus de chevaux compétitifs pour montrer mes aptitudes, mais j’aime notre colonie de conducteurs à Freehold », a déclaré LaCorte, dont l’objectif principal est d’être conducteur. « Je pense que tout est vraiment bien à Freehold. Même pour les plus jeunes conducteurs. Il y a quelques jeunes là-bas et personnellement j’aime ça. »

À 28 ans, LaCorte n’est pas si vieux que ça, mais il était considéré comme assez vieux en tant que nouveau venu dans le milieu du cheval. Mais il a travaillé dur avec diligence et rattrape le temps perdu.

« J’ai eu beaucoup de chance avec l’école, avec les gens qui m’ont aidé », a-t-il déclaré. « Étant une personne qui n’avait pas été dans le milieu, je me sens toujours bénie de pouvoir aller aussi loin que possible. »

 

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