Le dévouement alimente la motivation de Hanners

Le dévouement alimente la motivation de Hanners

À 0h04, le 8 décembre 2021 Par SALLE DES NOUVELLES/Ken Weingartner, USTA

La route du succès pour un jeune conducteur de course sous harnais passe souvent par de nombreuses autoroutes.

Luke Hanners en est un exemple. Le conducteur de 21 ans a couru sur 13 pistes cette saison dans six États : Maryland, New Jersey, Delaware, New York, Pennsylvanie et Kentucky. Rien que ce mois-ci, il a concouru à Harrah’s Philadelphia, Rosecroft, The Meadowlands, Freehold, Yonkers et Saratoga.

Son emploi du temps a produit des sommets en carrière en termes de départs, de victoires et de bourses. En date de mardi, Hanners avait 1 539 départs, 195 victoires et 1,44 million de dollars en gains cette année. Il est quatrième pour les victoires à Freehold et sixième à Rosecroft. En octobre, il a commencé à conduire plus régulièrement à Yonkers, où il gagne en moyenne 17,2% de ses courses.

Jeudi, Hanners montera dans le sulky pour sept des neuf courses à The Meadowlands. Ce sera le deuxième plus grand nombre de courses pour lui au Big M, derrière seulement une soirée de huit courses (sur un programme de 14 courses) le 18 septembre.

« J’ai beaucoup voyagé », a déclaré Hanners, qui a commencé sa carrière en 2017. « C’est toujours un endroit différent, chaque jour. C’est difficile, mais le dévouement est l’une des choses les plus importantes. Si je suis sur un cheval, je serai là. Vous ne serez pas vu si vous ne montrez pas votre visage. J’ai eu beaucoup de chance dans les grands endroits et j’ai eu de bons chevaux à conduire. Cela m’a beaucoup aidé. »

« J’ai très bien réussi à Yonkers, et c’est l’une des plus grandes pistes en ce moment. C’est probablement l’une des choses dont je suis fier. J’ai réussi à The Meadowlands. Juste pour y arriver, c’est plutôt cool. J’ai gagné quelques courses, donc c’est plutôt bien. »

Hanners, originaire de l’Ohio et résidant maintenant dans le Delaware, a grandi dans le sport. Son défunt père, Brad Hanners, a remporté près de 4 900 courses en tant que conducteur et la première introduction de Luke aux chevaux est venue alors qu’il était assis sur les genoux de son père dans une voiturette de jogging avant même qu’il n’ait un an.

« Depuis que je suis petit, tout ce que j’ai toujours voulu faire, c’est conduire », a déclaré Hanners. « Avant, ce n’était qu’un rêve. Maintenant, on commence à sentir que quelque chose se passe. »

« Je n’avais pas vraiment d’attentes. Je suis en quelque sorte le courant. J’espère juste le meilleur et j’essaie de m’améliorer chaque jour, j’essaie de devenir le meilleur possible. »

En plus de conduire, Hanners a effectué 113 départs en tant qu’entraîneur cette année, en remportant 16. Il n’a qu’un seul cheval maintenant, Barkeeper, qui court jeudi à The Meadowlands. Il prévoit suspendre l’entraînement après cette saison.

« Autant que je suis sur la route, c’est trop de travail », a déclaré Hanners. « Peut-être plus tard, mais pas maintenant. »

Hanners, qui compte 262 victoires en carrière, est satisfait de son évolution au fil des ans.

« Avant, j’étais trop agressif », a déclaré Hanners. « Maintenant, j’ai un peu plus de patience. C’est probablement là que je me suis le plus amélioré en tant que conducteur. »

Il a aussi de la patience quand il s’agit de son avenir.

« J’aimerais me rendre sur la grande scène avec les chevaux dans les stakes, mais pour l’instant, je vais continuer à faire ce que je fais », a déclaré Hanners. « Continuez à bousculer. »

 

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