Le grand jockey Frankie Dettori vise sa première victoire dans une tranche de la Triple couronne

À 1h24, le 18 mai 2024 Par SALLE DES NOUVELLES/PREAKNESS STAKES

Le jockey légendaire Frankie Dettori, qui a excellé sur la scène internationale tout en remportant 15 courses du Breeders’ Cup aux États-Unis, aspire à ajouter un autre triomphe notable à son impressionnant palmarès : une victoire dans une épreuve de la Triple couronne.

Le jockey de 53 ans pense avoir sa meilleure chance samedi lorsqu’il montera Imagination dans le Preakness Stakes (G1) à Pimlico.

« C’est le deuxième joyau de la Triple Couronne, donc bien sûr c’est important – une case à cocher dans ma carrière », a déclaré Dettori.

Le 149e Preakness pour les chevaux de 3 ans est l’événement principal d’un programme de 14 courses comprenant neuf stakes, cinq avec garde, d’un montant de 3,3 millions de dollars en bourses. L’heure de la première course est 10 h 30. L’heure de départ pour le Preakness est 19h01.

Ce ne sera pas seulement le premier Preakness de Dettori, mais aussi sa première visite à Pimlico. Et Imagination, deuxième choix de la cote matinale à 3 contre 1, place Dettori dans sa meilleure position à ce jour pour s’imposer dans une course de la Triple couronne.

Bien que Dettori n’ait jamais participé au Preakness ou au Belmont Stakes (G1), ses deux montures dans le Derby du Kentucky (G1) étaient relativement négligés : China Visit, qui a terminé sixième en 2000 avec une cote de 23 contre 1 ; et Society Man, qui a pris la 16e place il y a deux semaines avec une cote de 47 contre 1.

Imagination, vainqueur du San Felipe Stakes (G2), s’amène dans le Preakness après une défaite par « un cou » contre Stronghold lors du Santa Anita Derby (G1) le 6 avril. Avec le retrait du favori de la cote matinale, Muth, Imagination fournit à l’entraîneur du Temple de la renommée Bob Baffert une formidable opportunité alors qu’il vise sa neuvième victoire dans le Preakness. Le poulain n’a jamais terminé pire que deuxième en six courses en carrière.

« Je suis évidemment super excité », a déclaré Dettori. « C’est un cheval très honnête. Il est entrainé par un membre du Temple de la renommée, Bob Baffert. Mon cheval est costaud et il est régulier. Mais je ne prends rien pour acquis. N’oubliez pas que nous affrontons le vainqueur du Derby du Kentucky [Mystik Dan]. »

Après le retrait de Muth mercredi matin en raison de la fièvre, Mystik Dan a été choisi comme favori de la cote matinale révisée jeudi à 8 contre 5.

« Il vise la Triple Couronne », a déclaré Dettori à propos du vainqueur du Derby. « Nous sommes là pour tout gâcher, n’est-ce pas ? Ce n’est pas une formalité. Ça va être une course difficile. Je sais que c’est un petit groupe, mais c’est un groupe très restreint. »

Dettori, qui vit désormais dans le sud de la Californie, a récemment connu du succès avec les chevaux de Baffert. Le jockey a conduit Newgate de Baffert vers la victoire dans le Santa Anita Handicap (G1) en mars et a remporté le Dubai World Cup (G1) 2022 aux guides de Country Grammer de Baffert – l’une des quatre victoires record de Dettori dans la prestigieuse course.

C’est désormais avec Imagination qu’il espère visiter le cercle des gagnants.

 

 

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